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“4는 불길한 숫자? 네살 때 스노보드 입문, 내겐 행운 상징”

여자 선수로는 처음으로 100점 만점을 받은 클로이 김은 나이키 등 여러 회사의 후원을 받고 있다. [중앙포토]

여자 선수로는 처음으로 100점 만점을 받은 클로이 김은 나이키 등 여러 회사의 후원을 받고 있다. [중앙포토]

평창올림픽에 출전하는 미국 스노보드 대표선수 클로이 김(18)의 키는 1m57.4cm다. 미국대표팀 선수 중에서도 키가 가장 작은 편이다. 그러나 그는 스노보드를 신고 눈밭에 서기만 하면 하늘 위를 펄펄 날아다닌다. ‘설원 위의 작은 새’ 를 연상시킨다. AFP통신은 최근 클로이 김을 ‘평창올림픽에서 주목할 만한 10명의 선수’ 중 한 명으로 꼽았다.
 
그는 2000년 미국 캘리포니아주에서 한국인 부모 사이에서 태어났다. 재미동포 2세인 그의 한국이름은 ‘김선’ 이다.
 
지난 8일 강원도 평창에서 열린 미국 스노보드 대표팀 기자회견엔 100여 명이 넘는 취재진이 몰렸다. 스노보드 최고 스타인 숀 화이트(32) 못잖게 큰 관심을 모은 건 바로 ‘천재소녀’ 클로이 김이었다.
 
4세 때 스노보드를 타기 시작한 클로이 김은 6세 때 미국 선수권 3위에 오르며 ‘천재’란 평가를 받았다. 2015년에는 동계 엑스(X)게임 사상 최연소 우승 기록(14세)을 세웠고, 2016년 US그랑프리에선 백투백 1080(한 쪽 경사에서 3회전을 돈 뒤 반대쪽에서 3회전을 도는 기술)을 잇달아 성공시켜 여자선수로는 처음으로 100점 만점을 받았다. 스노보드 역사상 만점을 받은 선수는 남녀를 통틀어 클로이 김과 숀 화이트 둘 뿐이다.
 
지난 9월 뉴질랜드에서 열린 스노보드 월드컵에서 연기를 펼치는 미국 대표 클로이 김. [AP=연합뉴스]

지난 9월 뉴질랜드에서 열린 스노보드 월드컵에서 연기를 펼치는 미국 대표 클로이 김. [AP=연합뉴스]

클로이 김은 “부모님의 나라에서 올림픽에 처음으로 출전하게 돼 무척 흥분된다. 어린 시절부터 올림픽 출전은 나의 꿈이었다”고 말했다. 클로이 김은 2014년 소치올림픽에는 나이가 어려 출전하지 못했다. 그는 “많은 관심이 쏠리지만 압박감을 잘 느끼지 않는다. 내가 할 일에 집중할 뿐이다. 많은 사람들이 내게 기대를 하고 있다는 것도 잘 안다”고 했다. 어린 나이에도 답변엔 거침이 없었고, 자신감이 묻어났다.
 
이날 그의 경력을 잘 알고 있는 한 외신 기자는 클로이 김에게 ‘숫자 4가 한국에선 부정적인 의미인 걸 아느냐’고 물었다. 한국인 부모 밑에서 자라난 그가 얼마나 한국 문화에 대해 알고 있는지 궁금한 듯 했다. (클로이 김이 스노보드를 타기 시작한 것도 4세 때부터다.) 클로이 김은 “4는 내가 좋아하는 행운의 숫자다. 사실이 아니었으면 좋겠다”며 “경기하기 앞서 보드를 탁탁 치면서 두려움을 떨쳐낸다. 긴장할수록 보드를 많이 두드린다”고 했다.
 
클로이 김은 아버지 김종진(62), 어머니 윤보란 씨의 3녀 중 막내다. 아버지 김씨는 26세이던 1982년 미국으로 건너가 주유소에서 일하며 공과대학을 다녔다. 클로이 김은 “나는 어릴 때부터 한국음식과 노래를 많이 접했다. 미국 문화도 동시에 익히면서 자랐다. 그래서 다른 사람을 수용하는 자세를 배울 수 있었다”고 말했다. 높이 6m, 길이 170m 가량 되는 반 원통형 슬로프를 내려오며 공중 묘기를 보이는 하프파이프는 두려움과 싸워야 하는 종목이다. 클로이 김은 “새로운 기술을 배울 때 두렵기도 하지만 극복하고 나면 공포가 사라진다”고 했다.
 
클로이 김이 스타로서 성장하기까지는 부모의 뒷바라지가 밑바탕이 됐다. 스노보드를 타기 시작한 것도 아버지를 따라서였다. 아버지 김씨는 재능을 보인 딸을 위해 스위스로 건너가 하루 수백 ㎞씩 차를 운전하면서 딸의 뒷바라지를 했다. 클로이 김은 평창올림픽에도 부모와 함께 한국에 왔다. 클로이 김은 “서울에서 사흘 정도 머물렀다. 쇼핑도 하고, 할머니도 뵙고 즐거운 시간을 보냈다”며 “(나를 뒷바라지해준)부모님이 정말 자랑스럽다. 한국인의 피가 흐르고 있다는 것도 자랑스럽다”고 말했다. 클로이 김이 출전하는 스노보드 여자 하프파이프 경기는 12일과 13일 휘닉스 스노경기장에서 열린다.
 
평창=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
 
클로이 김은
생년월일: 2000년 4월 23일(미국 캘리포니아)
체격: 키 1m57.4㎝, 몸무게 52㎏
종목: 스노보드 하프파이프
별명: 스노보드 천재소녀
주특기: 백투백 1080
주요 성적: 2015년 X게임 금메달
2016년 X게임 금메달, 유스 올림픽 금메달(100점 만점)
2016년 US 그랑프리 우승
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