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알코올·아세트알데하이드 분해 효과를 한번에

신개념 숙취해소제 엑스솔루션 출시 기념 이벤트를 하고 있는 모습. [사진 보령제약]

 


숙취(宿醉)의 계절이 돌아왔다. 금주를 하던 사람도 연말이 되면 어쩔 수 없이 술을 마시게 된다. 이럴 때 찾게 되는 게 숙취해소제. 현재 시중에 판매되는 숙취해소제는 10여가지가 있으며 총 2000억원의 시장을 형성하고 있다. 이런 숙취해소제 시장에 보령제약이 도전장을 내밀었다. 지난 달 출시된 ‘엑스솔루션’이 그것이다. 보령제약 중앙연구소 김제학 소장은 “기존 숙취해소제의 단점을 보완하고 새로운 기능을 보강해 숙취해소에 더욱 효과적인 제품을 만들었다”고 말했다.

 ◆알코올 분해와 아세트알데하이드 감소 효과 탁월=엑스솔루션을 구성하는 주재료는 7가지다. 숙취해소에 도움 되는 엄선된 식물성 원료만 골랐다. 숙취해소의 원리는 두 가지로 축약된다. 첫 번째는 술을 먹었을 때 들어온 알코올을 분해해주는 역할, 두 번째는 분해된 알코올의 산물인 아세트알데하이드를 줄여주는 역할이다.

 알코올을 분해하면 간의 해독 부담이 줄고, 아세트알데하이드를 처리하면 두통·메스꺼움·목마름·구토· 어지러움 등의 숙취 관련 증상이 줄어든다. 숙취해소제는 이 두 가지 기능을 돕는 물질들로 구성돼 있다.

 하지만 기존 제품에는 한쪽 기능만 강조된 점이 한계점으로 꼽혔다. 알코올을 분해시키는 기능만 있다거나 아세트알데하이드만 분해시키는데 집중된 제품들이 대부분이었다.

 이번 엑스솔루션은 알코올 분해와 아세트알데하이드 제거 효과 모두 뛰어날 수 있도록 재료들을 수백번 재배합해 최적의 비율을 찾았다. 김제학 소장은 “동물실험 결과, 알코올 분해와 아세트알데하이드 감소 능력 모두 뛰어난 효과를 보였다. 거기다 항산화 성분이 든 재료까지 포함해 숙취해소와 몸 보호에 최적인 제품을 만들었다”고 말했다.


◆숙취 제거하는 최적의 배합비율 찾아=우선 알코올분해 효과를 위해서는 헛개·갈근·울금을, 간기능 개선을 위해선 미배아대두를 넣었다. 기존에 많이 알려진 성분들이다. 여기다 아세트알데하이드를 분해하는데 뛰어난 새로운 성분을 찾았다. 바로 비늘꽃과에 속하는 한해살이 풀인 마름이다. 포도당·단백질·비타민 B와 C 등을 함유하며 예로부터 숙취에 효과가 있어 민간요법에 많이 쓰였다. 여기에 세포사멸억제·노화예방에 효과적인 녹차 잎과 인체 독소를 배출하는 인진 쑥까지 총 7가지 재료를 넣었다.

 재료만 많이 넣는다고 다가 아니다. 김 소장은 “건강기능식품의 효능을 좌우하는 것은 배합비율”이라며 “기존의 논문들과 연구들을 토대로 수백 번의 배합과 알코올분해 실험을 해 본 결과 최적의 비율을 찾았다”고 말했다.

 ◆타사 제품과 동물실험 비교…숙취제거효과 입증=실제 시중에 많이 팔리는 숙취해소제인 A제품과 비교해 봤을 때 알코올분해 능력에 있어서 큰 차이를 보였다. 엑스솔루션을 쥐에 주입한 후 알코올이 얼마나 분해됐는지 봤더니 경쟁사 제품은 6시간 반이 지난 후 에탄올이 0.16㎎/㎗ 정도까지 떨어졌지만 엑스솔루션은 약 0.7㎎/㎗까지 떨어졌다. 아세트알데하이드가 얼마나 분해됐는지 봤더니 A제품은 약 0.073㎎/㎗까지 떨어졌지만 엑스솔루션은 0.65㎎/㎗ 정도까지 떨어졌다. 김 소장은 “최적으로 배합된 주요 약용 성분들이 알코올 분해 작용을 촉진시켜 숙취증상이 완화되는 탁월한 효과를 보였다”고 말했다.

 엑스솔루션은 현재 인체 임상시험도 진행중이다. 분당제생병원 소화기내과 백현욱 교수팀은 성인 남녀 111명을 대상으로 3회에 걸쳐 엑스솔루션의 임상실험을 진행 중이다. 내년 초쯤 최종 시험 결과가 나온다.

 보령제약 정찬길 HC마케팅본부장은 “엑스솔루션은 연구소 자체 테스트와 현재 진행중인 임상에 의한 검증된 효과를 통해 시장에 빠르게 안착할 것”이라며 “제품 효능에 자신이 있는 만큼 체험을 통한 입 소문 전략을 펼치는 등 적극적인 판촉 활동으로 시장 점유율을 넓혀 나갈 것”이라고 말했다.
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