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'귀순병 인권 침해' 비난 반박한 이국종 "깊은 자괴감"

22일 경기도 수원시 아주대학교병원에서 이국종 교수가 총상을 입은 채 귀순한 북한군 병사의 회복 상태 등을 설명하고 있다. [연합뉴스]

22일 경기도 수원시 아주대학교병원에서 이국종 교수가 총상을 입은 채 귀순한 북한군 병사의 회복 상태 등을 설명하고 있다. [연합뉴스]

"정말 더는 못하겠습니다. 눈도 잘 안 보이고요."
이국종 아주대 중증외상센터장은 북한 병사 귀순 다음 날부터 22일까지 중앙일보 기자와 인터뷰 또는 전화 통화에서 하루도 거르지 않고 이렇게 토로했다. 그는 그런 넋두리와 함께 "깊은 자괴감이 든다"는 말을 빠뜨리지 않았다. 중앙일보는 15일 6시간, 17일 세 시간, 21일 10시간 이 센터장과 대면 인터뷰를 했다. 사이사이에 전화와 카톡으로 대화를 나눴다. 이 센터장은 22일 기자회견에서 북한 병사의 병세보다 이 문제를 더 비중 있게 제기했다. 
 
  이 센터장은 이날 기자회견에서 북한 병사의 기생충 감염, 분변 등을 공개한 걸 두고 인권침해라는 비판에 대해 정면으로 반박했다. 최근 일부 정치권, 한 공공병원 간부, 군의관, 일부 의사들이 "환자 정보 공개는 의료법 위반이고 인권 침해"라고 비난이 잇따르자 이를 반박한 것이다. 실명을 공개하지는 않았지만, 정치권은 정의당 김종대 의원을 염두에 뒀다.
15일 경기도 수원 아주대병원에서 열린 JSA 귀순 북한 병사 2차 수술결과 및 환자 상태에 대한 브리핑에서 이국종 교수가 병사 배에서 나온 기생충 제거 과정을 설명하고 있다. [연합뉴스]

15일 경기도 수원 아주대병원에서 열린 JSA 귀순 북한 병사 2차 수술결과 및 환자 상태에 대한 브리핑에서 이국종 교수가 병사 배에서 나온 기생충 제거 과정을 설명하고 있다. [연합뉴스]

  김 의원은 22일 페이스북에서 "북한 병사의 심폐 소생이나 수술 상황이나 그 이후 감염 여부 등의 생명 위독 상태에 대한 설명이면 충분하다"며 "그런데 15일 기자회견에서 내장에 가득 찬 기생충을 마치 눈으로 보는 것처럼 생생하게 묘사하고, 소장의 분변, 위장의 옥수수 등을 말씀하셔서 언론에 보도되게 했다"고 비판했다. 
 
  이 센터장은 "이번에 북한 병사의 실태에 대해 군 당국과 협의해서 기생충 감염, 소장 파열, 분변 등을 공개했다. 합참과 항상 연락을 취하면서 결정한다"고 말했다. 그는 "헌법에 재외국민을 보호하게 돼 있는데 북한 병사를 재외국민으로 봐야 할지 논란이 있긴 하지만 그의 프라이버시도 존중해야 한다고 생각한다"며 "이에 못지않게 국민의 알 권리 보호도 중요하다"고 말했다.
 
북한 병사 인권 논란이 있는데.
북한 병사를 비롯해 중증외상 환자가 들어오면 수술실·소생실이 피범벅이 된다. 만약 의료진의 발에 상처가 있으면 간염 등의 감염병에 걸릴 우려가 있다. 의료진의 인권은 없느냐. 북한 병사의 분변·피가 얼굴에 튀면서 진료한다. 이런 비판이 있으니 간호사들이 그만둔다. 오래 버티지 못한다. 외상 전문의 지원자도 줄어든다. 북한 병사 인권만 있냐. 피 뒤집어쓰고 이렇게 하는데 깊은 자괴감이 든다. 환자 치료에 영향을 받을 정도로 힘들다. 한국 환자들도 100% 사전 동의서를 받고 수술 사진 등을 학회에 활용한다. 북한 병사도 곧 동의서를 받을 예정이다. 
 
의료진의 인권을 좀 더 설명해달라.
헬기 탈 때마다 다리 긁혀서 수술 들어간다. 에이즈 환자를 아무런 사전 정보 없이 수술한 적도 있다. 사전검사가 나오는 키트를 쓰려면 그 키트는 의료보험 삭감 대상이다. 다리에 상처가 생긴 채로 피를 온몸에 뒤집어 쓰면서 수술한다. 간호사들과 헬기 후송 비행하다가 간호사가 유산한 적이 있다. 수석코디네이터는 300여시간 저랑 비행하다가 쓰러진 후에 다시는 비행하지 못한다. 유산한 적도 있다. 얼마 전 손가락 부러진 간호사가 사직했다. 손가락 부러지고 유산하고 그럴 떄 누구도 보호해주지 않는다. 저도 어깨 부서졌다. 환자 인권 말하는 사람들이 잘못됐다고 생각하지 않는다. 정작 인권사각지대에서 일하는 중증외상센터 직원들, 한국의 모든 병원들은 영미권 병원에 비해 직원을 3분의 1분 밖에 고용 않는다. 우리가 노력해서 사회가 바른 방향으로 가지 않으면, 그 꼴 보자고 북한군 병사가 목숨 걸고 탈출하지 않았을 것이다. 
 
JSA로 귀순하다 북한군의 총격으로 부상을 입고 헬기로 긴급 이송된 귀순 북한병사가 13일 저녁 경기도 수원 아주대병원 외상소생실에서 수술실로 옮겨지고 있다. [연합뉴스]

JSA로 귀순하다 북한군의 총격으로 부상을 입고 헬기로 긴급 이송된 귀순 북한병사가 13일 저녁 경기도 수원 아주대병원 외상소생실에서 수술실로 옮겨지고 있다. [연합뉴스]

  공공의료기관의 한 간부도 최근 페이스북에서 "북한군은 인권도 없고 프라이버시도 없나. 누구 동의받고 환자 정보를 공개하나. 말로만 인권, 인권…이 나라는 참 야만적이고 모순덩어리"라고 이국종 센터장과 아주대병원을 비난한 바 있다.
 
  이 센터장은 이날 기자회견에서 "별것도 아닌 환자를 두고 이국종이 쇼한다"는 비난에 대해 반박했다. 대표적인 예로 지방의 한 병원장(권역외상센터 운영)이 지난해 국정감사에서 국회에 돌린 문서를 공개했다. 이 병원장은 문서에서 "이국종 교수가 중증외상환자도 아닌 석선장(아덴만의 영웅 석해균 선장)을 데리고 와 수술하는 멋진 쇼를 잘해서 국회에 법안과 예산이 통과했다"고 적었다. 이 병원장은 석선장의 중증지수가 8점이라고 했다. 
2013년 열린 아덴만 여명작전 2주년 기념식에 참석한 석해균 선장(오른쪽)과 이국종 교수. [중앙포토]

2013년 열린 아덴만 여명작전 2주년 기념식에 참석한 석해균 선장(오른쪽)과 이국종 교수. [중앙포토]

  이 센터장은 "석선장의 중증지수가 18점이다. 15점 이상이면 중증외상환자"라고 반박했다. 이날 회견에서 석 선장 치료 당시 사진을 함께 공개했다. 총 맞은 데서 고름이 터져 나오고, 내장이 파열된 장면 등의 사진을 공개했다. 이 센터장은 "석 선장 사고 당시 뼈대 등의 엑스레이 사진만 공개했더니 '가짜 환자' 갖고 쇼한다"며 "일부 의사들도 술자리에서 뒷담화를 하면서 나를 비난했다"고 말했다. 북한 병사는 중증지수가 22점이다.
 
  이 센터장이 공개한 지방 병원장의 문서에는 "동철(김동철 국민의당 원내대표)이와 광주일고 친구이고, 지원이형님, 김대중 대통령, 홍일이형과는패밀리로 지냈고, 정의화·안철수·손학규·박지원·김동철·김부겸 등의 제 3지대의 후원자로 뛰고 있다"며 다수의 유명 정치인 이름이 들어있다. 또 "정진엽 복지부 장관이 저희 병원을 방문해서 현장을 체험하게 돼 있다"고 돼 있다.
 
지방 병원장의 행위와 이번 사건이 무슨 관계가 있나.
석 선장 때 제대로 공개하지 않았더니 내가 쇼를 한다는 비난을 받는다. 그래서 이번에 석 선장의 동의를 받아서 사진을 공개한다. 북한 병사 사진을 공개한 것도 마찬가지다. 제대로 공개하지 않으면 또 그런 비판을 받게 될 것이다.
 수원=신성식 복지전문기자, 백수진 기자 ssshin@joongang.co.kr 
 
 
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