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애플, 손목시계형 스마트폰 개발 중

팀 쿡 애플 CEO
애플이 스마트폰과 유사한 기능을 하는 손목시계형 장치를 개발하고 있다고 월스트리트저널(WSJ) 등 주요 외신이 보도했다.

 이들 외신은 10일(현지시간) 익명의 소식통을 인용해 “애플이 주요 협력사인 대만 훙하이정밀공업(팍스콘)과 함께 자사 운영체제인 iOS를 사용하는 손목시계형 장치를 실험하고 있다”고 전했다. WSJ는 훙하이정밀공업 관계자의 말을 인용해 “애플이 스마트폰과 태블릿PC 이후 다음 시장 수요를 찾는 과정에서 착용할 수 있는 제품(wearable device)을 언급해 왔다”며 “(훙하이정밀공업은) 이를 뒷받침하기 위해 화면 에너지 효율성을 높이는 등의 연구를 해왔다”고 보도했다.

 애플의 손목시계형 제품을 위해 훙하이정밀은 저효율 디스플레이와 초소형 반도체 개발을 꾸준히 진행해 온 것으로 알려졌다.

애플 역시 아이폰과 아이패드가 성장 한계를 보이자, 별도의 전략제품 개발을 위해 최근 몇 년 동안 투자 유치는 물론 센서 등 관련 기술 분야의 연구원들을 채용해 온 것으로 알려졌다. WSJ는 “착용할 수 있는 스마트 기기라는 컨셉트가 새로운 것은 아니다”면서도 “스마트폰 시장이 성숙 단계에 접어들면서 기업들이 새로운 성장동력을 절실히 찾고 있는 것은 분명해 보인다”고 설명했다.

 애플이 현재 실험하고 있는 장치의 특징이나 성능은 아직 구체적으로 알려지지 않았다. 뉴욕타임스가 같은 날 “(애플이) 손목시계 모양의 기기를 실험하고 있다”며 “코닝사의 휘어지는 유리인 ‘윌로 글래스’를 사용하고 있다”고 언급한 정도다.

지난해에는 중국의 한 IT블로거가 중국 부품업계 관계자를 인용해 ‘애플이 1.5인치 디스플레이에 블루투스 기능을 장착한 시계를 개발하고 있다’는 사실을 최초로 공개하기도 했다. 이에 대해 애플과 훙하이정밀은 공식적 입장을 밝히지 않은 상태다.

 일부 업체가 착용 가능한 스마트 기기들을 선보였지만 상업적으로 성공한 제품은 아직 거의 없다.

마이크로소프트(MS)는 2003년 세계 최대 가전전시회인 CES에서 라디오 전파 대역 일부를 사용하는 기술을 활용한 스마트 손목시계를 선보인 바 있지만 이렇다 할 성과를 거두지 못했다. 소니는 2006년부터 블루투스 모듈을 탑재해 스마트폰과 연동해 문자 메시지 등을 확인할 수 있는 ‘스마트 워치’를 출시해왔다.

최근에는 미국의 스포츠용품 업체인 나이키에서 사용자의 신체 활동을 측정할 수 있는 스마트시계 ‘퓨엘(Puel) 밴드’를 시판하고 있다. 구글도 방향 안내 등 디지털 정보를 보여주는 ‘스마트 안경’인 구글 글래스 시제품을 공개한 바 있다.

이지상 기자
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