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[사설] 검색보다 독서와 사색이다

‘카카오톡(카톡)’을 만든 김범수(47) 카카오 이사회 의장이 엊그제 중앙일보와의 인터뷰에서 인터넷 검색보다 독서를 강조했다. 정작 카톡을 만든 사람은 독서가 주는 감흥과 사색의 기회를 즐긴다고 했다. 매일 아침 7시에 일어나 한 시간가량 온전히 독서 삼매경에 빠진다는 그의 얘기는 스마트폰 중독에 대한 우려가 갈수록 커지고 있는 요즘 시대에 시사하는 바가 크다. 그의 말대로 종이책과 종이신문은 종합적이고 깊이 있는 사고를 기르게 해주는 반면 인터넷이나 스마트폰은 그렇지 못하다.

 공공장소 어디를 가나 스마트폰 삼매경에 빠진 사람들을 볼 수 있다. 이로 인해 독서 시간이 줄었다는 통계도 있다. 국민의 연간 독서량이 0.8권에 불과해 유엔 191개국 중 166위라는 우리의 현실이 부끄럽다. 이러다 인터넷과 스마트폰에 밀려 독서 후진국에서 벗어나기가 어렵지 않을까 크게 걱정된다. 전문가들도 스마트폰에 의존하면 폭넓게 사고하는 능력은 퇴화할지도 모른다고 경고한다. 이제는 이런 경고를 귀담아들어야 한다. 인터넷이 아무리 편하고, 많은 정보를 취득할 수 있다고 해도 체계적인 사고력을 요구하는 독서를 대체할 수 없다. 어느 사회를 보더라도 그 사회를 이끄는 리더, 지식인은 종이책, 활자 매체와 가깝지 않은가.

 본지가 착한 스마트, 즉 휴마트(Humanity+smart) 사회로 가자는 어젠다를 시작한 것은 사회의 품격을 높이자는 취지다. 공감과 소통 능력을 키워 전반적인 사회의 품격을 높이기 위해서는 어려서부터 책 읽는 습관이 몸에 배게 해야 한다. 이를 위해 가정에서 부모부터, 학교에서는 교사들부터 아이들 앞에서 독서와 신문 읽기를 몸소 실천해야 한다. 어린 세대가 독서를 통해 균형 잡힌 사고를 할 수 있도록 생활습관을 잡아주는 건 기성세대의 책무다. 문화체육관광부의 할 일도 분명히 있다. 우리 정부는 지난해를 ‘독서의 해’로 정하고 출판문화산업 진흥 5개년 계획을 내놓은 만큼 올해엔 가시적 성과가 나올 수 있게 해야 한다. 독서와 신문 읽기가 진정한 경쟁력이다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.