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권력과 함께 명암 교차…'국정원장 잔혹사'

박근혜 전 대통령에게 국가정보원 특수활동비를 상납한 혐의를 받고 있는 이병기(70) 전 국정원장이 13일 검찰에 출석했다. 이로써 남재준·이병호 원장을 포함해 박근혜 정권 시절 국정원장 3명이 모두 피의자 신분으로 검찰 조사를 받았다. 
 
이명박·박근혜 정부 9년 동안의 국정원장 가운데 검찰의 칼날을 피해간 사람은 이명박 정부 초기의 김성호 전 원장뿐이다. 원세훈 전 원장은 구속 상태다. 
 
‘국정원장 잔혹사’가 어제오늘의 일은 아니다. 대한민국 최고 정보기관의 수장인 탓에 주로 권력자의 측근이 국정원장 자리에 앉았다. 정권이 바뀐 뒤 그들 중 상당수가 추락했다.
1962년 1월 20일 박정희 국가재건최고회의 의장이 서울 태평로 국회별관에 있는 중앙정보부를 처음 공식 시찰하고 있다. 김종필 중앙정보부장(왼쪽)이 지부 사무실과 전화하고 있다. 그 옆은 이영근 중정 차장, 박 의장 뒤는 박종규 경호대장. [사진 김종필 전 총리 비서실]

1962년 1월 20일 박정희 국가재건최고회의 의장이 서울 태평로 국회별관에 있는 중앙정보부를 처음 공식 시찰하고 있다. 김종필 중앙정보부장(왼쪽)이 지부 사무실과 전화하고 있다. 그 옆은 이영근 중정 차장, 박 의장 뒤는 박종규 경호대장. [사진 김종필 전 총리 비서실]

국정원의 모태는 1961년 창설된 중앙정보부다. 국정원은 중정을 이어받아 지금의 서훈 원장을 34대로 친다. 중정은 5‧16 군사쿠데타로 정권을 잡은 박정희 정부가 미국의 중앙정보국(CIA)을 본따 만들었다. 초대 중정부장은 김종필 전 국무총리가 맡았다. ‘음지에서 일하고 양지를 지향한다’는 부훈(府訓)을 그가 만들었다. 
 
초기 중정부장은 쿠데타에 참여한 육군사관학교 출신들이 도맡았다. 김 전 총리의 뒤를 이은 김용순‧김재춘‧김형욱‧김계원‧이후락이 육사 출신이다. 
 
권력의 정점에 있었지만 말로는 험악했다. 3대 중정부장을 지낸 김형욱은 6년 3개월간 재임해 역대 최장수 부장으로 기록돼있다. 1차 인민혁명당 사건, 동백림사건 등 재심에서 무죄가 확정된 용공조작 사건들이 그의 재임 중 기획됐다. 1969년 3선 개헌 후 권력의 중심에서 밀려나자 미국으로 망명했다.
종적을 감추기 직전의 김형욱 전 중앙정보부장(오른쪽) 모습. [중앙포토]

종적을 감추기 직전의 김형욱 전 중앙정보부장(오른쪽) 모습. [중앙포토]

김형욱은 미국 하원 청문회와 회고록을 통해 유신 정권의 폭정을 폭로했다. 박정희 정권의 눈엣가시가 된 그는 1979년 한때 부하직원이었던 윤일균 해외담당 차장의 꾐에 속아 프랑스 파리로 향했다. 그해 10월 1일 파리에 도착한 뒤 흔적도 없이 사라졌다. 암살설, 납치설 등 여러 추측이 난무하고 있지만 아직 그의 행방은 확인되지 않았다. 
 
박 전 대통령을 시해한 김재규는 1976년 8대 중정부장에 올랐다. 그는 박근혜 전 대통령과 가깝던 최태민씨(최순실씨의 아버지)를 뒷조사해 박 전 대통령에게 보고하기도 했다. 1979년 10월 26일 서울 종로구 궁정동 안가에서 박 전 대통령을 시해한 뒤 법정에 선 그는 “야수의 심정으로 유신의 심장을 쏘았다”는 말을 남겼다.
 
김재규가 사형당한 뒤 윤일균‧이희성 등이 중정부장 직무대행과 서리를 반복하다 1980년 전두환 당시 보안사령관이 중정부장 서리에 올랐다. 임기는 3개월로 짧았지만 정권을 장악하기 위한 포석이었다. 
박정희 전 대통령을 시해한 혐의로 재판을 받을 대의 김재규 전 중앙정보부장. [중앙포토]

박정희 전 대통령을 시해한 혐의로 재판을 받을 대의 김재규 전 중앙정보부장. [중앙포토]

전두환 정권이 들어선 뒤 중정은 ‘국가안전기획부(안기부)’로 간판을 바꿔 달았다. 과거의 음습한 이미지를 벗어나려는 시도였지만 안기부에서도 흑역사는 계속됐다. 
 
중정부장이 5‧16 군부 실세들의 자리였다면 안기부장은 12‧12 군사쿠데타로 권력을 잡은 신군부 세력이 차지했다. 개명 후 첫 안기부장인 유학성을 시작으로 장세동, 안무혁, 박세직이 그들이다. 
 
유 전 부장은 5공화국 시절 최대의 금융사기 사건으로 일컬어진 장영자‧이철희 금융사기 사건을 미흡하게 대처했다는 이유로 경질됐다. 이후 국회의원이 됐지만 1996년 12‧12 군사반란 및 5‧18 민주화운동 관련 재판에 회부돼 1‧2심에서 유죄를 받고 상고심 재판 중 지병으로 사망했다. 
 
전두환 정권의 최고 실세 중 한 명인 장세동은 1985년 민주화 요구가 거세질 무렵 안기부장에 임명됐다. 그가 있을 때 수지 김 간첩 조작 사건, 부천경찰서 성고문 사건, 평화의 댐 사건, 통일민주당 창당 방해사건 등 정치 공작이 벌어졌다. 1987년 박종철 고문치사 사건으로 물러났다. 문민정부가 들어선 뒤 12‧12 반란 가담 혐의로 법정에 섰다. 3년 6개월 징역형을 받아 옥살이하다가 김대중 대통령이 당선된 뒤 사면‧복권됐다. 
 
박세직씨는 안기부장을 마친 뒤에도 88서울올림픽대회 조직위원장, 자민련 부총재 등 정치인으로 변신에 성공했다. 2002년 월드컵조직위원회 위원장도 맡았다.
1998년 '총풍' 사건 재판에 출석하고 있는 권영해 전 안기부장 [중앙포토]

1998년 '총풍' 사건 재판에 출석하고 있는 권영해 전 안기부장 [중앙포토]

김영삼·김대중 정부로 이어지면서도 정보기관장 수난사는 끊이지 않았다. 김영삼 정부 시절 권영해 전 안기부장은 15대 대선을 앞두고 당시 김대중 새정치국민회의 후보의 당선을 막기 위해 이른바 ‘북풍’ 사건을 기획한 혐의로 징역 5년형을 선고받았다. 권씨는 검찰 조사 도중 미리 준비해 간 흉기로 자해 소동을 벌이기도 했다. 
 
1999년에는 ‘국가정보원’으로 이름이 바뀌었다. 김대중 대통령이 ‘정보는 국력이다’는 원훈을 직접 썼다. 임동원 원장은 당시 국정원의 햇볕정책을 총지휘했다. 2000년 6월 첫 남북 정상회담에 김대중 대통령을 수행해 북한을 방문하기도 했다. 
2000년 국회 정보위에 출석한 임동원 국정원장. [중앙포토]

2000년 국회 정보위에 출석한 임동원 국정원장. [중앙포토]

하지만 통일부장관으로 자리를 옮긴 뒤인 이듬해 8월 강정구 동국대 교수의 ‘만경대 방명록 사건’으로 국회에서 해임건의안이 통과돼 경질됐다. 2005년에는 국정원 불법 도청 사건으로 구속되기도 했다. 국민의 정부 마지막 국정원장인 신건 전 원장도 이때 함께 구속됐다가 보석으로 석방됐다. 
 
노무현 정부의 마지막 국정원장인 김만복 전 원장은 첫 공채 출신 원장이었다. 그는 2007년 남북정상회담을 준비해 당시 노무현 대통령과 김정일 위원장의 회담 자리에 배석했다. 퇴임 후인 2010년 10월 자서전에서 10‧4 남북정상회담 때 일화를 공개해 정치적 파장을 불렀다. 그가 소개한 일화는 ‘NLL(북방한계선) 포기 발언’ 파문의 도화선이 됐다.
 
유길용 기자 yu.gilyong@joongang.co.kr 
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