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트럼프가 이스라엘 수도를 예루살렘으로 바꾸는 이유는?

지난 5월 이스라엘을 방문한 도널드 트럼프 미국 대통령이 현직 미 대통령으로선 처음으로 예루살렘 성지인 ‘통곡의 벽’을 방문했다. 이 자리에서 트럼프는 유대인 전통 모자인 키파를 쓰고 벽에 손을 대는 등 추모 의식을 했다. [예루살렘 AFP=연합뉴스]

지난 5월 이스라엘을 방문한 도널드 트럼프 미국 대통령이 현직 미 대통령으로선 처음으로 예루살렘 성지인 ‘통곡의 벽’을 방문했다. 이 자리에서 트럼프는 유대인 전통 모자인 키파를 쓰고 벽에 손을 대는 등 추모 의식을 했다. [예루살렘 AFP=연합뉴스]

 
도널드 트럼프 미국 대통령이 6일(현지시간) 분쟁지역인 예루살렘을 이스라엘의 수도로 공식 인정한다.
트럼프는 6일 오후 1시(한국시간 7일 오전 3시) 백악관에서 회견을 열고 미 국무부가 주 이스라엘 대사관을 텔아비브에서 예루살렘으로 옮기는 작업에 착수하도록 명령할 예정이다. 
 
이스라엘-팔레스타인 중동평화협상의 화약고이자 중동 국가들이 극렬 반대해 온 예루살렘 수도 인정 문제를 트럼프가 건드림에 따라 중동 정국은 걷잡을 수 없는 혼란의 소용돌이에 휩싸일 가능성이 커졌다. 
 
일각에서는 유혈 충돌 가능성을 지적하고 있다. 미 정부는 이스라엘 여행에 주의하고, 이스라엘 주재 미국인에 대해선 "당분간 예루살렘과 서안지구로의 이동을 자제하라"는 안전 메시지를 발표했다. 팔레스타인 내 여러 아랍 단체들은 이날 미국의 결정에 대한 항의로 6~8일 사흘간을 '분노의 날(days of rage)'로 명명했다. 
 
트럼프의 공식 발표에 앞서 미 정부의 고위관계자는 "트럼프 대통령은 이 문제를 역사적 현실과 현대적 현실의 인정으로 보고 있다"고 강조했다. 예루살렘이 이미 오랜 기간 이스라엘의 지배 하에 있어 온 사실을 인정해야 한다는 취지다. 다만 이 관계자는 "대사관 이전과는 별개로 이스라엘이 추진하는 동예루살렘 유대인 정착촌 건설에는 계속 반대하는 입장을 유지할 것"이라고 덧붙였다.
 또 "대사관 부지를 물색하고 보안 문제 해결, 건물 설계 등에 시간이 좀 걸릴 것"이라며 즉각적인 대사관 이전은 아니라고 강조했다. 
 
현재 텔아비브에 있는 주 이스라엘 미국대사관

현재 텔아비브에 있는 주 이스라엘 미국대사관

 
유대교와 이슬람교 모두의 성지인 예루살렘은 1948년 이스라엘 건국과 함께 이스라엘이 서쪽을 장악, 동과 서로 나뉘었다. 이후 67년 이스라엘은 전쟁을 통해 동예루살렘과 요르단강 서안(west bank)까지 점령해 자신들의 영토로 병합했다. 하지만 국제사회는 이를 인정하지 않고 있다. 
실제 현재 동예루살렘 주민의 대다수는 팔레스타인인이다. 이들은 전적으로 이스라엘의 통치를 받고 있으나 의회 선거 때 투표권을 행사하지 못한다. 현재 대부분의 외국 대사관들이 텔아비브에 있는 이유는 이 때문이다. 
 
예루살렘 시내 전경

예루살렘 시내 전경

 
이번 트럼프의 발표는 그동안의 미 정부의 일관된 입장을 뒤집는 것이다. 미 정부는 이스라엘 건국 이후 줄곧 '2개 국가 해법', 즉 이스라엘과 팔레스타인의 공존을 목표로 하는 정책에 따라 예루살렘을 이스라엘의 수도로 인정하지 않았다. 영토 뿐 아니라 유대교·이슬람교·기독교 3개 성지가 공존하는 종교적으로 민감한 지역인 만큼 어느 한쪽의 손을 들어줄 수 없기 때문이다.
 
지난 95년 미 의회는 공화당 주도로 '예루살렘 대사관 법'을 통과시키며 99년 5월까지 대사관을 예루살렘으로 이전하도록 하면서도 '미국의 안보를 위해' 대통령이 행정명령을 통해 6개월마다 이전을 연기할 수 있도록 하는 조항을 마련했다. 이에 따라 조지 W 부시, 버락 오바마는 물론 트럼프도 지난 6월 이전을 연기하는 결정을 내렸다.

 
도널드 트럼프의 딸인 이방카(오른쪽)와 재러드 쿠슈너 백악관 선임고문. [중앙포토]

도널드 트럼프의 딸인 이방카(오른쪽)와 재러드 쿠슈너 백악관 선임고문. [중앙포토]

 
일각에선 트럼프가 내년 말 중간선거를 앞두고 "나는 다른 정치인들과 달리 공약을 지키는 사람"이란 이미지를 부각시키기 위한 결정이란 해석을 내놓고 있다. 트럼프는 지난해 대선전 내내 "취임 직후 주 이스라엘 대사관을 예루살렘으로 이전하겠다"는 공약을 거듭 강조한 바 있다. 최근 대표적 공약이었던 세제개혁을 의회에서 강력하게 추진하고 있는 것도 같은 맥락이다. 게다가 사위 재러드 쿠슈너가 유대인인 데다 장녀 이방카도 유대교로 개종할 만큼 가족이 친 이스라엘 정서를 공유하고 있는 점도 크게 작용한 것으로 보인다.
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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