preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

유산균제제, 해외여행 ‘물갈이’ 증상이 싹 ~

[일러스트=강일구]
다가오는 여름휴가 때 친구와 해외여행을 계획 중인 임정화(29·여)씨는 걱정이 앞선다. 몇 해 전 인도에서 설사병으로 고생했던 기억이 떠올라서다. 처음에는 낯선 음식 탓인가 싶어 대수롭지 않게 생각했다. 하지만 다섯 번 이상 화장실을 들락날락할 정도로 설사는 계속됐다. 심한 날은 구토 증세도 나타났다. 임씨는 음식을 제대로 먹을 수 없어 거의 일주일 동안 따뜻한 차로 끼니를 대신했다. 임씨는 가져갔던 지사제를 한 알도 남김없이 다 먹고 돌아왔다.


여행지의 ‘물갈이 설사’ … 유해세균이 원인

여행지에서 예기치 않은 복통과 설사로 고생하는 사람이 많다. 일명 물갈이라고 부르는 ‘여행자 설사’다. 여행자 설사는 여행을 망치는 주범으로 해외여행객 10명 중 7명이 경험한다. 주로 동남아·중동·아프리카·중남미 지역에서 발생한다.

 하루 3~5회 설사가 계속되면 여행자 설사로 본다. 복통·구토를 동반하기도 하며, 심하면 발열·혈변 등의 증세가 나타난다. 특히 2세 이하의 유아·노인·면역기능이 떨어져 있거나 만성질환을 앓고 있는 사람은 합병증으로 발전할 수 있다.

 여행자 설사의 대부분은 대장균과 같은 유해세균이 원인이다. 특히 습도·기온이 높은 지역에서는 세균의 활동이 활발해져 감염률이 높아진다. 세균은 주로 오염된 물이나 음식을 통해 몸에 들어온다.

 낯선 환경도 여행자 설사의 원인이 된다. 외국의 토양·공기·물 등에 존재하는 미생물균총(미생물 집단)이 우리나라와 다르기 때문이다. 이는 장 속 미생물의 균형을 깨뜨려 설사를 일으킨다. 우리나라보다 기온이 낮은 일부 유럽 국가에서도 종종 여행자 설사를 경험하는 이유다.

유산균으로 여행자 설사 예방

설사가 계속되면 대다수가 지사제를 복용한다. 하지만 설사는 바이러스·세균 감염으로 생긴 독소를 배출하기 위한 우리 몸의 방어활동이다. 지사제를 복용해 인위적으로 설사를 멎게 하면 오히려 병을 키울 수 있다. 분당서울대병원 건강증진센터장 이동호(소화기내과) 교수는 “지사제로 설사를 억제할 경우 독소나 병원체가 장 안에 오래 머물면서 유병기간이 길어질 수 있다”고 말했다. 설사가 5일 이상 지속되면 병원을 찾아 전문가와 상의해야 한다.

 여행자 설사를 예방하려면 일단 세균에 대한 노출을 최소화해야 한다. 수돗물이나 길거리 음식은 피하고 청결한 물과 음식만을 먹는다. 채소·과일 등을 씻을 때도 생수를 사용한다. 손도 자주 씻는다. 하지만 눈에 보이지 않는 유해균을 완벽히 차단하는 데는 한계가 있다.

 여행자 설사의 또 다른 예방법은 바로 유산균이다. 유산균은 장을 건강하게 하는 유익균이다. 설사를 일으키는 병원성 미생물·장내 유해균을 죽이거나 증식을 억제한다.

 유산균이 설사를 개선한다는 연구 결과도 있다. 유산균 전문기업인 쎌바이오텍(대표 정명준)과 중앙대병원이 설사형 과민성대장증후군 환자를 대상으로 임상시험한 결과 8주간 유산균제제를 복용한 그룹은 48%의 설사 개선효과가 나타났다. 이 같은 내용은 미국 소화기내과분야 의학저널 ‘임상소화기병학저널’ 46호에 게재됐다.

 실제 유럽에서는 여행 전 정제·캡슐·스틱형 등의 유산균 제품을 섭취하는 것이 일반적이다. 정 대표는 “여행 전·중간·후로 나누어 유산균을 복용하면 효과적”이라고 말했다. 우선 여행 일주일 전에는 고함량·고기능성 유산균인 프로바이오틱스를 섭취한다. 장내 유익균 수를 충분히 늘려준다. 여행기간 동안에는 유해균을 즉각 억제하는 유산균 생성물질을 섭취해 설사를 예방한다. 세균이 잠복해 있으면 여행에서 돌아온 후 복통과 설사를 겪기도 한다. 이를 막기 위해 여행 후 다시 일주일 동안 프로바이오틱스를 섭취한다. 유해균 증식을 저해해 장내 유익균의 균형을 맞춘다.

 우리나라에서는 아직까지 여행용 유산균에 대한 개념이 생소하다. 정 대표는 “이미 유럽에선 여행용 유산균 제품이 대중적”이라며 “유산균을 통해 물갈이를 예방해 안심하고 여행을 할 수 있다”고 말했다.

오경아 기자


해외여행 시 물갈이 예방하는 위생 수칙

■ 용변 후, 식사 전 반드시 손을 씻는다.
■ 끓인 물, 생수 등 안전한 물을 마신다.
■ 음식물은 완전히 익혀 먹는다.
■ 길거리 음식과 포장되지 않은 음식 등 위생상태가 좋지 않은 음식은 피한다.

자료: 질병관리본부

AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

오영환 부소장 : oh.younghwan@joongang.co.kr (02-751-5515)
1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.