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한·중 정상,'관계복원' 공식화…"새로운 출발이자 좋은 시작"

 고고도미사일(THAADㆍ사드) 체계 배치 이후 경색됐던 한ㆍ중 관계에 급속한 해빙 분위기가 조성될 조짐을 보이기 시작했다. 문재인 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가 주석이 11일 아시아태평양경제협력체(APEC)이 열리는 베트남 다낭에서 정상회담을 통해 양국 관계 정상화를 사실상 공식 선언하면서다.
 
APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 정상회담에서 반갑게 미소지으며 악수하고 있다. 청와대 사진기자단

APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 정상회담에서 반갑게 미소지으며 악수하고 있다. 청와대 사진기자단

두 정상은 이날 정상회담에서 “양국이 모든 분야에서의 교류협력을 정상궤도로 조속히 회복시키자”는데 의견을 같이 했다. 북한의 핵과 미사일 문제에 대해서도 “한반도 안보상황을 안정적으로 관리할 필요가 있다”는 데 의견을 같이 하고 북핵 문제를 궁극적으로 대화를 통해 평화적으로 해결하기로 했다.
 
당장 다음달 중 중국 베이징(北京)에서 다시 정상회담을 열어 양국 간의 미래 지향적 관계 발전 문제가 포괄적으로 논의된다. 정상회담 전까지는 각급 차원에서 전략대화를 강화해 나가기로 했다.
 
시 주석은 특히 이날 회담을 “새로운 출발이고 좋은 시작”이라고 평가했다. 
 
그는 “오늘 우리 회동은 앞으로 양국관계 발전과 한반도 문제에 있어 양측의 협력과 리더십 발휘에 있어 중대한 계기가 될 것으로 믿는다”며 “중ㆍ한 양국은 각자 경제사회 발전, 양자 관계의 발전적인 추진, 세계 평화의 발전에서 광범위한 공동의 이익을 갖고 있다”고 말했다. 그러면서 “중ㆍ한 고위층, 특히 문 대통령과 저 간의 상호 왕복을 통해 중ㆍ한 관계를 이끌어 나가자”고 제안했다.
 
이날 회담에서는 사드 배치 이후 사실상 중국 정부에 의해 내려진 경제 제재 등 구체적인 사안에 대한 논의는 이뤄지지 않았다. 청와대 고위 관계자는 “시 주석과의 회담은 포괄적 측면의 양국 관계 개선에 대한 논의가 이뤄지는 자리였다”며 “이번주 필리핀 방문 중 성사될 가능성이 있는 리커창(李克强) 총리와의 회담에서 구체적이고 실질적 내용들이 오갈 가능성이 있다”고 말했다.  
 
문 대통령은 한국과 중국의 속담과 사자성어로 답했다. 그는 “‘비온 뒤에 땅이 굳는다’는 한국 속담이 있다. 또 ‘매경한고(梅經寒苦)’라고 ‘봄을 알리는 매화는 겨울 추위를 이겨낸다’는 중국 사자성어도 있다”며 “한ㆍ중관계도 진정한 실질적인 전략적 협력 동반자관계로 거듭나고 한ㆍ중관계의 새 시대를 열어나갔으면 한다”고 말했다. 그러면서 “한ㆍ중 관계가 일시적으로 어려웠지만 한편으로는 서로의 소중함을 재확인하는 시간이었다”라며 “한ㆍ중간에 잃어버린 시간을 만회할 수 있도록 양측이 함께 노력하길 바라마지 않는다”고 말했다.
 
APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령(왼쪽)이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 한중 정상회담에서 시진핑 국가주석(오른쪽)의 인사말을 듣고 있다. 청와대 사진기자단

APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령(왼쪽)이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 한중 정상회담에서 시진핑 국가주석(오른쪽)의 인사말을 듣고 있다. 청와대 사진기자단

청와대는 이번 정상회담 전부터 긍정적 결과에 대한 기대감을 보여왔다. 청와대 고위 관계자는 “지난달 31일 양국이 발표한 사드 관련 합의문에 따라 사드 문제는 논의 대상 자체가 아니었다”고 말하기도 했다. 
 
실제 양국은 이번 정상회담을 앞둔 지난달 31일 “한ㆍ중간 교류협력 강화가 양측의 공동 이익에 부합한다는데 공감하고 모든 분야의 교류협력을 정상적인 발전 궤도로 조속히 회복시켜 나가기로 합의했다”는 공동 합의문을 발표하며 국면전환을 이룬 상태로 회담에 나섰다.
 
이 때문에 양 정상은 이날 ‘사드’를 언급하면서도 ‘10ㆍ31 합의’의 의미와 성과를 평가하는데 그쳤다. 문 대통령은 모두발언에서 “한ㆍ중 외교 당국간 협의를 통해 두 나라 사이에서 모든 분야의 교류와 협력을 정상적으로 회복시키기로 한 것을 기쁘게 생각한다”고 밝혔고, 회담 과정에서 시 주석도 “10ㆍ31 합의로 새로운 전환점이 마련됐다”고 언급했다고 한다.
 
양국 정상은 북핵 문제의 평화적 해결 원칙에도 공감했다. 윤영찬 국민소통 수석은 이날 브리핑에서 “북한 핵 및 미사일과 관련 양국 정상은 현 한반도 안보상황을 안정적으로 관리할 필요가 있다는데 의견을 같이했다”며 “양 정상이 북핵 문제를 궁극적으로 대화를 통해 평화적 방식으로 해결하기로 했다”고 밝혔다.  
 
그러나 구체적인 ‘평화적 해결 방법’에 대해서는 완전한 의견 일치를 보지 못한 것으로 보인다. 청와대 고위 관계자는 “시 주석이 ‘쌍중단’ 등에 대해 언급했느냐”는 질문에 “구체적으로 확인해주기 어렵다”고 답했다. 중국이 제안한 ‘쌍중단’(雙中斷)은 북한 핵ㆍ미사일 도발과 한ㆍ미 연합군사훈련 중단을 동시에 시행하는 방식의 북핵 해결책이다. 이에 대해 미국은 “쌍중단으로는 북핵문제를 해결할 수 없다”며 대북제재를 최선책으로 주장하고 있다.  
 
문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 아시아태평양경제협력체(APEC) 정상회의가 열리고 있는 베트남 다낭의 크라운플라자 호텔에서 '한-중 정상회담'을 하고 있다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 아시아태평양경제협력체(APEC) 정상회의가 열리고 있는 베트남 다낭의 크라운플라자 호텔에서 '한-중 정상회담'을 하고 있다. 청와대 사진기자단

이번 회담은 지난 7월 독일 베를린에서 열린 G20(주요 20개국) 정상회의 때에 이어 두번째 정상회담이다. 4개월만에 다시 만난 한ㆍ중 정상은 표정부터 달라져 있었다.


시 주석은 모두발언에서 “오늘 우리의 회동은 앞으로 양국관계 발전과 한반도 문제에 있어 양측의 협력, 그리고 리더십의 발휘에 있어 중대한 계기가 될 것으로 믿는다”며 현재의 동북아 정세에 대해 “관건적 시기”라고 표현했다. 문 대통령은 “시 주석께서 모든 국민이 편안하고 풍족함을 누리는 ‘소강사회(小康社會)’의 달성을 강조한 것을 보면서 진정 국민을 생각하는 지도자의 마음을 느낄 수 있었다”며 “이는 저와 정부가 추진하는 ‘사람중심 경제’와 일맥상통하는 면이 있다”고 답했다. 그러면서 “이런 목표를 양국이 함께 노력하며 실현할 수 있기를 바란다”고 덧붙였다.
 
한편 문 대통령은 내년 평창동계올림픽에 시 주석이 방문할 것을 요청했고, 시 주석은 “방한을 위해 노력하겠다. 만일 사정이 여의치 않으면 고위급 대표단을 파견하겠다”고 답했다.
 
APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 정상회담에서 악수하고 있다. 청와대 사진기자단

APEC 정상회의 참석 중인 문재인 대통령과 시진핑 중국 국가주석이 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 크라운플라자 호텔에서 열린 정상회담에서 악수하고 있다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령과 아베신조 총리가 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 인터컨티넨탈 호텔에서 열린 APEC에서 각국 정상들과 기념촬영에 앞서 연단에서 각기 다른 정상들과 대화하고 있다. 시 주석은 문 대통령과의 정상회담 직후 아베 총리와도 별도 정상회담을 했다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령과 아베신조 총리가 11일 오후(현지시간) 베트남 다낭 인터컨티넨탈 호텔에서 열린 APEC에서 각국 정상들과 기념촬영에 앞서 연단에서 각기 다른 정상들과 대화하고 있다. 시 주석은 문 대통령과의 정상회담 직후 아베 총리와도 별도 정상회담을 했다. 청와대 사진기자단

이밖에 이날 회담에 앞서 열린 양국 고위당국자 접촉에서 정부는 중국측에 탈북자 당사자의 의사 및 인권존중, 인도주의적 원칙에 따른 처리, 탈북자 의사 확인시 한국 정부의 신병 접수 용의 등에 대한 입장을 전달했다. 이에 대해 중국측은 “검토해 보겠다”는 입장을 밝혔다.
 
다낭=강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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