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미 참전 용사, 60년 그리던 ‘화상 소녀’찾아

캐드월러더(左), 김연순(右)
6·25 참전 미 용사 리처드 캐드월러더(82)가 60년 동안 그리던 ‘화상 소녀’ 김연순(72)씨를 찾았다. 1953년 수원 인근 미 공군부대에 통신병으로 근무한 캐드월러더는 지난달 전쟁 중 자신의 도움으로 미군부대에서 화상치료를 받은 한국 소녀를 찾아 나섰다. 얼굴 등에 심한 화상을 입고 어머니와 함께 공군부대를 찾은 소녀는 캐드월러더의 도움으로 부산의 외과병원에서 치료 끝에 생명을 구했다.

 국가보훈처는 캐드월러더의 사연을 접하고 화상소녀 찾기 캠페인을 펼친 끝에 최근 경기도 화성시에 거주하는 김연순씨를 찾아냈다. 김씨는 “당시 캐드월러더씨는 치료중인 병원에 매주 과자를 갖고 찾아왔고, 나는 그를 ‘미국 아버지’라 부르며 고마워했다”고 기억했다. 두 사람은 다음 달 서울에서 보훈처의 지원으로 60년 만에 재회할 예정이다.

정용수 기자
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