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지리산 방사 반달곰 '손자' 봤다…자연출생 3세대 곰

지리산 반달가슴곰 [사진 국립공원관리공단]

지리산 반달가슴곰 [사진 국립공원관리공단]

2004년 지리산에 방사했던 북한산 반달가슴곰이 손자를 봤다.
2004년 지리산 반달가슴곰 복원사업이 시작된 이후 지리산 자연에서 태어난 3세대 곰이 확인된 것은 이번이 세 번째다.
자연 출생 3세대 곰은 과거 러시아·중국 등에서 도입해 방사한 1세대 곰의 손자를 말한다.
1세대가 자연에서 얻은 2세대 곰이라고 하고, 다시 그 2세대 곰이 다시 자연에서 얻은 새끼 곰을 3세대 곰이라고 한다.
 
국립공원관리공단 종복원기술원은 지난 9월 지리산에서 반달가슴곰 수컷 한 마리를 포획해 유전자를 분석한 결과, 자연 출생 3세대로 확인됐다고 6일 밝혔다.
포획 당시 반달가슴곰은 생후 2살로 추정됐고, 체중은 56㎏의 건강한 수컷이었다.
국립공원관리공단 종복원기술원 연구팀이 포획한 지리산 반달가슴곰의 건강 상태를 살펴보고 있다. [사진 국립공원관리공단]

국립공원관리공단 종복원기술원 연구팀이 포획한 지리산 반달가슴곰의 건강 상태를 살펴보고 있다. [사진 국립공원관리공단]

종복원기술원 연구팀은 포획된 반달가슴곰의 혈액을 채취한 뒤 곰에 전파발신기를 부착한 후 재방사했다.
연구팀은 포획된 곰의 혈액 유전자를 분석, 자연 출생 2세대 개체에서 태어난 3세대 개체임을 지난달 확인했다.
종복원기술원 한상현 책임연구원은 "이번에 포획됐던 3세대 곰의 아비 곰은 북한산 수컷 곰과 2004년 방사된 러시아산 암컷 곰 사이에서 태어난 곰"이라고 말했다.
이번에 포획된 곰의 할아버지는 북한 출생, 할머니는 러시아 출생이라는 것이다.
어미 곰은 명확히 확인되지 않았으나, 유전자 분석 결과를 고려하면 방사된 곰의 후손인 것으로 추정되고 있다.
새끼 반달가슴곰의 경우 생후 8~10개월 사이에 발신기를 부착하는데, 이 시가에 곰은 대부분 어미 곰과 함께 활동하고 있어서 포획이 쉽지 않다.
이에 따라 자연에서 태어난 곰 가운데 일부는 유전자 분석이 이뤄지지 않은 경우도 있다. 
국립공원관리공단 종복원기술원 연구팀이 지리산 반달가슴곰을 포획해 혈액시료를 채취하고 있다. [사진 국립공원관리공단]

국립공원관리공단 종복원기술원 연구팀이 지리산 반달가슴곰을 포획해 혈액시료를 채취하고 있다. [사진 국립공원관리공단]

현재 지리산에는 모두 48마리의 반달가슴곰이 사는 것으로 파악되고 있다.

연구팀은 이번에 확인된 자연출생 3세대 곰이 기존 방사 곰에서는 나타나지 않았던 유전자형을 일부 보유하고 있어서 향후 추가적인 유전자 분석을 통해 가계도를 명확히 밝힐 예정이다.
송동주 종복원기술원장은 "향후 차세대 염기서열 분석을 통해 반달가슴곰 유전자 전체 서열을 확보해 곰의 혈통관리 체계를 구축할 계획"이라고 말했다.
차세대 염기서열 분석법은 기존의 특정 유전자(DNA) 부위만을 분석하는 방법이 아닌 전체 DNA 염기서열을 읽는 방법이다.
종복원기술원은 이를 통해 반달가슴곰 개체 구분에 적합한 유전자 표식 체계도 구축할 방침이다.
강찬수 환경전문기자kang.chansu@joongang.co.kr
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