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트럼프 러시아 스캔들 돌파구? 그 뒤엔 유대인 3인방 있다

6일(현지시간) 도널드 트럼프 미국 대통령이 백악관에서 예루살렘을 이스라엘 수도로 공식 인정한다는 내용의 선언문에 서명한 뒤 이를 보여주고 있다. 뒤는 마이크 펜스 부통령. [로이터=연합뉴스]

6일(현지시간) 도널드 트럼프 미국 대통령이 백악관에서 예루살렘을 이스라엘 수도로 공식 인정한다는 내용의 선언문에 서명한 뒤 이를 보여주고 있다. 뒤는 마이크 펜스 부통령. [로이터=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령은 왜 국제사회의 비난을 감수하고 ‘외교적 파괴행위’(파이낸셜타임스)에 나선 것일까.
 
트럼프는 6일(현지시간) 백악관에서의 회견을 통해 “예루살렘을 수도로 인정하는 것은 현실을 그대로 인정하자는 것 외의 어떤 것도 아니다”고 강조했다. 기독·이슬람·유대교의 성지라는 성격보다는 관청들이 모여 있는 이스라엘의 수도라는 사실에 방점을 찍은 것이다. 트럼프는 또 “지난 70년간 이스라엘 사람들은 3개 종교, 그리고 모든 신앙심에 따라 사는 사람들이 자유롭게 살고 숭배할 수 있는 나라를 건설했다”며 “미국은 이스라엘-팔레스타인 양쪽 모두 수용할 수 있는 평화협정 촉진에 도움이 되도록 깊이 헌신할 것”이라고 말했다.
 
트럼프의 발언대로라면 예루살렘 수도 선언이 수십 년째 미해결 상태로 있는 중동분쟁에 오히려 평화의 물꼬를 트는 역할을 할 것이란 주장이다. 그러나 대다수 전문가들은 “노골적인 이스라엘 편들기에 나서면서 이-팔 평화협정을 촉진하겠다는 것은 모순”이란 지적을 내놓고 있다.
 
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이에 이번 발표는 다분히 국내적인 요인 때문이란 분석이 우세하다. 특별검사의 러시아 스캔들 수사가 포위망을 좁혀 오고 있는 가운데 핵심 지지층을 다잡아 국정운영 동력을 회복하려는 계산된 결정이란 것이다.
 
어차피 대사관 이전은 몇 개월 내에 실현될 수 없다. ABC방송은 “건설부지 조사와 시공업체 선정, 공사 등에 수년이 걸릴 것”이라 예상하면서 “트럼프 대통령이 이번 결정의 낙진이 가라앉는 동안에 다른 나라의 반응을 살피는 시간을 버는 효과가 있다”고 보도했다. 실제 트럼프는 이날 대사관 이전을 지시하면서도 당장 이전이 안 된다는 이유로 역대 대통령과 마찬가지로 ‘대사관 이전 6개월 유예’ 결정을 했다.
 
이와 관련, 뉴스위크는 이날 “굳이 이 시점에 화약고를 건드린 이유에 대해선 추측이 무성하지만 무엇보다 트럼프에게 막강한 영향력을 행사하는 유대인 3인방에게 관심이 쏠리고 있다”고 보도했다.
 
먼저 트럼프의 대표적 ‘친이스라엘 인사’는 널리 알려진 대로 맏사위 재러드 쿠슈너 백악관 선임고문. 지난 6월부터 이스라엘을 방문하는 등 이-팔 평화협상 재개 모색을 위한 행보를 추진해 온 점으로 미뤄 이번 결정에 상당한 영향력을 행사했을 것이란 게 미 언론의 공통된 추측이다.
 
트럼프의 중동 문제 특사 격인 제이슨 그린블랫 백악관 국제협상 특별대표의 역할도 주목된다. 1997년부터 트럼프의 개인 변호사를 맡아 온 그는 정통 유대교도를 위한 학교인 ‘예시바’에서 수학했다. 뉴스위크는 “그린블랫은 쿠슈너와 함께 트럼프 행정부의 중동평화 청사진을 고안해 온 인물”이라고 보도했다.
 
뉴스위크가 ‘가장 큰 영향력’을 끼쳤을 것으로 보는 인물은 데이비드 프리드먼 주 이스라엘 대사다. 가장 강경파로 분류된다. 대선 당시 트럼프 캠프에서 고문으로 활동한 그는 요르단강 서안지구의 이스라엘 정착촌 건설을 위해 모금활동을 하는 ‘베이트 엘의 미국친구들’이란 단체를 직접 이끌기도 했다. 그는 트럼프가 대통령에 취임하기 전인 지난해 12월 주이스라엘 대사로 지명됐을 당시 성명을 통해 “이스라엘의 항구적 수도인 예루살렘에서 대사직을 수행하게 되길 바란다”고 말했다.
 
한편 미국 수도권(워싱턴) 지역 유대계를 이끄는 지도자 데이비드 슈나이어 유대교 성직자(랍비)는 이날 트럼프 대통령의 (예루살렘 수도 인정) 동기에 의문을 나타내면서 “그의 그동안의 전력으로 볼 때 다른 사안으로 관심을 돌리려는 수법”이라며 “‘러시아 스캔들 조사’로부터 우리의 관심을 돌리려 하고 있다”고 꼬집었다.
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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