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빌 게이츠 “비트코인, 가능하면 다 팔아치우겠다”

마이크로소프트(MS)의 공동 창업자로 현재는 기술고문을 맡고 있는 빌 게이츠가 “비트코인이 있다면 가능하면 다 팔아치우겠다”고 말했다.
 
게이츠는 지난 7일(현지시간) CNBC와의 인터뷰에서 “비트코인과 코인공개(ICO)는 투기이며, 어느 정도 광기도 있어 보인다”며 이같이 말했다. 이어 그는 “몇 년 전 친구가 비트코인을 생일선물로 준 것을 곧바로 팔았다”고 소개하기도 했다.  
 
또 그는 “현재 암호화폐(가상화폐) 시장은 전형적인 그레이터풀이론(greater fool theoryㆍ증권을 구입하는 투자자가 지불하는 가격이 얼마이든 간에 이후에 이를 다시 구입하려 하는 보다 덜 합리적인 투자자가 나타난다고 주장하는 이론)”이라며 “어떤 것도 생산하지 못하는 자산이 오르기를 기대해서는 안 된다”고 말했다. 그러면서 “완벽하게 ‘바보 이론’에 부합하는 투자”라고 비판했다. 다만 비트코인의 기반기술인 블록체인에 대해서는 “좋은 것”이라며 긍정적 반응을 보였다.
 
앞서 세계 최고 부자이자 기부왕으로 꼽히는 워런 버핏(버크셔 해서웨이 회장)도 지난 5일 버크셔 해서웨이 연례 주주총회에서 비트코인에 대해 “아마도 쥐약을 제곱한 것(rat poison squared)과 같다”고 혹평했다. 버핏은 이날 CNBC와의 인터뷰에서도 “비트코인은 그 자체로는 아무것도 창조하지 못하는 자산”이라고 거듭 비판했다.
 
버핏뿐만 아니라 버크셔의 부회장인 찰스 멍거도 “암호화폐를 거래하는 사람은 단지 치매 환자(just dementia)일 뿐”이라고 일갈했다.
 
이들의 부정적인 말로 투자가들의 투자심리를 위축됐다는 분석도 나왔다. 이날 CNBC 방송은 “지난 주말 9900달러를 웃돌았던 비트코인 가격을 끌어내린 것은 버핏과 게이츠”라고 분석했다.  
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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