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제재 대상 만경봉호 콕 찍어 예술단 보낸다는 '北의 꼼수'

북한의 꼼수…제재 대상 만경봉호 콕 찍어 예술단 이동  
 
북한 만경봉 92호 [중앙포토]

북한 만경봉 92호 [중앙포토]

 
북한이 삼지연관현악단 본진을 우리 정부의 제재 대상 선박인 만경봉호로 보낸다고 통보해왔다고 통일부가 5일 밝혔다. 이는 북한 선박의 남측 해역 운항을 불허한 5ㆍ24 조치 및 북한 선박의 영해 진입을 금지한 2016년 12월 우리 정부의 독자 대북 제재와 정면으로 충돌한다. 하지만 정부는 제재 예외 조치를 검토해 이를 허용하는 방향으로 가닥을 잡고 있다.  
 
통일부 백태현 대변인은 이날 정례브리핑에서 “북측은 2월4일 통지문을 통해 예술단(삼지연관현악단) 본진이 만경봉 92호를 이용해 방남하고 예술단 숙식장소로 이용할 예정임을 알려왔다”고 말했다. 북한은 삼지연관현악단 본진에 앞서 기술진 23명은 5일 경의선 육로를 통해 보냈다. 선발대는 제재 위반 논란이 없는 경로를 통해 내려보내고, 예술단의 주인공인 악단 단원들은 만경봉호로 이동시키겠다는 것이다.
 
지난 2002년 아시안게임 당시 만경봉호를 타고 남측에 온 북한 응원단 [중앙포토]

지난 2002년 아시안게임 당시 만경봉호를 타고 남측에 온 북한 응원단 [중앙포토]

 
북한이 만경봉호 사용 이유로 내세운 것은 편의성이다. 만경봉호는 숙박 시설까지 갖춘 대형 크루즈선이다. 그러나 이는 표면적 이유에 불과하고 실제론 평창 겨울올림픽을 통해 조성된 남북 대화 분위기를 틈타 정부의 대북 제재를 무너트리겠다는 의도라는 분석이 지배적이다. 북한이 이런 내용을 통보하기 전까지만 해도 정부는 예술단 본진도 경의선 육로를 이용할 것으로 예상했다.
 
북한은 2002년 부산 아시안게임 당시에도 응원단의 이동 수단 및 숙박시설로 만경봉호를 이용했다. 당시 북한 여성 응원단은 화려한 한복을 입고 만경봉호에 등장해 눈길을 끌었다. 이번에도 이미 남측에서 화제 인물이 된 현송월 단장이 이끄는 삼지연관현악단을 만경봉호로 이동시키면서 이목을 끌고, 동시에 대북 제재 완화를 노리겠다는 계산이 드러난다. 정부 당국자는 "만경봉호를 이용하겠다고 하면 남측이 곤란해진다는 것을 북한도 알고 있을 것"이라고 말했다.
 
백태현 통일부 대변인. [연합뉴스]

백태현 통일부 대변인. [연합뉴스]

 
정부는 만경봉호가 어느 항구에 머물 것인지를 놓고 북측과 협의를 진행하고 있다. 만경봉호 입항을 허용할 경우 대북 제재 위반이라는 지적에 대해 백 대변인은 “5ㆍ24 조치가 북한 선박의 우리 해역 운항과 입항을 금지하고 있지만, 평창의 성공적 개최를 지원한다는 차원에서 5ㆍ24 조치의 예외 조치를 검토하고 있다”며 “유엔 결의 및 미국 (대북) 제재의 선박 관련 내용에 대해선 미국 등 국제사회와 긴밀한 협의를 통해 제재에 저촉되지 않도록 할 것”이라고 말했다.
전수진 기자 chun.sujin@joongang.co.kr
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