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[잉탐] AKB48은 왜 한국 연습생들을 넘지 못했을까

여러분 안녕하세요. 
중앙일보 [여로운 구생활]의 잉여력 그 자체, 유성운 기자입니다. 
소녀시대 데뷔와 비슷한 시기에 기자 생활을 시작하면서 걸그룹에 대한 '덕력'을 차곡차곡 쌓아 왔는데요, 정치부에 있던 지난해엔 잉여력이 뿜어져 『걸그룹 경제학』이라는 책을 내기도 했습니다. 
제가 오늘 나눠보고 싶은 주제도 ‘걸그룹'입니다. 그중에서도 한창 재미를 더해가고 있는 ‘프로듀스 48’을 통해 이야기를 풀어볼까 합니다.
걸그룹!!

걸그룹!!

‘프로듀스 101’의 인기에 힘입어 제작된 ‘프로듀스 48’은 한·일 연습생의 대결이라는 점에서 시작 전부터 큰 화제를 불러 모았죠. 특히 일본 연습생으로는 이미 데뷔한 AKB48의 멤버들이 참여해 기대감을 높였습니다. AKB48은 일본에서 최고의 인기를 누리는 걸그룹이거든요. 
 
 
그런데, 지난달 15일 첫 막을 올린 ‘프로듀스 48’는 시작부터 그야말로 충격! 충격이었습니다. 
AKB48 멤버들이 등급 평가에서 줄줄이 최하등급인 D·F를 받을 줄이야… 빈약한 퍼포먼스에 한국 심사위원단의 혹평이 쏟아졌고, 일부 멤버들은 “(일본에서) 어떻게 뽑힌 거냐”는 질책성 질문에 눈물을 줄줄 흘리기도 했죠. 
 
 Mnet '프로듀스48'의 한 장면. [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

Mnet '프로듀스48'의 한 장면. [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

열도의 충격!!!

열도의 충격!!!

함께 경쟁하는 한국 멤버 대부분이 아직 데뷔도 하지 않은 연습생이라는 점에서 충격이 작지 않았습니다. 
그나마 HKT48의 에이스 미야와키 사쿠라가 A등급을 받아 간신히 체면치레했지만 "한국 분들은 일본에서도 인정받는데, 일본 아이돌은 일본을 벗어나는 순간 인정받지 못해 분하다"며 당혹감을 감추지 못했죠.
 
Mnet '프로듀스 48'의 한 장면 [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

Mnet '프로듀스 48'의 한 장면 [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

소녀대(少女隊)를 아시나요? 
아마도 40대 이상 세대라면 80년대를 풍미한 일본의 3인조 걸그룹 ‘소녀대(少女隊)’를 기억하는 분들이 있을 텐데요. 저에게 걸그룹이라는 개념을 처음 접하게 해 준 존재가 바로 ‘소녀대’였습니다.
 
'소녀대' 알면 아재 인증?!

'소녀대' 알면 아재 인증?!

 
때는 바야흐로 1986년, 86아시안게임을 앞두고 열린 서울 국제가요제에서 소녀대의 화려한 공연을 보면서 일종의 ‘컬쳐 쇼크’를 느꼈죠. '아니, 이렇게 예쁘고 매력적인 여성들이 한 팀으로 노래를 부르다니…'. 전 솔직히 그 순간 일본이 너무너무 부러웠습니다.  
 
86 서울국제가요제에서 소녀대의 공연 모습 [Youtube 캡처]

86 서울국제가요제에서 소녀대의 공연 모습 [Youtube 캡처]

당시 국내에서는 방실이 씨가 참여한 3인조 서울시스터즈가 ‘첫차’라는 노래로 한창 인기를 얻고 있었는데요. 한·일 양국을 대표하는 여성그룹을 비교해보며 어린 저는 '한국과 일본 사이에 극복하기 어려운 큰 간격이 있구나' 생각했습니다. 
 
한·일 걸그룹의 역전
그런데 한 세대가 지난 지금은 어떤가요. 카라를 시작으로 소녀시대·트와이스 등이 일본으로 건너가 오리콘 차트를 점령하면서, 이젠 일본 내에서도 “수준이 다르다”는 말이 나오고, 심지어 유명 연예인들까지 카라나 소녀시대의 팬을 자처하는 시대가 됐습니다.
일본 가코 공주가 고교 축제에서 소녀시대 'Oh'에 맞춰 안무를 했다는 소식을 전하는 일본의 월간지 기사

일본 가코 공주가 고교 축제에서 소녀시대 'Oh'에 맞춰 안무를 했다는 소식을 전하는 일본의 월간지 기사

양국의 위상 차이는 ‘프로듀스 48’에 참가한 일본 측 멤버들의 면면만 봐도 알 수 있습니다.
SKE48 출신의 마츠이 쥬리나와 HKT48 출신의 미야와키 사쿠라는 올해 열린 AKB48 총선거에서 각각 1·3위를 차지한, 그야말로 최정상급 스타입니다. 일본에서 이들을 모르는 사람이 없다고 해도 과언이 아니죠. 한국으로 보면 소녀시대의 윤아나 missA의 수지 정도랄까요.  
 
 
그런 스타들이 '프로듀스 48'에 참여한 것은 일종의 모험이라고 해도 과언이 아닐 겁니다. AKB48 총선거에서 1위를 차지한 마츠이 쥬리나는 등급 심사에서 B등급을 받은 데 이어 조별 대결에서도 센터에 서지 못했거든요. 일본이라면 상상도 못 할 일이죠.
 
'프로듀스 48' 등급평가에서 'B'를 받은 마츠이 쥬리나. [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

'프로듀스 48' 등급평가에서 'B'를 받은 마츠이 쥬리나. [Mnet '프로듀스 48' 캡처]

데뷔 7년 차인 미야와키 사쿠라는 '프로듀스 48'에 연습생 신분으로 도전한 이유를 묻자 "자신감이 없다. 한국 걸그룹처럼 최고가 되고 싶다"고 밝혔는데요. 일본에서 정상의 자리에 있으면서도 안주하지 않고 도전하는 정신에 박수를 쳐주고 싶습니다. 짝짝짝!! 
소녀시대 vs AKB  
시간표를 잠시 약 10년 전으로 돌려보겠습니다. 소녀시대가 일본에 본격 진출한 2009년입니다. 이때 한국과 일본을 대표하는 걸그룹은 단연 소녀시대와 AKB48였습니다. 두 그룹은 비슷한 면이 있습니다.
궁금! 궁금!

궁금! 궁금!

소녀시대가 S.E.S와 핑클 이후 침체된 걸그룹 시장을 다시 일으킨 것처럼, AKB48은 모닝구무스메의 인기 하락으로 가라앉아 있던 일본 걸그룹의 중흥기를 열었습니다. 
또한 소녀시대는 2009년 ‘Gee’로 원더걸스를 제치고 부동의 1인자로 올라섰고, AKB48도 이 해 발표한 ‘River’로 첫 오리콘 차트 1위에 오르며 전성기를 맞이했죠. 
이렇게 배경은 비슷하지만, 두 그룹의 국내외 활동 결과는 조금 차이가 있는데요. 먼저 음반 판매량을 볼까요. 
소녀시대와 AKB48의 음반 판매량 비교

소녀시대와 AKB48의 음반 판매량 비교

소녀시대의 ‘Gee’는 한국에서 8만2000장, AKB48의 ‘River’는 일본에서 26만장이 팔렸습니다. 자국 음반판매량을 보면 AKB48의 압승이죠. 
그런데 해외 시장으로 범위를 확장해서 살펴보면 상황이 달라집니다.
소녀시대AKB48이 2009년 발표한 'Gee'와 'River'의 유튜브 조회 수 비교

소녀시대AKB48이 2009년 발표한 'Gee'와 'River'의 유튜브 조회 수 비교

‘Gee’와 ‘River’의 유튜브 조회수는 87:13의 비율로 ‘Gee’가 압도적으로 앞섭니다.  
또 'Gee'가 동남아·미국·유럽·남미에 걸쳐 높은 관심을 받은 반면, AKB48은 일본 밖에선 인지도가 그다지 높지 않은 것으로 나타나죠. 
 
유튜브 조회 빈도 수의 국가별 분포. 빨간색이 소녀시대 'Gee', 파란색이 AKB48 'River'

유튜브 조회 빈도 수의 국가별 분포. 빨간색이 소녀시대 'Gee', 파란색이 AKB48 'River'

소녀시대가 국내보다 해외에서 더 탄탄한 팬덤을 형성하고 있다고 볼 수도 있는데요, 이는 콘서트 수익에서도 입증됩니다. 
 
세계 역대 걸그룹 투어 매출 톱10

세계 역대 걸그룹 투어 매출 톱10

미국의 엔터테인먼트 전문매체 셀럽믹스(celebmix)가 2016년 ‘전 세계 역대 걸그룹 투어 매출 톱10(The 10 Highest Grossing Girl Group Concert Tours Of All Time)’을 발표했는데, 소녀시대는 콘서트 투어 3개가 톱10안에 들어가는 기염을 토했습니다. 아시아 출신 걸그룹 중에서는 소녀시대가 유일하죠. 
역시 소녀시대!!

역시 소녀시대!!

공감형 vs 완성형, 내수형 vs 수출형
한국과 일본 걸그룹 차이는 어디서 비롯된 것일까요?  
AKB48로 대표되는 일본 걸그룹은 철저히 ‘내수용’입니다. 자국 시장이 크기 때문이죠. 인구가 1억 명이 넘는 데다, 음반이나 굿즈 등에 대한 소비가 탄탄하게 시장을 받쳐줍니다. 
AKB48가 일본에서 큰 인기를 끌었던 것은 '내수시장 맞춤형' 걸그룹이었기 때문입니다. ‘만나러 갈 수 있는 아이돌’ ‘가까운 곳에서 성장을 지켜볼 수 있는 아이돌’이 이들의 컨셉트입니다. 
일본 아키바하라 거리에 있는 AKB48의 전용 공연장. [온라인 일본 관광 잡지 MATCHA에서 캡처]

일본 아키바하라 거리에 있는 AKB48의 전용 공연장. [온라인 일본 관광 잡지 MATCHA에서 캡처]

 
#그런데 ABK48은 뭐고, HKT48은 뭐지?
"만나러 갈 수 있는 아이돌(会いに行けるアイドル)을 표방하는 AKB48은 각 지역에 자매그룹을 만들었습니다. 예를 들어 미야와키 사쿠라가 있는 HKT48은 후쿠오카를 중심으로 큐슈 지역에서 활동하는 AKB48의 자매그룹입니다. HKT는 후쿠오카의 서부 지역인 하카타를 의미합니다. 올해 AKB48 총선거에서 1위를 차지한 마츠이 쥬리나의 SKE48은 나고야를 거점으로 활동합니다. SKE는 나고야의 번화가 사카에를 가리킵니다. 이같은 방식으로 NMB48은 오사카(난바), NGT48은 니가타, STU48은 세토내해 지역에서 각각 활동하고 있습니다. 통상 AKB48이라고 하면 이들 전체를 가리키는 경우가 많습니다."
일본 주요 거점 지역마다 자리잡은 AKB48과 자매그룹 현황

일본 주요 거점 지역마다 자리잡은 AKB48과 자매그룹 현황

여러 곳에 골고루 씨앗을 뿌려야지.

여러 곳에 골고루 씨앗을 뿌려야지.

AKB48을 제작한 프로듀서 야키모토 야스시도 K-POP 스타일과는 전혀 다르다는 점을 강조하고 있습니다.  

“한류 걸그룹들이 무대에 서기까지 완벽하게 준비하는 모습을 높게 평가한다. 미인에다 팬들에게 최고의 상품을 선사하겠다는 엔터테이너로서의 프로정신에 박수를 보낸다. 하지만 AKB48은 한류와 다른 식으로 접근한다. 여리고 어리지만, 성장하고 매일 발전해가는 모습을 옆에서 지켜볼 수 있다. AKB48은 완제품은 아니다. 그러나 팬들의 관심과 성원 하에 정지하지 않고 매일 변해가는 것이 AKB48의 매력이다.” (월간중앙 2014년 9월호 ‘한류에 기죽지 않는 일본 걸그룹의 별난 세계’)
 
AKB48

AKB48

부족한 점을 극복하려는 노력, 멤버 간 우정과 갈등, 각 멤버에 대한 팬덤 등을 AKB48이라는 거대한 스토리텔링에 녹여내는 것이죠. 
따라서 AKB48에서는 노래를 못하고, 몸치에다가, 외모가 내 여자친구보다 별로인 멤버가 16위 안에 들어가는 ‘기적’이 벌어지기도 합니다. 또 사람들은 이런 결과에 열광하고요. 마치 피파(FIFA) 랭킹 56위의 한국이 1위 독일을 잡았을 때 반응 같다고 할까요.  
누가 뭐래도 나는 사쿠라짱~

누가 뭐래도 나는 사쿠라짱~

이런 특징이 극대화되는 행사가 AKB48의 총선거입니다. 전체 인원이 수 백명에 달하는 AKB48은 매년 선거를 열어 투표 결과 1~16위까지의 멤버를 선발해 주력팀으로 활동하게 합니다. 그야말로 총선을 방불케 할 정도로 유명한 이벤트죠. 
실제로 2013년 후지TV가 방영한 AKB48 제5회 총선거 방송의 평균 시청률은 20.3%, 순간 최고시청률은 32.7%에 달했을 정도니까요.
 
AKB48의 악수회에 모여든 인파

AKB48의 악수회에 모여든 인파

하지만 이런 성공 방정식이 일본 밖에서는 통하기 어려울 수밖에 없습니다.  
성장하는 과정을 가까이서 지켜볼 수도 없는 데다, AKB48 총선거에도 참여할 수도 없으니까요. 무엇보다도 노래나 춤 실력이 그다지 뛰어나지 않은 멤버를 우상(아이돌)로 받아들이는 게 쉽지 않습니다.
 
일본 도쿄돔에서 열린 SM콘서트 무대에서 노래하고 있는 소녀시대. [사진제공= SM엔터테인먼트]

일본 도쿄돔에서 열린 SM콘서트 무대에서 노래하고 있는 소녀시대. [사진제공= SM엔터테인먼트]

반면 한국 걸그룹은 일종의 '수출형' 걸그룹입니다.  
시장 규모가 작은 데다 보이그룹보다 팬덤이 약하기 때문에, 해외로 눈을 돌리지 않으면 생존이 만만치 않습니다.  
문화계 전문가들에 따르면 내수 시장만으로 버티려면 인구가 1억명 이상이 되어야 한다는데, 한국은 그 절반 수준인 5200만명에 불과합니다. 심지어 한국 시장은 음반 등의 콘텐트로 수익을 내기 어렵기로도 유명하죠.

2014년 소녀시대와 AKB48의 아시아 국가별 인기도를 비교한 일본의 일간지 기사. 일본에서만 비슷할 뿐 나머지 국가에서는 소녀시대가 크게 앞서 있다. [중앙포토]

2014년 소녀시대와 AKB48의 아시아 국가별 인기도를 비교한 일본의 일간지 기사. 일본에서만 비슷할 뿐 나머지 국가에서는 소녀시대가 크게 앞서 있다. [중앙포토]

그러다 보니 기획사들은 단 시간에 외국시장을 사로잡을 수 있는, '완성형'을 내놓습니다.
가창력과 칼군무를 기본 '탑재'하고, 영어·일본어 등 외국어 능력까지 갖춘 걸그룹입니다. 어느 정도 규모를 갖춘 기획사라면 연습생들에게 노래와 댄스뿐 아니라 외국어 레슨까지 시키는 게 보통입니다.
최근엔 트와이스나 블랙핑크처럼 해외시장 공략의 한 방편으로 아예 외국인 멤버를 포함하는 방식도 점차 늘어나고 있습니다. 트와이스는 일본인 멤버가 무려 3명이나 있는데요, 그 덕인지 일본에서 높은 인기를 누리고 있습니다. 
트와이스의 외국인 멤버 쯔위, 미나, 사나, 모모(왼쪽부터) 쯔위는 대만 출신이고 미나, 사나, 모모는 일본 출신이다. [뉴스1]

트와이스의 외국인 멤버 쯔위, 미나, 사나, 모모(왼쪽부터) 쯔위는 대만 출신이고 미나, 사나, 모모는 일본 출신이다. [뉴스1]

 지난 5월 일본 나가사키의 한 서점에 소개된 트와이스 신곡 발매 광고

지난 5월 일본 나가사키의 한 서점에 소개된 트와이스 신곡 발매 광고

물론 AKB48만으로 일본 걸그룹 전체를 평가해서는 안 된다는 지적도 있습니다. 팬서비스로 승부하는 AKB48과 달리 한국처럼 '완성형' 걸그룹으로 데뷔한 팀도 있다는 것이죠. 
또 '프로듀스 48'이 아직 초반인 데다 한국어 위주로 진행된 만큼, 일본 연습생들의 적응을 기다려봐야 한다는 목소리도 있습니다. 실제로 HKT48 출신의 야부키 나코는 '프로듀스 48' 3화 조별대결에서 수준급 가창력을 선보여 현장 투표단의 표를 싹쓸이하기도 했죠. 
 
국적을 떠나 열심히 노력하는 한·일 양국 소녀들의 선전을 쭈욱 기원하겠습니다!!
 
삽질 제대로 했다!

삽질 제대로 했다!

유성운 기자 pirate@joongang.co.kr  
 
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1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

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