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1시간 줄서는 만둣집, 요즘 핫한 '익선동 창화당'

서울 익선동 만둣집 '창화당' 앞에서 입장을 기다리는 손님들. 평일·주말 가리지 않고 항상 대기자가 있어서 직원들은 벤치, 난로, 따뜻한 차 등을 준비해 둔다.

서울 익선동 만둣집 '창화당' 앞에서 입장을 기다리는 손님들. 평일·주말 가리지 않고 항상 대기자가 있어서 직원들은 벤치, 난로, 따뜻한 차 등을 준비해 둔다.

연일 강추위가 이어진다. 김을 모락모락 뿜어내는 만둣집 찜통 비주얼이 절로 떠오르는 때다. 문을 연 지 1년이 채 안 됐지만 인스타그램 해시태그가 1만 개에 달하는 만둣집이 있다. 영하의 날씨에도 바깥에서 한참을 기다려야 먹을 수 있는 곳. 서울 익선동의 만두 잘하는 집, ‘창화당’이다.
1월 3일 점심시간 창화당으로 향했다. 지하철 종로3가역 4번 출구에서 가장 가깝다. 메이커스호텔을 등지고 익선동 골목으로 들어와 오른쪽으로 한 번만 꺾으면 금세 찾을 수 있다. 간판보다 먼저 보이는 건 기다리는 사람들이었다. 영하 7도의 날씨에도 가게 앞에는 10명이 대기 중이었다. 12시 오픈과 동시에 테이블 11자리가 금세 차버렸다. 
밖으로 난 통창을 통해 만두를 만드는 부엌 풍경을 볼 수 있다.

밖으로 난 통창을 통해 만두를 만드는 부엌 풍경을 볼 수 있다.

창을 통해 훤히 들여다보이는 부엌에선 찜솥들이 김을 뿜어내며 만두를 쪄내고 있다. 손님들은 김서린 창 너머로 그 풍경을 지켜보며 추위를 견딘다. 
창화당에는 '만두 잘하는 집'이라는 슬로건이 붙어 있다. 스스로 붙인 것이다. 익선동 본점 최혜지 사장은 “쫄면 등 다른 메뉴와 가게 인테리어, 분위기가 화제가 되기도 하지만 창화당의 본질은 ‘만둣집’”이라고 강조했다.

창화당은 2005년 백화점 푸드코트 내 만두 판매대로 시작했다. 처음 입점한 곳은 서울 천호동 현대백화점이었다. 만두 맛으로 입소문을 타면서 찾는 사람이 늘었다. 매장 하나의 하루 매출이 800만원에 달했다. 백화점 밖으로 나가보자고 제안한 사람은 창화당 창업주의 딸인 최혜지 사장이었다. 현재 익선동 본점을 비롯해 한남동, 서초동의 외부 매장을 총괄하고 있다. “아버지는 푸드코트 매장만 늘려가셨는데 밖에서도 충분히 경쟁력이 있을 거라고 생각했어요. 대신 콘셉트와 메뉴에서는 변화가 필요했죠.” 
창화당의 대표 메뉴인 모둠만두·쫄면·떡볶이.

창화당의 대표 메뉴인 모둠만두·쫄면·떡볶이.

고기만두·김치찜만두·숯불지짐만두 2개, 새우지짐만두·고추만두 1개가 소쿠리에 담겨 나오는 창화당 모둠만두. 나머지 만두들은 단일 메뉴로도 시킬 수 있지만 고추만두는 모둠만두에만 들어간다.

고기만두·김치찜만두·숯불지짐만두 2개, 새우지짐만두·고추만두 1개가 소쿠리에 담겨 나오는 창화당 모둠만두. 나머지 만두들은 단일 메뉴로도 시킬 수 있지만 고추만두는 모둠만두에만 들어간다.

백화점에 있을 땐 왕만두와 군만두만 팔았지만 현재 창화당의 대표 메뉴는 모둠만두·떡볶이·쫄면이다. 메뉴 구성만 보면 분식집에 가깝다. 외부 매장을 제안한 최 사장이 메뉴 개발에도 직접 참여했다. “만두를 좋아하는 사람 입장에서 생각했어요. 만두는 떡볶이랑 같이 먹으면 궁합이 잘 맞잖아요.” 분식과 함께 먹기에 좋도록 왕만두는 빼고 다양한 지짐만두(군만두)를 개발했다. 최 사장은 ”‘프리미엄 분식집’ 이미지를 만들고 싶어서 탕류도 일반적인 오뎅탕이 아니라 새우완탕으로 준비했다“고 말했다.
결과적으로 최 사장의 아이디어는 성공했다. 인스타그램 게시물을 살펴보면 대부분 만두를 기본으로 떡볶이나 쫄면을 같이 시킨다. 소쿠리에 담긴 만두와 함께 새빨간 양념의 떡볶이·쫄면이 푸짐하게 차려진 사진을 보면 절로 군침이 돈다. 사진은 방문을 부르고, 방문은 또 사진을 부른다. 익선동 본점이 문을 연 지난해 3월 이후 10개월 만에 인스타그램에서 #창화당 해시태그가 9600개를 넘었다. #창화당익선동(239개), #창화당만두(508개) 등을 포함하면 1만 개가 훌쩍 넘는다. 
인기 비결이 메뉴 만은 아니다. 창화당을 직접 방문하면 알 수 있다. 옛날 분식집을 떠올리게 하는 추억의 메뉴는 가게가 위치한 익선동 한옥마을의 정취, 가게 내 복고풍의 인테리어와 찰떡같이 어울린다. 최 사장이 1호점 장소를 익선동으로 낙점한 이유도 여기에 있었다. “만두와 분식이 갖는 오래된 느낌이 동네와 잘 맞는다고 느꼈어요. 젊은 손님들은 그런 점에서 우리 가게를 독특하다고 느끼는 것 같아요.”
익선동 창화당을 찾은 한 젊은 손님이 '할머니네 밥상'이 떠오른다는 문구와 함께 인스타그램에 사진을 올렸다.

익선동 창화당을 찾은 한 젊은 손님이 '할머니네 밥상'이 떠오른다는 문구와 함께 인스타그램에 사진을 올렸다.

오후 2시30분부터 4시까지는 브레이크타임이지만 그 사이에도 손님들은 부지런히 찾아왔다. 대기 리스트에 이름을 올리기 위해서다. 저녁 영업이 시작되는 4시가 되자마자 미닫이문이 열렸고, 5분 만에 테이블이 모두 찼다.

가게는 작지만 실내는 시골 할머니 집처럼 푸근했다. 신발을 벗고 올라가는 좌식 테이블 2개는 마루에 개다리소반을 놓아 옛날 집 느낌을 살렸다. 꽃무늬 방석이 정겹다. 다른 테이블들도 은색 양철 쟁반이나 자개 반상 밑에 다리를 붙여 만들었다.

 
시골의 가정집 또는 오래된 노포같은 느낌을 주는 창화당 내부. 다리가 짧은 반상을 개조한 테이블들이 눈에 띈다.

시골의 가정집 또는 오래된 노포같은 느낌을 주는 창화당 내부. 다리가 짧은 반상을 개조한 테이블들이 눈에 띈다.

실내 한쪽에 툇마루를 재현하고 개다리소반과 꽃무늬 방석, 낮은 나무 서랍장 등을 놓아 시골집에 온 듯한 풍경을 연출했다.

실내 한쪽에 툇마루를 재현하고 개다리소반과 꽃무늬 방석, 낮은 나무 서랍장 등을 놓아 시골집에 온 듯한 풍경을 연출했다.

원형 개다리소반이 놓인 마루에 앉아 쫄면·떡볶이·모둠만두를 시켰다. 모둠만두는 고기만두·김치찜만두·새우지짐만두·숯불지짐만두·고추만두 구성으로 총 8개가 나온다. 지짐만두는 전형적인 군만두와 조금 다르다. 만두피의 노릇하게 구운 부분은 바삭하지만 전체적으론 쫀득하고 촉촉함이 남아있다. 새우지짐만두나 고추만두는 만두피가 완벽하게 다물어지지 않고 양옆이 트여 있다. 그 사이로 한 마리 통으로 들어간 새우 꼬리와 아삭한 고추가 드러나 더욱 먹음직스럽게 보인다. 떡볶이 위에는 잘게 썬 김·깻잎과 함께 튀긴 만두피가 올라가 독특한 식감을 더한다. 모둠만두는 1만원, 떡볶이·쫄면은 각각 5500원·6500원이다.
 
대기 명단에 이름을 올렸다면 멀리 이동하지 않는 게 좋다. 이름을 부르는 순간 자리에 없으면 순번은 넘어간다. 포장은 대기 순번을 기다릴 필요 없이 바로 주문할 수 있다.

대기 명단에 이름을 올렸다면 멀리 이동하지 않는 게 좋다. 이름을 부르는 순간 자리에 없으면 순번은 넘어간다. 포장은 대기 순번을 기다릴 필요 없이 바로 주문할 수 있다.

맥주 등 술을 팔긴 하지만 오래도록 앉아 술을 마시는 사람은 거의 없다. 회전율이 빨라 20~40분이면 테이블이 비워진다. 인증샷을 찍기 바쁜 젊은 층뿐만 아니라 어르신 손님도 만만치 않게 많다고 한다. 주말에는 브레이크타임 없이 오후 12시 이후부터 계속 영업한다. 그래도 대기 시간 1시간은 각오해야 한다.
 
글·사진=백수진 기자 peck.soojin@joongang.co.kr
 
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