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실속 소형서 고성능 스포츠카까지 … 당신을 기다린다




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지난해 국내 수입차 판매가 13만 대를 넘어섰다. 2011년보다 24.6%나 치솟은 수치다. 신규 브랜드 진출, 관세 및 소비세 인하, 다양한 신차 출시 등 삼박자가 절묘하게 어울린 결과다. 한국수입차협회(KAIDA)는 올해 수입차 판매 역시 성장세를 이어가 지난해보다 약 8% 성장한 14만3000대에 달할 것으로 전망했다. 이에 따라 수입차 브랜드들은 올해에도 다양한 신차를 국내에 선보일 예정이다.

제품은 시장을 반영한다. 올해 출시될 신차를 보면 국내 수입차 시장의 흐름을 짐작할 수 있다. 지난해 수입차 판매의 절반을 넘은 디젤 차량의 인기는 계속 이어질 전망이다. 급기야 그동안 가솔린 차량 위주였던 미국 브랜드까지도 나섰다. 포드 포커스 디젤이 좋은 예다. 1951년부터 디젤 엔진을 개발해온 포드 유럽 법인이 개발을 주도했다. 2.0L 디젤 엔진과 자동 6단 듀얼 클러치 변속기를 얹었다.

하이브리드카의 공세도 만만치 않다. 도요타는 올해 캠리의 형님 격인 아발론을 들여오며 가솔린 뿐만 아니라 하이브리드 모델도 선보인다. 링컨은 직렬 4기통 2.0L 엔진에 전기 모터와 배터리를 짝지은 MKZ 하이브리드를 출시할 예정이다. 차선 이탈 방지, 액티브 크루즈 컨트롤 등 최신 기술도 빠짐없이 챙겼다. MKZ와 뼈대를 나눈 포드 퓨전의 하이브리드 버전도 수입한다.

지난 8일 출시된 캐딜락 ATS는 브랜드 국적은 미국이지만 ‘유럽 차’를 꿈꾼다. 독일의 BMW 3시리즈를 경쟁상대로 내세울 정도다. 직렬 4기통 2.0L 가솔린 직분사 터보 272마력 엔진을 얹고, 뒷바퀴 또는 네 바퀴를 굴린다. 다음 달 초 국내에 출시되는 7인승 사륜구동 SUV인 피아트 프리몬트는 국적조차 모호하다. 프리몬트는 이탈리아 브랜드 피아트가 2009년 인수한 미국 크라이슬러 산하 브랜드 닷지의 SUV 모델 저니에 피아트 브랜드를 달았다.

반면 세대만 바뀔 뿐 정체성을 꿋꿋이 지켜온 차도 줄줄이 데뷔한다. 랜드로버 레인지로버와 폴크스바겐 골프가 주인공이다. 둘 다 ‘폭풍 다이어트’에 성공했다. 4세대로 거듭난 레인지로버는 알루미늄 모노코크 차체로 무게를 420㎏가량 줄였다. 7세대로 진화한 골프 역시 최신 기술로 100㎏이나 가벼워졌다. 역시 장수 차종인 마세라티 콰트로포르테와 지프 그랜드 체로키도 올해 신형으로 바뀐다.


틈새시장을 겨냥한 신차도 등장한다. 메르세데스-벤츠 CLS 슈팅 브레이크가 신호탄이다. 4도어 세단의 유행을 이끈 메르세데스-벤츠 CLS에서 진보한 새로운 컨셉의 5도어 쿠페다. 볼보는 세계 최초로 보행자 에어백을 장착한 V40을 들여온다. 미니는 컨트리맨을 기본으로 지붕을 납작하게 다지고 뒷문을 없앤 페이스맨을 선보인다.

젊은 층을 겨냥한 수입차도 선보인다. 피아트 500이 대표적이다. 기본형과 지붕을 벗길 수 있는 캔버스 톱(500C)으로 나뉜다. 메르세데스-벤츠는 라인업의 막내인 A클래스를 가져온다. 시트로엥은 29일 DS5를 출시했다. DS5는 형제 회사 푸조의 미니밴 5008의 뼈대에 DS 시리즈 고유의 감각적인 디자인을 더한 크로스오버 차량이다.

고성능 차도 여럿 데뷔한다. 아우디는 듀얼 클러치 변속기와 새 LED 눈 화장으로 거듭난 R8, 포르셰는 신형 카이맨을 가져온다. 고성능 SUV인 카이엔 S 디젤과 S 터보 등 두 가지 모델도 들여온다.

일본 차는 지난해에 이어 대대적인 반격에 나선다. 도요타가 선봉에 섰다. 올해 아발론뿐만 아니라 신형 RAV4도 주목된다. RAV4는 세련된 외모와 20㎝ 이상 늘어난 길이로 관심을 모은다. 엔진은 직렬 4기통 2.5L로, 176마력(미국 기준)을 낸다. 자동변속기는 기존 4단에서 6단으로 한층 촘촘해졌다. 실내 소재도 보다 고급스러워졌다는 평이다.

취재팀=김영훈 자동차 팀장, 이상재·이수기·이가혁 기자,
김기범 중앙 SUNDAY 객원기자
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