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'이설주 아버지설' 이광근, TV 등장해…'깜짝'

북한 퍼스트레이디 이설주(23)의 부친이란 설[중앙일보 12월 15일자 22, 23면] 이 제기된 이광근(57·사진) 합영투자위원장이 북한 TV에 등장했다. 조선중앙TV는 지난 19일 평양체육관에서 열린 한 탁구대회 소식을 전하며 이 위원장의 인터뷰를 내보냈다. 북한 TV가 장관급 내각 인사를 직접 등장시키는 건 이례적인 일이다.

이광근은 인터뷰에서 “경기에 참가한 거의 모든 일꾼(북한에서는 간부를 지칭)들의 기술 수준이 상당히 높다”며 “체육에 대한 사회적 관심이 높아가고 있는 시기에 진행되는 이번 탁구 경기는 체육 열기로 끓어 번지고 있다”고 말했다.

 이광근은 직접 경기에도 참가했다. 조선중앙통신은 보도에서 “상업성 선수와의 경기에서 이기고 안도의 숨을 쉬고 있는 합영투자위원장 이광근을 만났다”며 “그는 ‘집단을 위해 첫 승리를 달성해 기분이 좋다’고 말했다”고 전했다.

이광근은 검은색과 회색이 배합된 독일 스포츠 브랜드 아디다스의 트레이닝복 차림이었다. 한 탈북자는 “외국 브랜드가 선명한 운동복 차림으로 TV에 등장한다는 건 특권층이 아니면 상상하기 힘든 일”이라고 했다. 이 행사는 김정은 국방위 제1위원장의 체육 활성화 지시에 따라 북한 내각의 성(省·부서)과 위원회 간부들이 참여했다.

 이광근은 김정은의 고모부인 장성택 국방위 부위원장의 최측근 인물로 분류된다. 장성택이 노동당 조직지도부 제1부부장 시절이던 2004년 근신 조치를 받을 때 이광근도 무역상(장관급) 자리에서 해임되며 함께 몰락했다. 이광근은 지난 2월 장성택이 총괄하는 외자 유치 담당 부서인 합영투자위원회 위원장에 임명됐다. 이번 탁구대회 등장도 장성택이 국가체육지도위원장을 맡으며 추진한 행사이기 때문일 것이란 분석이다.

 대북 소식통은 “평양 금성2고등중학교 특설반에 다니던 이설주를 눈여겨본 장성택이 김정일에게 며느릿감으로 추천한 것으로 안다”고 말했다. 이광근의 집안 사정에 밝은 탈북자는 “형 이성근은 북한 여자축구 감독으로 딸 은경·은주를 뒀다”며 “이광근에게도 설주라는 이름의 딸이 있던 것으로 기억한다”고 말했다.

 이광근의 부친인 이영구 박사는 천황특별장학금을 받아 일본 와세다대 의대를 나온 정형외과 전문의로 의술이 뛰어나 김일성의 신임을 받았다고 한다. 북한 고위층 전용병원인 봉화진료소장을 맡아 장성택은 물론 김정은 생모인 고영희의 주치의도 맡았던 것으로 전해진다. 국정원은 이설주가 ‘평범한 집안 출신’이라고 밝혔을 뿐 그의 출생 배경에 대해서는 공개하지 않고 있다.

 이설주는 지난 17일 김정일 사망 1주기를 맞아 시신 안치 장소인 금수산태양궁전을 김정은과 함께 찾았다. 또 로켓 발사 유공자를 위한 공연도 관람했다. 한복 차림의 그는 배가 부른 상태여서 출산이 임박했다는 관측이 나오고 있다.
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.