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애초 참가계획 없던 B-52···문정인 "송영무가 막은 것"

북한이 한·미 공군 연합훈련인 맥스선더(Max Thunder) 훈련을 이유로 남북 고위급 회담 중지를 선언한 가운데, 문정인 대통령 외교·안보 특보는 “송영무 국방부 장관이 빈센트 브룩스 한미연합사령관을 마나 내일 전략폭격기 B-52를 한반도에 전개하지 못하도록 조치했다”고 말했다.

문정인 대통령 외교안보특보가

문정인 대통령 외교안보특보가

 
문 특보는 16일 국회의원회관에서 이해찬 더불어민주당 의원이 ‘남북정상회담 평가와 북미정상회담 전망’을 주제로 개최한 포럼에 참석해 “B-52 전략폭격기는 아직 전개 안 됐고 내일부터 할 건데, 송영무 국방부 장관이 (빈센트 브룩스 주한미군사령관을 만나) 맥스선더에 미군 전략폭격기 B-52를 (전개가) 안 되게 얘기했다”며 이같이 밝혔다.
 
문 특보가 공개적으로 ‘송 장관이 브룩스 사령관을 만나 B-52가 전개되지 않도록 이야기했다’고 발언하면서 국방부에는 문 특보의 발언 진위를 놓고 문의가 이어졌다. B-52는 미국의 핵우산 관련 전략자산으로 북한에서 특히 민감하게 보고 있다.
 
그러나 국방부는 문 특보의 이 같은 발언을 부인했다. 국방부는 문 특보 발언이 알려진 이후 출입기자단에게 문자를 보내 송 장관과 문 특보가 오찬을 가졌지만, 송 장관은 B-52 훈련 참가에 대해 ‘맥스선더 훈련은 전투조종사 기량 향상을 위한 훈련이기 때문에 B-52는 포함되지 않는다’고 설명했다고 밝혔다.  
 
또 송 장관은 문 특보의 훈련 관련 질문에 대해 ‘F-22는 한국에 전개했으나 훈련 기종은 매년 변화하는 것’이라고 설명했다고 국방부는 전했다.
 
문 특보와 송 장관은 이전에도 설화와 논란을 수차례 겪었다는 점에서 또 '악연'이 되풀이됐다는 관측도 나온다.
[그래픽] '맥스선더'(Max Thunder) 훈련 개요   (서울=연합뉴스) 장성구 기자 = 미군 전략폭격기 B-52가 한미 연합공중훈련인 '맥스선더'(Max Thunder)에 불참할 것으로 알려졌다. (끝)

[그래픽] '맥스선더'(Max Thunder) 훈련 개요 (서울=연합뉴스) 장성구 기자 = 미군 전략폭격기 B-52가 한미 연합공중훈련인 '맥스선더'(Max Thunder)에 불참할 것으로 알려졌다. (끝)

 
미국의 대표적인 핵우산 전력의 하나인 B-52는 32t의 폭약을 싣는 탑재량 때문에 ‘폭격기의 제왕’으로 불린다. 1960년 처음 비행한 이후 현재까지 미 공군이 주력 장거리 폭격기로 활약하고 있다.
 
항공전자 장비를 디지털화한 H형이 현재 80여대가 운용되고 있고, 앞으로 2040년까지 사용될 예정이다.
 
군 관계자에 따르면 송 장관은 이날 문 특보에게 ‘미군 훈련이더라도 단독 훈련이면 B-52가 한국방공식별구역(KADIZ) 안에 들어오지 않는다’는 취지의 이야기를 한 것으로 알려졌다.
브룩스(左), 송영무(右)

브룩스(左), 송영무(右)

 
한편 송 장관은 문 특보와의 오찬에 앞선 이 날 오전 8시께 국방부 청사에서 빈센트 브룩스 주한미군 사령관과 만나 북한이 한·미 공군 연합훈련인 맥스선더를 이유로 고위급 회담을 무기한 연기 통보한 것과 관련해 30여 분간 긴급 회동을 가졌다.  
 
이날 둘의 회동에 대한 구체적인 이야기는 알려지지 않았지만, 송 장관과 브룩스 사령관이 나눈 이야기는 한·미 군 당국간비밀에 부치기로 한 것으로 군 관계자는 전했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
 
 
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