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순방 성과로 최악 내치상황 돌파하나…트럼프, 15일 발언 주목

도널드 트럼프 미국 대통령이 금의환향(錦衣還鄕) 분위기를 이어갈까.
 
트럼프 대통령은 스스로 “매우 자랑스럽다”고 평가한 장장 13일간의 아시아순방을 마치고 15일(현지시간)이면 백악관에 도착한다. 그에 대해 비판적인 CNN마저도 이번 순방에 대해 “한국, 일본, 중국, 베트남, 필리핀 정상들과의 관계 증진 측면에서 트럼프 대통령의 순방은 성공적이었다”고 평가했다.
특히 외교·안보 전문가들과 언론들은 트럼프 대통령이 북한에는 절제된 언어로 확실한 경고를 보내면서도 한ㆍ중ㆍ일과는 협력을 공고히 한 것에 후한 점수를 줬다. 과도한 세일즈외교였다는 비판도 있지만 한ㆍ중ㆍ일로부터 미국산 무기 구매나 다른 투자 등 3300억 달러(약 370조원)어치 약속을 받아냈다.
도널드 트럼프 미 대통령이 7일 방한 첫 일정으로 경기도 평택 주한미군 기지 ‘캠프 험프리스’를 찾아 한ㆍ미 장병들 앞에서 연설하고 있다. 김상선 기자

도널드 트럼프 미 대통령이 7일 방한 첫 일정으로 경기도 평택 주한미군 기지 ‘캠프 험프리스’를 찾아 한ㆍ미 장병들 앞에서 연설하고 있다. 김상선 기자

 
하지만 워싱턴DC에 도착하는 순간 이런 성과가 후광을 발하지 못할 것이라는 전망이 나오고 있다. 산적한 국내 현안 때문이다. 최근 치러진 뉴저지ㆍ버지니아주 주지사 선거와 뉴욕시장 선거에서 공화당이 참패했고, 러시아의 미국 대선 개입 의혹을 수사 중인 로버트 뮬러 특검팀은 트럼프 대통령의 최측근 인사들을 정조준하고 있다.  
줄리언 젤라이저 CNN 정치분석가는 “러시아 스캔들 조사는 트럼프 대통령의 부진한 여론조사 결과를 초래한 많은 쟁점 중 하나였다”며 “국내에서 지지 부족이 해외에서의 성공을 훼손시킬 수 있다”고 내다봤다.
 트럼프 대통령은 한국에서 트위터로 국회 연설내용 중계했다 [트럼프 대통령 트위터 캡처=연합뉴스]

트럼프 대통령은 한국에서 트위터로 국회 연설내용 중계했다 [트럼프 대통령 트위터 캡처=연합뉴스]

 
지방선거 결과는 무엇보다 트럼프 대통령에게 큰 타격을 주고 있다. 민심의 향배를 가늠할 수 있다는 이른바 스윙 스테이트(swing state)인 버지니아주에서의 참패로 공화당은 위기감에 빠져있다. 내년 11월로 예정된 미국 중간선거의 전초전으로 여겨졌기 때문이다. 이 중간선거는 트럼프 대통령의 2020년 재선 도전을 위한 시험대라는 의미도 있다. 여론조사기관 조그비 애널리틱스가 이달 3~6일 실시한 여론조사에서 트럼프 대통령은 2020년 대선 가상대결에서 버니 샌더스, 조 바이든은 물론 버락 오바마 전 대통령의 부인 미셸 여사 등 모든 민주당 예상 후보에게 패배하는 것으로 나타났다.
 
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미국의 중간선거는 대통령 임기 중반에 치러진다. 임기 2년인 하원 435석을 모두 새로 뽑고, 100석인 상원 중 3분의 1을 교체하는 선거다. 50개 중 36개주 주지사 선거도 병행된다. 현재 상ㆍ하원은 모두 공화당이 다수당이다. 상원 100명 중 52명이 공화당 소속이고 민주당 46명, 무소속 2명으로 구성됐다. 하원은 435명 중 241명이 공화당으로 191명인 민주당을 압도한다. 하지만 전통적으로 중간선거에서 미 유권자들은 대통령이 속하지 않은 당을 다수당으로 만들어왔다.  
 
상원의 경우 이미 내년 중간선거에서 민주당이 다수당이 되는 건 큰 무리가 없는 상태다. 선거가 치러지는 33개주 중 23개주에서 현역 의원이 민주당 소속이다. 문제는 공화당이 차지하고 있는 8개주 의원들 상당수가 反트럼프 노선을 드러내고 있다는 점이다. 밥 코커(테네시) 의원과 제프 플레이크(애리조나주) 의원은 트럼프 대통령과 갈등을 겪으며 불출마선언을 하기도 했다.  
 
하원 선거를 앞둔 공화당 소속 의원들의 불안감도 크다. 스콧 테일러 공화당 하원의원(버지니아주)은 주지사 선거 후 “트럼프 대통령의 분열적인 수사로 인해 전통적인 공화당 성향 유권자들이 민주당 후보에게 표를 던진 것 같다”고 해석했다. 미 언론들은 경합주 지역의 공화당 하원 의원이 트럼프 대통령의 지지율이 계속 낮을 경우 대통령과 거리 두기를 본격화할 가능성이 크다고 내다봤다.
 
7일(현지사간) 트럼프 대통령의 1년 평가 성격의 선거로 관심을 모은 버지니아 주지사 선거에서 민주당 랄프 노덤 후보가 당선이 확정되자 지지자들에게 인사를 하고 있다. [AP=연합뉴스]

7일(현지사간) 트럼프 대통령의 1년 평가 성격의 선거로 관심을 모은 버지니아 주지사 선거에서 민주당 랄프 노덤 후보가 당선이 확정되자 지지자들에게 인사를 하고 있다. [AP=연합뉴스]

뮬러 특검의 수사는 트럼프 대통령에게 더 치명적일 수 있다.  
워싱턴포스트에 따르면 뮬러 특검은 지난 대선 당시 트럼프 캠프와 인수위원회 출신 인사 중 최소 9명이 러시아 측과 접촉한 것으로 파악하고 이들을 집중 조사하고 있다. 뮬러 특검은 폴 매너포트 선대위원장을 비롯해 캠프 핵심 3명을 기소한 데 이어 라인스 프리버스 전 대통령 비서실장과 숀 스파이서 전 백악관 대변인 등도 소환조사했다. 트럼프 대통령의 관련성까지 나오면 탄핵 위기가 본격화할 수 있다.
 
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'러시아 스캔들'을 수사 중인 로버트 뮬러 특검(왼쪽)과 트럼프 대통령. [연합뉴스]

'러시아 스캔들'을 수사 중인 로버트 뮬러 특검(왼쪽)과 트럼프 대통령. [연합뉴스]

 이 외에도 대선 때부터 부르짖던 오바마케어 폐지가 의회의 반대로 계속 무산되고, 반이민 정책 역시 연방법원의 잇단 위법 판결로 주춤거리며 트럼프 대통령의 지지율은 30%대에 머물고 있다.
 
 하지만 트럼프 대통령은 반전의 기회를 아시아 순방 기간 중 맞았다.
 대선 핵심 공약 중 하나인 세제개혁 법안이 의회를 통과될 가능성이 커진 것이다. 블룸버그 통신은 미 하원이 16일 이 법안을 표결한다고 13일 보도했다. 현행 35%가 넘는 기업세율을 20%로 낮추는 내용을 골자로 한 세제개혁안은 기업의 미국 내 투자를 활성화하자는 취지에서 만들어졌다. 라지 샤 백악관 대변인은 트럼프 대통령이 16일 공화당 하원의원들을 대상으로 세제개혁 필요성을 강조하는 연설을 할 예정이라고 밝혔다. 미 언론들은 세제개혁안 통과가 트럼프 대통령의 국정운영에 힘을 실어주고 지지율을 끌어올릴 반전의 계기가 될 수 있다고 예상했다.
 
트럼프 대통령이 이번 아시아 순방의 성과를 어떤 방식으로 지지율과 연결시킬지도 주목된다. 그는 “백악관으로 돌아가면 수요일 중 성명을 발표하겠다. 무역과 북한, 그리고 많은 다른 것들에 관한 아주 완벽한 성명이 될 것이다“라고 예고했다.
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 북한 조선중앙TV가 4일 보도한 김정은 북한 노동당 위원장의 '3월16일 공장' 현지지도 모습. 김 위원장은 최근 군 부대 대신 민생 현장을 돌아봤다. 핵, 미사일 실험도 60일 가까이 하지 않았다. [연합뉴스]

북한 조선중앙TV가 4일 보도한 김정은 북한 노동당 위원장의 '3월16일 공장' 현지지도 모습. 김 위원장은 최근 군 부대 대신 민생 현장을 돌아봤다. 핵, 미사일 실험도 60일 가까이 하지 않았다. [연합뉴스]

 
특히 북한에 대한 어떤 입장을 내놓을지 주목된다. 일각에서는 순방 기간 중 그가 말한대로 북한을 테러지원국으로 재지정하는 내용이 담길 것으로 보고 있다.
 반면 최근 두 달 동안 북한이 핵ㆍ미사일 실험을 하지 않고 있는 점 등을 들어 극적인 대화국면과 관련한 내용일 가능성도 배제하지 못한다. 트럼프 대통령이 예고한 15일은 북한이 도발 중단 ‘60일’을 채운 다음 날이다. 조셉 윤 미 국무부 대북정책특별대표는 지난달 30일 “60일 동안 핵ㆍ미사일 실험을 중단하면 미국이 북한과 직접 대화를 재개할 필요가 있다는 신호일 것”이라고 말한 바 있다.
문병주 기자 moon.byungjoo@joongang.co.kr
 
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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.