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미투, 일본은 왜 묵살하나…성폭행 당한 女기자 절규

미투 운동 저조한 일본..."함께 하자" 위투(#WeToo) 운동 시작 
 
“피해자들만의 목소리 만으로는 안됩니다. 함께 해야 사회를 바꿀 수 있습니다.”
 
한국은 물론 미국, 유럽 각국에서 성폭력 피해 사례를 고백하는 ‘미투(#MeToo)’ 운동이 활발한 가운데, 유독 조용한 나라가 일본이다. 지난해 5월 유명 방송사 기자에게 성폭행을 당한 사실을 폭로한 프리랜서 저널리스트 이토 시오리(伊藤詩織·29) 이후 잠시 관련 소식이 언론에 등장했지만, 큰 반향을 일으키지 못하고 잦아들었다. 
 
성폭력 문제에 대한 이런 일본인들의 무관심을 일깨우고 동참을 촉구하는 ‘위투(#WeToo)’ 운동이 일본에서 시작됐다고 마이니치 신문 등 일본 언론들이 최근 보도했다. 성폭력 문제는 단순히 피해자들의 노력만으로 해결될 수 없다는 걸 강조하고 제3자들의 적극적인 지지와 실천을 촉구하는 운동이다.
 
성폭력 문제 해결을 위한 동참을 촉구하는 위투(#WeToo) 운동 로고. [사진 위투재팬 페이스북]

성폭력 문제 해결을 위한 동참을 촉구하는 위투(#WeToo) 운동 로고. [사진 위투재팬 페이스북]

 
마이니치에 따르면 지난 3일 도쿄에서는 앞서 언급한 ‘미투 고발자’ 이토를 비롯해 여성단체, 기업인과 대학 교수 등이 함께 하는 ‘위투재팬(#WetooJapan)’ 발족식이 열렸다. 이토의 사례를 계기로 성평등 문제를 함께 논의하던 여성 저널리스트들의 모임에서 시작된 위투재팬은 앞으로 여러 채널을 활용해 자신들의 의견을 알리고 각계각층의 지지 선언을 이끌어낼 생각이라고 밝혔다. 이날 참가자들은 “보다 많은 사람들이 참여해야 사회가 바뀔 수 있다” “무엇이 가능한 지 함께 생각해보자”는 등의 내용을 담은 성명서를 발표했다. 다양한 기업이나 단체에 위투 행동 선언을 공표하도록 해, 성폭행이나 성추행을 용서하지 않는 사회 분위기를 만들어내는 것을 목표로 한다. 
 
강간에 대한 일본 사회의 침묵을 깨뜨린 여성
 
위투 운동의 중심에는 이토가 있다. 그는 지난 해 5월 민영방송사 TBS의 정치부 기자이자 워싱턴 지국장이던 야마구치 노리유키(山口敬之·52)에게 성폭행을 당했다는 사실을 기자회견을 통해 공개하면서 미투 운동의 선봉에 섰다. 그의 설명에 따르면 2015년 TBS에서 인턴사원으로 일하던 중 ‘새 일자리에 대해 논의해보자’는 야마구치의 제의로 초밥집에서 함께 저녁 식사를 했다. 술을 몇 잔 마신 후 어지러움을 느끼고 화장실에서 쓰러진 후 호텔로 끌려가 성폭행을 당했다는 것이 그의 주장이다. 
 
 지난해 자신이 성폭행을 당한 사실을 공개하며 미투 운동을 시작한 이토 시오리. [AP=연합뉴스]

지난해 자신이 성폭행을 당한 사실을 공개하며 미투 운동을 시작한 이토 시오리. [AP=연합뉴스]

 
성폭행을 당했을 당시에는 당황스러움과 수치심에 침묵했던 그는 “내가 진실을 직면하지 않는다면, 앞으로 언론인으로 일할 수 없을 것”이라는 생각에 사건으로부터 5일이 지난 후 경찰에 신고를 했다. 하지만 결정적인 증거들이 사라진 후였다. 경찰은 사건 자체가 성립되지 않는다며 소극적으로 응하다 이토가 택시 기사의 증언, 호텔 복도 CCTV 영상 등을 증거로 제출한 후에야 수사를 시작했다. 가해자로 지목된 야마구치는 “합의에 의한 관계였다”고 주장했다. 경찰은 야마구치를 체포조차 하지 않았고, 검찰은 2016년과 2017년 두 차례에 걸쳐 사건에 대해 기소유예 결정을 내렸다.  
 
당시 야마구치가 아베 신조(安倍晋三) 총리의 평전을 집필하는 등 정치권 실세들과 가까운 사이라 기소유예라는 결정이 나온 것 아니냐는 추측이 있었지만 관심은 곧 사라졌다. 이토는 야마구치에 민사소송을 제기하고, 기자회견을 열어 자신이 겪은 일을 대중들에게 알렸다. 지난 해 10월에는 그동안의 이야기를 담은 책 『블랙박스』를 출간했다.
 
피해자 먼저 비난하는 일본 사회..위안부 문제 외면도 같은 맥락 
 
하지만 이토의 고백은 일본에서 큰 지지를 이끌어내지 못했다. 폭로가 나온 후 인터넷 등에는 이토가 일자리를 얻기 위해 야마구치를 유혹했으며 명망가를 모함해 한 사람의 삶을 망치려 한다는 비난이 줄을 이었다. 심지어 일부 여성들도 SNS 등에서 “술자리에 따라간 것부터 문제”라며 성폭행을 피해자인 이토의 잘못으로 몰아갔다. 전형적인 2차 가해가 이어졌지만, 일본 언론들은 침묵했다. 
 
일본 성폭력 피해자 이토 시오리가 쓴 책 '블랙박스' 표지 [사진 문예춘추]

일본 성폭력 피해자 이토 시오리가 쓴 책 '블랙박스' 표지 [사진 문예춘추]

 
이런 상황에 주목한 것은 오히려 외국 언론들이다. AP 통신은 지난 달 28일 “일본에서 ‘미투’라고 말하는 것은 비난 받고 무시 당할 위험을 감수해야 하는 일이다”라는 제목의 기사에서 일본의 성폭력 피해자들이 겪는 어려움을 분석했다. 이토의 사례와 함께 등장한 인물은 지난 해 트위터에 성추행 피해를 폭로한 스무살의 여대생이자 사업가인 시이키 리카(椎木里佳). 시이키는 자신의 사업에 투자하겠다는 기업인에게 성관계를 요구 받았으나, 이를 거절해 계약에 실패했다는 내용을 올렸다. 하지만 SNS에서는 시이카가 거짓말쟁이에, 일부러 논란을 일으켜 이름을 알리려 한다는 비난이 이어졌다. 
 
AP는 이런 미투 고발자들에 대한 일본인들의 반응을 여성에 대한 뿌리 깊은 편견과 고정관념 때문으로 분석했다. 도쿄 조치(上智)대 미우라 마리(三浦まり) 교수는 “일본에서는 오랜 세월 성폭행 피해를 당한 여성들이 ‘행실이 바르지 못하다’는 비난을 감수해야만 했다. 이런 사회에서 피해자들은 자신의 문제에 지원을 호소하거나 정의를 찾는 대신, 공격 당한 사실 자체를 잊으려 한다”고 말했다. 2015년 일본 정부 조사 결과에 따르면 일본에서 성폭행 피해를 입은 사람의 4분의 3은 자신의 피해 사실을 타인에게 알리지 않았다. 성폭행 사실을 경찰에 신고한 피해자는 4%에 불과했다. 
 
화합을 중시하는 일본 문화, 튀는 행동을 비난하는 분위기도 영향을 끼쳤다. 의원 출신의 성(性)다양성 운동가 이케우치 사오리(池內沙織)는 “사회 전반에 깔려 있는 체제에 순응해야 한다는 압력이, 원치 않는 성관계 등에 대해 여성들에게 침묵을 강요한다”고 설명했다. 그는 또 “이런 분위기가 제2차 세계대전 중 일본이 저지른 일본군 위안부 문제에 대해서도 일본인들을 침묵하게 하고, 피해 여성들에 대한 동정심조차 갖지 않게 만든다”고 말했다.  
 
가해자 솜방망이 처벌, 강간 미화하는 음란 콘텐트가 성교육 채널
 
뉴욕타임스는 지난해 말 이토의 사건을 소개하는 기사에서 일본의 성범죄 처벌의 허술함을 지적했다. 일본에서 성폭행 가해자로 신고된 사람 중 재판을 받은 경우는 3분의 1에 불과하다. 2017년 성폭행범으로 재판을 받은 1678명 가운데 3년 이상 징역형을 선고 받은 사람은 285명으로 17%에 그쳤다. 지난해 11월엔 요코하마(橫浜) 검찰이 여대생을 합숙소로 유인해 술을 먹여 집단 성폭행한 명문대 학생 6명을 이유도 설명하지 않고 “노코멘트”라며 불기소 처분한 일도 있었다. 
 
학생들 대상의 성폭력 예방 교육도 선진국들에 비해 미비하다. 뉴욕타임스는 일본의 만화나 포르노그라피 등에서 강간은 성적인 만족감을 높이는 행위로 그려지고, 이런 작품들이 일본 아이들의 성교육 채널이 되고 있다고 비판했다.  
 
지난 해 12월 미투 운동에 동참한 블로거이자 작가 이토 하루카. [블로그 바탕화면 캡처]

지난 해 12월 미투 운동에 동참한 블로거이자 작가 이토 하루카. [블로그 바탕화면 캡처]

 
하지만 이런 암울한 분위기에도 여성들의 폭로는 이어지고 있다. ‘하추’라는 필명으로 활동하는 유명 블로거이자 작가 이토 하루카(伊藤春香·32)는 지난해 12월 과거의 성추행 경험을 뉴스 사이트 버즈피드를 통해 공개하며 미투에 동참했다. 2009년 대형 광고회사 덴츠에서 일할 때, 남성 상사의 집에 여러 차례 불려가 성적 요구를 받은 적이 있다는 것. 그는 “예전 직장에 대한 배려도 있고, 나의 이미지가 나빠질까 봐 입을 다물려 했다. 하지만 이토 시오리 기자의 용기와 전세계적인 미투의 확산을 보면서 알리기로 결심했다”고 말했다. 
 
성폭력 피해자들이 서로 돕고 연대하는 모임이나 관련 단체도 생겨나고 있다. 위투도 그런 움직임 중 하나다. 이토 시오리는 뉴욕타임스와의 인터뷰에서 “나는 더 강해져야 한다”며 “내가 이 문제에 대해 계속 이야기하지 않는다면, 이 끔찍한 성폭력 사회는 결코 바뀌지 않을 것”이라고 말했다. 
이영희 기자 misquick@joongang.co.kr
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