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“각 지역 경제·사회적 특성에 맞춰 새 성장산업 육성계획 나와야”

㈔한국테크노파크협의회 회장을 맡고 있는 장원철 충남테크노파크 원장이 전략진흥사업에 대한 입장을 밝히며 환한 미소를 짓고 있다.
㈔한국테크노파크협의회 회장을 맡고 있는 장원철 충남테크노파크 원장이 올해 연말 종료되는 전략산업 진흥사업에 대한 입장을 밝혔다. 장 원장은 지역 중소벤처기업의 씨앗이 말라버린다면 앞으로 중견기업 또한 탄생하지 못한다고 강조하며 정부의 지역발전 정책이 광역경제권 단위의 경제권을 강화하는 쪽으로 전환되는 것에 대해 우려를 나타냈다. 새로운 성장산업을 발굴 유치하기 위해 전국 18개 테크노파크와 세부적인 방안을 모색 중이라는 장 원장을 만나 지역산업 육성책에 대해 이야기를 나눠봤다.



인터뷰 장원철 충남테크노파크 원장

최진섭 기자 , 사진=조영회 기자



-지역산업 진흥사업에 대해 설명해 달라.



 “정부가 산업클러스터의 부각과 함께 지난 1999년부터 추진한 지역산업 진흥사업은 특정 지역을 전략적으로 육성하고자 하는 정책 사업이다. 지역 특화 혹은 전문화를 위한 1단계 사업(2002~2007년)과 2단계(2008~2012년) 사업으로 각각 나눠 추진되고 있으며 지역전략산업의 발전 및 기업지원의 기초가 되는 하드웨어적 혁신 인프라 구축사업과 R&D 지원을 통한 기술혁신 확대 사업 등으로 구성돼 있다.”



-이번 사업이 종료되면 지역산업 발전이 타격을 입게 돼나.



 “그럴 수 있다. 그래서 지역산업 진흥사업이 종료된 이후 새로운 지역산업 육성책이 하루빨리 마련돼야 한다. 앞으로 지역 내 산업경기의 주기상 쇠퇴기에 접어든 사업의 비중을 줄이고 새로운 성장산업을 발굴 유치하기 위해 현재 전국 18개 테크노파크와 세부적인 방안을 모색 중이다. 기반이 마련되면 전국 18개 테크노파크가 지역전략사업의 기술 고도화는 물론, 기업의 성공동반자로서 미래의 성장동력 산업을 이끄는 지역혁신 거점의 견인차 역할을 계속해서 수행할 수 있을 것으로 예상하고 있으며 각 지역 테크노파크는 이를 위해 만전을 기하고 있다. 특히 전국의 테크노파크는 그동안 정부 지원을 토대로 지역 주도의 지역 기술발전 및 기업육성 정책을 유기적으로 연계하는 지역 기술혁신 구심체로서의 역할을 충실히 수행해 왔다고 자부한다.”



-전국 18개 테크노파크는 그동안 어떤 성과를 냈나.



 “전국 각 지역의 테크노파크는 지역 전략산업의 핵심거점 역할을 수행하면서 지역 전략산업의 핵심거점으로 부상했다. 정부가 지난 2008년부터 2011년까지 전국 18개 테크노파크를 통해 지역 중소기업에 지원한 R&D 예산은 모두 6484억원이다. 그동안 부족했던 지역의 산업기반을 확충하고 기술기반 기업의 창업을 활성화해 지역과 국가의 경쟁력을 크게 높였다. 테크노파크가 1·2차 사업기간 동안 창출한 지역 일자리만 4만7000명으로 집계됐다. 특히 현재 광산업으로 대변되는 광주의 경우 테크노파크가 꼽고 있는 신산업 육성의 성공사례라고 볼 수 있다. 과거 산업의 불모지였던 광주의 경우 지자체와 광기술원, 광주테크노파크가 함께 LED·광통신·광정밀 산업 등 광산업을 집중 육성해 지역 내 관련 클러스터 구축에 성공했다. 좀더 자세히 설명하자면 광주의 경우 지난 2000년 광산업 분야 기업수가 47개에 불과했으나 2010년 현재 360개로 늘어났다. 기업의 매출액도 1136억원에서 2540억원으로 두 배 이상 증가하면서 고용인원만 2010년 현재 8004명으로 나타났다. 최근에는 테크노파크를 통한 지역 중소·중견기업 맞춤형 지원성과도 나타나고 있다. 실제 충남테크노파크가 발굴 및 육성한 ㈜에버테크노의 경우 TBI 프로그램(개발자금지원)을 통해 R&D를 지원하고 경영컨설팅 등의 다양한 기업지원서비스를 제공해 창업 7년 만에 기업공개(IPO)까지 성공했다.”



-그렇다면 현재 가장 문제가 되는 것은 무엇인가.



 “전국의 테크노파크에서 다양한 성과를 내고 있는 상황에서 정부의 정책이 신속하게 성과가 나오는 중견기업 위주로만 흘러간다면 불과 수년 이내에 대한민국에서는 창업의지가 사라지고 결국에는 중견기업도 줄어들게 될 것이라는 점이다. 이 때문에 각 지역의 경제적·문화적·사회적 특성을 고려한 지역산업 육성 계획이 수립돼야 한다. 또한 산업구조의 안정성을 유지하기 위해서는 특정산업에 집중하는 것보다 산업의 다양성을 중시하는 건강한 산업생태계를 중시하는 정책이 바람직하다. 이를 실현하기 위해 특성화 발전 전략수립이 필요한 것이다. 하지만 전국 차원에서 동일한 접근법과 동일한 대안 계획 수립으로는 불가능하다고 판단된다. 결국 예산확보가 전제돼야 하고 지역 내 다양한 자원과 연계하는 것이 가장 효율적이라는 점을 강조하고 싶다.”



-최근 테크노파크 비리 사건도 있지 않았나.



 “대구·경북 테크노파크 비리 사건이 있었던 것이 사실이다. 앞으로 지식경제부의 감사 지적 사항을 철저히 이행하고 자체감사와 외부감사 2중 감시시스템이 원활히 운영되도록 최선을 다해야 할 것으로 보인다. 정부와 지자체 회계, 구매 관련 규정을 철저히 지키고 외부 전문가를 참여시켜 비리 가능성을 차단할 방침을 세웠다. 향후 똑같은 문제가 발생하지 않도록 전국 테크노파크의 모든 관계자가 각성하고 반성해야 할 것이다.”



-끝으로 테크노파크의 역할과 성과에 대해 설명한다면.



 “세 가지로 요약해 설명한다면 첫째 과거 공업단지 확충 중심의 산업정책과 개별기업 중심의 기술개발정책을 유기적으로 연계하는 지역기술혁신 구심체로서의 역할을 충실히 수행했다는 점이다. 또 둘째로는 연구개발·교육·훈련·정보교류·창업보육 등 다양한 기업지원을 위한 목적사업을 수행해 지역의 중소기업에 대한 종합적 지원기능을 맡아왔다. 끝으로 연구개발역량 확충을 위해 기업·대학·연구소 등의 기술관련 인적·물적 자원을 결집해 지역경제활성화와 국가경쟁력 제고에 일조했다는 점을 강조하고 싶다.”
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