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척박한 감자의 땅, 시를 피웠다

평창 겨울올림픽 개회식에 등장한 미래로 통하는 문. 세 면이 LED 디스플레이로 된 120개 문은 각각 독자적인 영상 송출이 가능하다. [평창=연합뉴스]

평창 겨울올림픽 개회식에 등장한 미래로 통하는 문. 세 면이 LED 디스플레이로 된 120개 문은 각각 독자적인 영상 송출이 가능하다. [평창=연합뉴스]

혼자 굴렁쇠를 굴리던 소년이 다섯 아이가 됐다. 평창 겨울올림픽 개회식은 다섯 꼬마가 펼친 드라마였다. 1988년 서울올림픽에서 등장한 굴렁쇠 소년이 던진 물음이 ‘여기, 지금’ 새로운 의미로 꽃을 피웠다.
 
꼭 30년 전이다. 서울올림픽 개·폐막식 총괄기획을 맡았다. 어젯밤 TV로 본 평창올림픽의 화려한 출발에 가슴이 뭉클했다. 강원도 다섯 아이를 보며 5개의 P로 된 영어 단어를 떠올렸다. 평창(PyeongChang)의 P가 첫 번째다. 평창이 어떤 곳인가. 시인 정철(1536~1593)이 강원도 관찰사로 갔을 때 이런 상소문을 올렸다. “이곳은 낮과 여름은 짧고 밤과 겨울은 깁니다. 어떤 작물을 심어도 수확되지 않습니다. 먹을 것이 없습니다. 이곳 주민들에게 세금을 면하게 해 주옵소서.” 그 심한 굶주림과 가난 때문에 열악한 고랭·고원의 고산지대에서 의지한 게 감자, 두 번째 P(Potato)다.
 
감자바위로 상징되던 고난과 소외의 땅이 이번에 세계의 이목을 끌었다. 평창올림픽은 대단한 반전 드라마다. 눈도 많이 내리지 않는 한국, 스키 활강을 할 슬로프가 없는 나라에서 겨울올림픽을 유치할 수 있는 유일한 땅이 됐다. 기후와 지역 특성의 반전, 또 감자의 반전이다.
 
공교롭게도 현재 국제 정세는 위협적이다. 힘의 정치, 군사력이 지배하고 있다. 평창올림픽의 세 번째 P는 무력 외교(Power Politics)다. 남중국해 분쟁, 사드 등 복합적 분위기에서 여느 때보다 위협을 느낀다. 여기에서 네 번째 P인 반도(Peninsula)의 희망을 읽는다. 반도는 대륙과 바다를 연결한다. 분단된 반도에서 인류 최대 이벤트인 올림픽을 펼치며 평창은 평화라는 임무를 시작했다.
 
주먹으로 쳐대는 정치와 외교를 어떻게 바꾸느냐. 그건 다섯 번째 P인 시적 상상력(Poetic imagination)이 해낸다. 다섯 아이는 빛으로 낙서를 하며 각각 꿈을 그렸다. 개회식에서 미디어아트로 쓴 시의 요체는 평화에 대한 꿈이다. 이 아이들이 소원하는 평화(peace), 또 이제 보게 될 얼음 위 젊은이들의 열정(passion)은 개회식의 또 다른 소문자 p다.
 
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역대 올림픽 게임은 예외 없이 전쟁과 평화의 골짜기에서 벌어지는 큰 잔치였다. 평창 개회식은 전쟁과 평화라는 모순 사이에서 하나의 시적 상상력을 온 세계에 뿌려 줬다. 무력 외교의 군사적 이미지, 단순한 구호에 그치는 달콤한 평화만이 아니었다. 가혹한 두 현실 속에서, 그 사이의 골짜기 속에서 개회식의 여러 퍼포먼스는 우리가 본 것처럼 하나의 시와 같은 상상력이었다. 평창, 감자, 무력 외교, 반도. 4개의 P가 시적이고 창조적인 상상력인 마지막 P에 의해 전 세계의 마음을 끌었다. 세계를 향한 시였다. 전쟁이냐 평화냐 하는 두 개의 선택만이 있었지만 정치 용어도 군사 용어도 쓰지 않고 시로써 세계에 호소했다. 노래로, 춤으로, 빛과 소리로 영하의 추위를 녹이는 열정의 시와 언어를 전 세계에 발표했다.
 
이어령 전 문화부 장관

이어령 전 문화부 장관

서울올림픽으로 ‘벽을 넘어서’를 제안했던 한국이 이제는 벽 너머의 아름다운 꽃밭을 향해 가는 평화와 열정의 행진을 할 수 있는지 세계인에게 물었다. 이것에 우리는 답해야 하고 세계의 모든 사람도 개회식을 보며 무엇인가 응답했을 것이다. 누구도 모르지만 그 시의 스토리텔링은 어젯밤 평창에서 시작됐다. 
 
이어령 전 문화부 장관
정리=김호정 기자 wisehj@joongang.co.kr
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