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중국에서 ‘청년 창업’이 꾸준히 대세인 이유?

2015년, 중국 리커창 총리가 "대중창업, 만중혁신(大众创业, 万众创新)"을 외치며 창업과 혁신을 외쳤다. 이를 기점으로 중국에 조금씩 싹트고 있던 창업 열기가 순식간에 후끈 달아올랐다. 각 성의 정부는 물론 학교, 기업체도 청년들의 창업을 적극적으로 지원하기 시작했다.
[사진: 셔터스톡]

[사진: 셔터스톡]

메신저 위챗, 모바일 게임 왕자영요로 유명한 중국의 대표 ICT 기업 텐센트는 이보다 앞서 청년들의 창업을 적극 지원해오고 있다. '넥스트 아이디어'는 텐센트의 창업 지원 프로그램 중 하나로서, 중국 청년들의 강력한 창업 동기가 되고 있다.  
 
넥스트 아이디어(NEXT IDEA)는 2012년 텐센트가 창설한 예술, IT 분야에 관심 있는 청년 혁신 인재 프로젝트로, 텐센트의 광대한 생태계와 여러 훌륭한 파트너를 활용해 청년들의 아이디어를 발굴하고, 인큐베이팅하는 창업 지원 프로그램이다.
 
분야는 게임 개발, 스마트 인터랙션, AI 보안, 애니메이션/문학 창작, 혁신 디자인, 영상 제작, 시나리오 등 다양하다. 각 분야 참가자에게는 최고의 전문가가 붙어 창업 아이디어 개발을 돕고 인사이트를 제공한다.  
[사진: 언스플래쉬]

[사진: 언스플래쉬]

텐센트는 이와 동시에 고궁박물원과 장기 파트너십을 맺고 청년들이 자금성의 여러 IP(지식재산권)를 활용, 이모티콘이나 게임을 제작할 수 있도록 하고 있다. 이를 통해 개발된 자금성 이모티콘은 메신저 QQ에서 출시된지 1개월도 채 안돼 이용량이 4000만건에 달한 사례가 있다.
텐센트 내부 파트너. [자료: 넥스트 아이디어 홈페이지 캡처]

텐센트 내부 파트너. [자료: 넥스트 아이디어 홈페이지 캡처]

예를 들어 게임 창업자를 위해서는 텐센트 내부에서 텐센트 게임, 텐센트 게임 학원, 텐센트 GAD 등이, 문학/애니메이션 분야에서는 텐센트 애니메이션&코믹, 웨원그룹(차이나 리딩) 등이 창업 청년들을 지원하고 있다.
 
인공지능 분야 전문 멘토들도 있다. 이들은 텐센트, 알리바바, 바이두 등 중국 IT 산업을 이끄는 기업에 소속돼 있는 전문가들이다.
인공지능 멘토들 [사진: 넥스트 아이디어 홈페이지 캡처]

인공지능 멘토들 [사진: 넥스트 아이디어 홈페이지 캡처]

올해 20세를 맞이하는 텐센트는 청년이라고 할 수 있다. 텐센트는 이 시대 청년들과 함께 넥스트 아이디어라는 무대 위에서 반짝반짝 빛나는 아이디어를 발견하고 함께 힘을 모아 상상력 가득한 미래를 만들자.- 청우(程武) 텐센트 부총재, 텐센트픽처스(腾讯影业) CEO
 
대회는 아이디어 대회, 트레이닝 캠프, 혁신 프로젝트 협력 등으로 구성된다. 대부분 대학 재학생이 참여하는 것으로 알려졌다. 대학 재학 중인 유학생도 참가할 수 있다.  
 
인공지능 보안 대회의 경우 AI 복제, AI 필적 인식, 안면인식 등의 라운드로 나뉘어 참가자들의 다양한 AI 기술을 평가한다.  
텐센트 이커머스 플랫폼 치어유핀 [사진: 치어유핀 홈페이지 캡처]

텐센트 이커머스 플랫폼 치어유핀 [사진: 치어유핀 홈페이지 캡처]

각 지역별, 분야별 수상자들은 텐센트 플랫폼을 통해 아이디어를 실제 비즈니스에 응용할 수 있는 기회를 얻게 된다. 가령 청두 지역 넥스트 아이디어에서 '만리장성 디퓨저 가습기'로 금상을 탄 청년은 텐센트 이커머스 플랫폼 치어유핀(企鹅优品)에서 해당 상품을 판매할 수 있게 됐다.  
2016 넥스트 아이디어. [사진: 넥스트 아이디어 QQ 계정]

2016 넥스트 아이디어. [사진: 넥스트 아이디어 QQ 계정]

작년인 2017년 6월, 중국 공청단중앙학교부, 전국학련비서처가 주최하고 텐센트, 전국학교공천단연구센터가 주관한 제6회 넥스트 아이디어 텐센트 혁신대회가 열렸다.  
 
당해 주제는 "미래 상상"으로, 친환경 지속발전, 무형 문화재 보호, 인공지능 보안, 미래 스마트 라이프 등이 포함됐다. 중국 전역에서 약 50만 명이 작품 전시회를 관람했다.  
 
대회는 중국 각 지역에서 열리는데, 광둥성 선전 지역에서 가장 주목을 받은 아이디어 상품은 스마트 휠체어였다. 장애를 가지고 있거나 거동이 불편한 노인들이 이 휠체어에 앉아 눈을 깜빡이면 깜빡이는 횟수에 따라 바퀴의 방향과 속도가 바뀐다.  
 
미대를 졸업한 한 청년은 온도, 시간, 염색견뢰도 등을 조절할 수 있는 염색 자동화 기계를 내놓아 주목을 받았다. 이 기계는 환경 오염도 방지할 수 있게 설계됐다.  
 
앞서 2016년 넥스트 아이디어는 1000개가 넘는 대학에 진출했으며 수만 개의 아이디어 상품이 출품된 바 있다. 매년 그 규모와 참가자가 늘고 있는 넥스트 아이디어. 중국 청년 창업, 어쩌면 이제 시작일지도 모른다.
 
차이나랩 이지연
 
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