preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

이국종 “피 튀어도 수술했는데 … 인권 침해 얘기에 자괴감”

이국종 교수가 22일 경기도 수원 아주대병원에서 치료 중인 귀순 북한 병사의 상태에 대해 ’수술이 매우 잘돼 회복이 기적적으로 빠르다“고 말했다. [박종근 기자]

이국종 교수가 22일 경기도 수원 아주대병원에서 치료 중인 귀순 북한 병사의 상태에 대해 ’수술이 매우 잘돼 회복이 기적적으로 빠르다“고 말했다. [박종근 기자]

“정말 더는 못하겠습니다. 눈도 잘 안 보이고요.”
 
이국종 아주대병원 중증외상센터장이 14~22일 거의 하루도 빼지 않고 중앙일보와 인터뷰하면서 가장 많이 한 말이다. 이런 넋두리와 함께 “깊은 자괴감이 든다”는 말을 빠뜨리지 않았다. 중앙일보는 15일 6시간, 17일 3시간, 21일 10시간 이 센터장과 대면 인터뷰를 했다. 사이사이에 전화와 카톡으로 대화를 나눴다. 17일에는 북한 병사 인권 논란을 접하고는 “이럴 수가 있느냐”고 언성을 높였다. 일주일 인터뷰 내내 ‘분노와 절망’이 가득했다. 이 센터장을 돕는 아주대병원 중증외상센터 김지영 외상프로그램 매니저(간호사)는 “13일 귀순병사 1차 수술 이후 거의 잠을 못 자고 있다. 집에 들어간 적도 없다”고 말한다.
 
이 센터장은 2년여 전부터 왼쪽 망막혈관이 파열돼 실명에 가까운 상태다. 14차례 수술대에 누웠지만 회복이 안 된다고 한다. 이 센터장은 22일 기자회견에서 일부 정치권, 한 공공병원 간부, 군의관, 일부 의사 등 ‘나를 흔드는 세력’에 대해 정면으로 반격했다. 이 센터장은 최근 몇 년간 사석에서 이 문제를 얘기했고 이번에 공개한 것이다. 이들은 “기생충 감염, 분변, 내장에 든 옥수수 등의 환자 정보 공개는 의료법 위반이고 인권 침해”라고 이 센터장을 비판한다.
 
이 센터장이 일부 정치권이라고 표현한 사람은 정의당 김종대 의원이다. 김 의원은 22일 “이 교수가 내장에 가득 찬 기생충을 마치 눈으로 보는 것처럼 생생하게 묘사하고 소장의 분변, 위장의 옥수수 등을 말씀하셔서 보도되게 했다”며 “이 교수가 의료법을 심각하게 위반한 것 아닌지 우려된다”고 비판했다. 공공의료기관의 한 간부도 최근 페이스북에서 “북한군은 인권도 없고 프라이버시도 없나. 누구 동의 받고 환자 정보를 공개하냐”며 이 센터장과 아주대병원을 비난한 바 있다. 일부 군의관은 이 교수의 출신학교(아주대 의대)를 비하하는 듯한 비판을 했다.
 
북한 병사 인권 논란이 있는데.
“수술실·소생실은 피범벅이다. 의료진의 발·다리에 상처가 있으면 간염·결핵 등의 온갖 균이 우리(의료진)한테 올 수 있다. 의료진의 인권은 없느냐. 북한 병사의 분변·피·옥수수가 얼굴에 튀어도 수술한다. 북한 병사 인권만 있냐. 이런 비판이 있으니 간호사들이 그만둔다. 외과 의사를 안 하려고 한다. 피 뒤집어쓰고 이렇게 하는데 깊은 자괴감이 든다.”
 
북한 병사 상황 공개를 혼자 결정했나.
“합동참모본부와 상의해 공개한 것이다. 합참과는 거의 매일 통화한다. 북한 병사의 프라이버시도 존중해야 하겠지만 이 못지않게 국민의 알권리도 중요하다고 본다.”
 
환자 동의를 받지 않나.
“학회에서 연구용으로 발표할 때 사용하는 환자 사진은 모두 동의를 받은 것이다(이 교수는 환자 동의서 스크랩 북을 보여줬다). 북한 병사는 동의서를 받을 수도 없었다. 회복하면 받을 예정이다.”
 
의료진의 인권을 좀 더 설명해 달라.
“헬기 탈 때마다 다리 긁히는 경우가 많다. 그 상태로 수술 들어간다. 한 번은 에이즈 환자를 사전 정보 없이 수술한 적도 있다. 헬기 후송 비행을 하다가 간호사가 유산한 적이 있다. 나도 어깨가 망가졌다.”
 
이 센터장은 이날 브리핑에서 “별것도 아닌 환자를 두고 이국종이 쇼한다”는 의료계의 비난에 대해 반박했다. 대표적인 예로 지방의 한 병원장(권역외상센터 운영)이 지난해 국정감사에서 국회에 돌린 문서를 공개했다. 이 병원장은 문서에서 “이국종 교수가 중증외상환자도 아닌 석 선장(아덴만의 영웅 석해균 선장)을 데리고 와 수술하는 멋진 쇼를 잘 해서 예산이 통과됐다”고 적었다. 2011년 소말리아 해적에게 납치된 인질을 구출하는 과정에서 중증외상을 입은 석 선장을 이 교수가 살렸다.
 
이 센터장은 “그 병원장이 석 선장의 중증지수가 8점이라고 했는데 실제로는 18점(15점 이상이 중증외상)”이라고 반박했다. 이날 브리핑에서 석 선장의 총격 부위에서 고름이 터져나오고, 내장이 파열된 장면 등의 사진을 공개했다. 이 센터장은 21일 밤 석 선장과 통화해 사진 공개 동의를 구했다. 이 센터장은 “선장님은 한 달 반가량 고생했는데 그에 비하면 북한 병사는 쉬운 환자다. 그런데도 쇼한다고 하니 사는 게 힘들다”고 하소연했다. 이 센터장이 22일 공개한 국정감사 문서에는 지방 병원장이 패밀리처럼 지낸다는 유력 정치인의 이름이 나열돼 있다.
 
의사 사이트에 비난 글이 적지 않다. 한 의사는 이 센터장을 두고 “의사놀이에 빠져서 헤어나지 못하는 듯하다”고 비난했다. 어떤 의사는 “코미디”라고 비아냥댄다.
 
이 교수의 건강은 최악이다. 그는 왼쪽 눈을 다쳤을 때 “이럴 바엔 오른쪽 눈도 나빠졌으면 좋겠다. 그래서 외상센터를 그만두려 했다”고 말한다. 혈압이 240/180mmHg까지 오른 적이 있다. 고혈압과 극도의 스트레스가 눈을 망가뜨렸다.
 
혈압약을 세 개 먹는데도 잘 조절되지 않는다. 왼쪽 눈이 나빠졌을 때 석 달간 젓가락질을 잘 못했다. 수술도 힘들었다. 겨우 양쪽 눈의 초점을 맞춰 수술한다. 종전보다 속도를 좀 줄였다고 한다. 2012년 헬기에서 환자를 데리고 내리다 왼쪽 무릎을 다쳤다. 불규칙한 식사와 스트레스 때문에 위장약을 먹고 있다. 최근에도 몇 번 쓰러졌다고 한다.
 
수원=신성식 복지전문기자, 백수진 기자 ssshin@joongang.co.kr
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
북핵위기 심화 및 동북아 안보환경 변화 등 미래 변화에 능동적으로 대처하기 위해 2017년 7월 1일 개소했습니다.
연구소는 대학과 정부출연 연구 기관 등과 연계해 학술행사를 개최하며, 정기적으로 자문회의를 열고 다양한 시각과 차별화된 이슈를 제시합니다.

군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.