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일본 노인 체력 향상돼 게이트볼은 인기 시들, 근대 3종 경기에 80대가 출전

스포츠 클라이밍을 즐기고 있는 일본 노인[연합뉴스]

스포츠 클라이밍을 즐기고 있는 일본 노인[연합뉴스]

일본 노인들의 체력이 갈수록 좋아지고 있다. 65세 이상 고령자의 체력이 향상되면서 한때 노인 스포츠의 대명사로 각광받던 게이트 볼의 인기가 시들해지고 있다. 대신 스포츠 클라이밍과 런닝, 수영, 사격 등으로 고령자가 즐기는 스포츠가 다양해지고 있다.

 
 11일 일본 정부가 실시하는 ‘체력·운동능력조사’ 결과에 따르면 65세 이상 고령자의 체력은 지난 20년간 계속 향상되고 있다. 특히 작년에는 75세 이상 여성의 체력이 과거 최고 수준으로 좋아진 것으로 나타났다. 눈을 뜬 채 한쪽 발로 서있는 시간은 75세 이상 여성이 58초로 19년 전에 비해 21초나 길어졌다.
 
 일본 스포츠청은 “고령화가 진행되고 있지만 건강한 노인이 증가하고 있다. 70세 이상 노인의 체력은 지난 20년간 5세 이상 젊어졌다”고 분석했다.  
 
 스포츠 클라이밍을 즐기는 72세의 남성은 “가끔은 중학생 손자와 함께 즐기기도 한다”며 “80세까지 하고 싶다”고 말했다. 스포츠 클라이밍은 도쿄(東京)올림픽 정식종목으로 채택된 경기다.  
 
 지바현에 사는 다카무라 구미코(80)는 수영과 런닝, 사격 등 3종목을 혼자서 하는 근대 3종 경기에 도전하고 있다. 집 근처에서 런닝을 하거나 집안에서 6m 정도 떨어진 곳에 손수 만든 과녁을 붙여 놓고 공기권총으로 겨누는 훈련을 거듭해 대회에 출전했다. 자전거와 트라이애슬론도 한다는 다카무라는 “90세, 95세까지 가능한 한 스포츠를 즐기고 싶다”고 말했다.
 
 스포츠청이 실시한 인터넷 조사에서 지난 1년간 한 운동과 스포츠를 중복응답토록 한 결과 60대와 70대에서는 워킹, 체조 등이 상위에 포함됐지만 게이트볼은 20위에도 들지 못했다.  
 
김민상 기자 kim.minsang@joongang.co.kr
 
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