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존엄사 시행 첫날, 노부부 "주위에 덤터기 씌우지 않아야죠"

연명의료결정법의 내년 시행을 앞두고 시범사업 실시 첫날인 23일 오후 서울 중구 사전의료의향서실천모임을 찾은 노부부가 사전의료의향서를 작성하고 있다. 김경록 기자

연명의료결정법의 내년 시행을 앞두고 시범사업 실시 첫날인 23일 오후 서울 중구 사전의료의향서실천모임을 찾은 노부부가 사전의료의향서를 작성하고 있다. 김경록 기자

23일 오후 1시 45분 서울 중구 국립중앙의료원 내 '사전의료의향서 실천모임(이하 사실모)' 상담실에 노부부가 들어섰다. 서울 성북구 최원섭(76)·홍양숙(71)씨 부부다.
 
"우리가 임종을 맞을 때 주위 사람에게 덤터기 씌우지 않으려 해요. 우리 부부가 고통을 면할 수 있다면 임종을 기꺼이 받아들이겠어요. 이런 마음을 먹고 사전연명의료의향서(이하 사전의향서)를 쓰려고 왔어요."(최씨)
 "모든 상황에서 연명의료를 중단하는 게 아니라 담당 의사 1명과 전문의 1명이 함께 ‘이 환자가 임종 과정에 있다’라고 판단해야만 중단 결정을 할 수 있습니다."(윤서희 상담사)
 "의사 선생님의 이야기(판정)가 있어야만 (중단한다는 거죠)?"
 "환자가 급속도로 상황이 나빠져서 임종 과정에 있다고 의사 선생님 두 분이 판단해야만 효력이 발생한다는 것이죠."(윤 상담사)
 "임종 시에만 그런 거죠? 평소에 그리하는 게 아니고."(최씨)
 
 23일 연명의료 중단 합법화(일명 존엄사) 시범사업 시행 첫날, 최씨 부부와 같은 웰다잉(Well-dying)에 관심이 높은 사람들이 일찌감치 사전의향서를 작성했다. 사실모·각당복지재단·대한웰다잉협회·세브란스병원·충남대병원 등 사전의향서 작성 시범기관 5곳에는 온종일 문의가 잇따랐다. 종전에도 사전의향서가 있었지만 사실모를 비롯한 민간기관이 만든 양식이어서 법적 효력이 없었다. 이날 사실모에는 14명이 사전의향서를 작성했고 30여명이 문의했다.
 
 이날 작성한 사전의향서는 20년 논쟁 끝에 합법화된 존엄사의 핵심 장치다. 정부가 내년 2월 정식 시행을 앞두고 시범사업을 하면서 합법적 서식이 됐다. 내년 2월 정부의 등록시스템에 정식 등재되고 법적 효력이 생긴다. 사전의향서를 작성해두면 언제 어디서나 검색할 수 있어 존엄사를 선택하게 된다.
 
 사전의향서는 임종 단계에서 심폐소생술·인공호흡기·혈액투석·항암제 투여 등의 네 가지 연명 행위를 거부한다는 뜻을 담은 서약서이다. 항목 별로 선택할 수 있다. 호스피스 이용 여부를 담는다. 사전의향서를 썼더라도 영양·물 공급 등의 일반적 연명의료는 반드시 해야 한다.
최원섭·홍양순 부부가 사전의료의향서 작성 접수증을 들어보이고 있다. 김경록 기자

최원섭·홍양순 부부가 사전의료의향서 작성 접수증을 들어보이고 있다. 김경록 기자

 
 회사 대표 김모(59·여·경기도 고양시)씨는 이날 서울 종로구 각당복지재단에서 사전의향서를 작성했다. 네 가지 연명의료 행위를 모두 하지 않겠다고 체크했다. 김씨는 "연명 장치를 차고 누워 있으면 사람이라고 볼 수 없다. 의식이 없고, 내 의지대로 아무 것도 못한다. 그렇게 생을 마감하고 싶지 않아 한 달음에 달려왔다"고 말했다. 김씨는 "이모부가 2년 반 동안 연명의료를 하다 고생한 게 어느 정도 영향을 미쳤다"며 "아들이 사전의향서 작성을 반대하는데, 적당한 시기가 오면 이미 작성한 사실을 알려주려 한다"고 말했다.
 
한 환자가 산소호흡기를 부착한 채 중환자실에 누워 있다. 23일 연명의료결정법이 시행되면 자가 호흡이 어려운 환자도 본인 의사에 따라 인공호흡기 착용을 중단할 수 있게 된다. [중앙포토]

한 환자가 산소호흡기를 부착한 채 중환자실에 누워 있다. 23일 연명의료결정법이 시행되면 자가 호흡이 어려운 환자도 본인 의사에 따라 인공호흡기 착용을 중단할 수 있게 된다. [중앙포토]

 이날 사전의향서와 함께 시범사업이 시작된 연명의료계획서를 작성한 사람은 거의 없었다. 서울대·서울성모·세브란스·고대구로·영남대·울산대·충남대·강원대·국민건강보험 일산병원 등 9개 병원이 시범사업 기관이다. 의사가 말기환자의 요청을 받고 작성하는 연명의료 결정 문서다.
 
 허대석 서울대병원 종양내과 교수는 "의료진이나 가족이 말기환자에게 '인공호흡기를 달지 않으셔야 한다'고 연명의료 중단(유보)를 설득하거나 설명하기가 현실적으로 매우 어렵다"며 "앞으로도 연명의료계획서를 작성하는 사례가 많지 않을 것으로 보여 실효성이 떨어질 가능성이 크다"고 지적했다.
사전연명의료의향서 시범사업 참여기관. [자료 보건복지부]

사전연명의료의향서 시범사업 참여기관. [자료 보건복지부]

 연명의료계획서 시범사업 참여기관. [자료 보건복지부]

연명의료계획서 시범사업 참여기관. [자료 보건복지부]

 
 신성식 복지전문기자, 백수진 기자 ssshin@joongang.co.kr
 
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