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[더,오래] 부디 입 다물라…n분의 1 정신으로

기자
김성희 사진 김성희
후배들과의 만남,동료들과의 모임. [중앙포토]

후배들과의 만남,동료들과의 모임. [중앙포토]

 
나이가 들었어도, 아니 나이가 들었기에 이런저런 모임에 참석할 일이 늘었다. 현직에 있을 때야 업무상 모임이 대부분이었다. 친분을 위한 사적인 모임은 일에 쫓겨 뒷전이었다. 
 
한데 퇴직하니 다르다. 그간의 경험을 필요로 하는 자리는 물론 동창, 향우, 동아리 등등 예전 같으면 “영양가 없다”했을 만남도 은근히 기다려진다. 한가해서, 외로워서, 다른 이들은 어찌 지내는지 궁금해서 등 이유가 갖가지다.
 
모임의 명분이야 여럿이지만 그 성격을 크게 나누면 두 가지다. 후배들과의 만남, 동료들과의 모임이 그것이다. (선배들과는 잘 만나게 되지 않는다. 머리가 허옇게 된 마당에 예전처럼 누구의 ‘시다바리’를 하기는 싫다는 잠재의식이 작용하는 탓인지도 모른다) 이처럼 다른 이들과 어울릴 때 새겨두면 좋은 원칙도 두 가지다.

 
 
퇴직 후 모임에서 새겨둘 2원칙 
 
 
입은 닫고 지갑은 열라. [중앙포토]

입은 닫고 지갑은 열라. [중앙포토]

 
그중 하나. “입은 닫고 지갑은 열라”는 후배들과 만날 때 필요하다. 어떻게 맺어진 ‘후배’들이든 말을 많이 하면 안 된다. 그들이 지혜를 얻기 위해 우리를 만나는 것은 아닌 경우가 대부분이어서다. 거기에 무용담이든 성공담이든 “내가 옛날에…”하면 젊은이들은 귀를 닫는다. 
 
대신 술값이든 밥값이든 지갑을 빨리, 흔쾌히 열면 환영받는다. 버는 것은 몰라도 가진 형편은 선배가 후배보다 나은 경우가 많으니 이는 당연하기도 하다. 게다가 후배들을 만나면서 계산대 앞에서 쭈뼛거리자면 민망하고 구질구질하다. 그럴 바에야 차라리 안 만나는 게 좋다는 생각이다.
 
사실 이건 많이 알려진 처세훈이지만 ‘n분의 1 정신’도 절실하다. 이는 동년배들을 만날 때 반드시 염두에 두어야 한다. 바로 다섯 사람이 모이면 5분의 1만큼, 열 사람이 모이면 10분의 1만큼만 얘기하라는 거다. 
 
그런데 모임에 가면 화제를 독점하는 이가 꼭 있다. 자기가 얼마나 잘 났는지, 왕년에 얼마나 잘 나갔는지 또는 얼마나 많이 아는지 쉴 새 없이 떠든다. 이런 이는 자신이 모임의 중심이 되지 못하면 불안한지 내내 입을 열어놓고 있다. 심지어는 “오늘은 목이 아파 말하기 곤란하다” 해놓고는 두 시간에 걸친 점심 자리에서 혼자 떠드는 ‘원로’를 만나기도 했다.
 
 
돈도, 말도 n분의 1로…
 
 
n분의 1 정신. 프리랜서 김성태

n분의 1 정신. 프리랜서 김성태

 
그러나 생각해보자. 우리 나이쯤 되면 저마다 소설보다 기구한 이야기 한 자락씩은 겪었기 마련이다. 정치, 경제, 사회, 문화? 이 정도 연륜이면 나름대로 자기 생각과 취향이 있을 터이니 말하는 이가 세계적 석학이 아닌 바에야 얼마든지 대거리할 정도는 된다. 그런 이는 자신의 손주 자랑을 다른 참석자들이 전혀 궁금해하지 않는다는 사실을 모른다.
 
혹시 자신을 찾는 전화가 갈수록 줄어들면 ‘n분의 1 정신’에 어긋나게 행동하지 않았는지, 그러면서 계산은 ‘n분의 1’을 고수하지 않았는지 돌이켜 볼 일이다.
 
김성희 북 칼럼니스트 jaejae99@hanmail.net
 
 

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[제작 현예슬]

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