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근원적으로 공유된 가치와 그 확신의 힘

그들의 행복 비결, 노르딕 가치 - 전문가 그룹 ‘애간지’의 북유럽 리포트 : 갈등 없는 사회
스웨덴·핀란드·덴마크·노르웨이·아이슬란드 노르딕 5개국은 언제부턴가 한국인의 발걸음을 유혹하는 인기 방문지가 됐다. 북유럽에 대한 책이 쏟아지고, 언론은 특별취재팀을 꾸리고, 공무원은 단체연수를 떠나고, 연예인도 방문 경쟁을 하고 있으며, 북유럽 여행 상품은 조기 마감되고 있다. 말 그대로 북유럽 열풍이다. 대체 왜?  북유럽은 객관적으로 최상의 교육, 최고의 복지, 최대의 행복이 실현되고 있는 환상적인 사회이기 때문이다. 그러니 질문이 틀렸다. 왜 이제 와서야 북유럽인가를 물어야 한다. 하지만 “북유럽은 우리와 다르고 좋다”는 식의 열광만으로는 부족하다. 그들이 ‘왜’ 다른지를 봐야 한다. 그들도 우리처럼 자원도 없고, 심지어 척박한 자연환경에서 전쟁·지배와 피지배 같은 극단적인 사회적 갈등상황을 겪어 왔다. 그런데 오늘 우리는 헬조선을 외치는데 왜 그들은 행복에 겨워할까?
 
 다양한 분야의 전문가로 구성된 ‘애간지’ 연구팀은 국무총리 산하 경제·인문사회연구회(이사장 김준영)의 지원을 받아 북유럽의 가치와 문화의 근본을 심층 탐구할 수 있는 기회를 얻었다. 두 달가량의 국내 학습과 일주일간의 현장 탐방을 통해 우리는 북유럽 사회가 어떤 방법들로 사회 갈등을 해결해 가고 있는지를 알고 싶었고, 그들이 어떻게 가치 다양성을 증진시키는지도 배우고자 했다.
 
덴마크에서 본 획일성의 역설
덴마크 왕실 근위병들의 모습.

덴마크 왕실 근위병들의 모습.

한국 사회의 갈등 해소를 위한 통찰을 얻고자 방문한 덴마크에서 얻은 결과는 한마디로 좌절이었다. 덴마크의 전문가에게 물었다. 세계에서 가장 행복한 나라 중 하나, 한국 사회에선 갈등의 씨앗인 수많은 이슈에 덴마크는 평화로운 이유가 무엇인지. 제도·문화·역사 등 다양한 요소를 얘기하다가 항상 결론은 신뢰로 귀결됐다. 늘 기-승-전-신뢰였다. 실제로 다양한 국제비교연구에서 덴마크의 신뢰 수준은 높은 것으로 알려져 있으니 틀린 말은 아니었다. 그래서 다시 물었다. 그럼, 높은 신뢰의 근원은 무엇인지. 이 질문에는 명쾌한 답이 없었다. 마치 가족을 왜 사랑하느냐고 물어본 것처럼 익숙해져서 당연한 것은 오히려 잘 모르는 것 같았다. 그래서 좌절했다.
 
그래도 위안은 그들도 고민이 있다는 것이다. 그 전문가들은 루터복음교 교회에 등록된 덴마크 사람들의 수가 줄어들고 있다고 걱정했다. 그런데 그 줄어든 수치가 75%가 넘는다는 얘기에 황당했다. 등록된 사람만 이 정도이니, 믿으면서도 교회에 안 나간 사람까지 포함하면 그냥 모든 국민이 같은 종교를 믿었다고 얘기해도 과언이 아니다. 순간 ‘이 나라에 종교의 자유는 있었던 거야’라는 생각이 들었다.
 
어찌 보면 이렇게까지 획일적인 것은 오히려 한국 사회에서 찾기 힘들 것 같다. 종교 비율은 말할 것도 없고 전통 유교적 의식·장례·결혼·일상의 어떤 것에도 하나가 과반을 차지하기 쉽지 않은 게 한국의 현실이다. 그렇다면 한국은 덴마크에 비해 자유롭고 다양성이 인정되는 사회일까? 우리는 일상에서 획일을 서로 강요하지 않고, 강요받지 않고 있나? 그건 누가 봐도 아니다.
 
이 모순을 어떻게 해석해야 할까? 어찌 보면 역설적이게도 덴마크의 종교 같은 근원적 공유성에 답이 있을 수도 있다. 종교건 그 어떤 다른 것에 의해서건 한 국가나 사회의 구성원 모두가 함께 공유하는 근원적 가치와 공통으로 추구하는 장기적 목적이 있다는 사실은, 그 나머지 ‘사소한’ 것들을 자유롭게 해 줄 수 있다. 부부가 자식을 사랑한다는 믿음과 자식의 미래에 대한 공통된 목표가 있을 때 자식을 편하게 대할 수 있다. 안아 주고, 달래고, 때로는 꾸짖고, 때려도 그 모든 것이 부부 서로에게 더 잘 받아들여지는 것과 같다. 그렇지 않다면 부부는 서로의 행동 하나하나를 의심하고 오해하고 결국 그 갈등은 가족 전체를 무너뜨릴 수 있다. 그러한 공유된 가치는 결국 합의점을 찾을 수 있는 바탕도 된다. 결국 멀리 있는 같은 곳을 바라보고 같이 가고 있다는 그 전제만 있다면, 지금 춤을 추면서 걷든지 갈지자로 걷든지 중요하지 않을 수 있다. 혹시 한국 사회가 그 근원적으로 공유된 가치와 확신이 없기에 서로를 오해하고 의심하고 피상적인 획일을 더 추구하는 것은 아닐까 고민해 본다.
 
 
허태균 고려대 심리학과 교수
서은국 연세대 심리학과 교수
 

 
북유럽 연구 참가자 애간지는 다양한 분야의 전문가들이 지식의 경계를 넘어 사유의 최첨단을 나눠 보자는 취지로 2014년 결성된 그룹이다. 이번 북유럽 방문에는 권준수(서울대 의과대학 교수), 김성일 (고려대 교육학과 교수), 서은국(연세대 심리학과 교수), 송인한(연세대 사회복지학과 교수), 장대익(서울대 자유전공학부 교수), 장병탁(서울대 컴퓨터공학부 교수), 조광수(연세대 정보대학원 교수), 박영숙(플레시먼힐러드코리아 대표), 허태균(고려대 심리학과 교수), 황주명(법무법인 충정 회장), 손혜민(인간본성연구소 연구원) 간사가 참가했다.  
 
북유럽 리포트 인터뷰에 도움 주신 분들 게이르 헬게센 코펜하겐대 NIAS 교수, 토마스 레만 주한 덴마크대사, 주한 핀란드대사관, 이강호 PMG 회장, 오동은 피스카스 코리아 대표, 이창희 마이크로닉코리아 대표, NCM 다그핀 호위브로텐 사무총장, 울프 안드레아손 수석고문, 모니카 뵈르트베르크 바클룬트 수석고문, 헬싱키대 요한 스트랑 교수, 구닐라 홀름 교수, 싱크탱크 e2, 알필라고등학교, 이탈라&아라비아 디자인센터, 코펜하겐대 페터 아브라함손 교수, 페터 군델라흐 교수, 쇠렌 카이 안데르센 교수, 세실리아 밀베르츠 NIAS 수석연구원, 메테 프리스크 옌센 오르후스대 교수
 
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