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안보리 제재 이틀 만에 … 문 정부, 800만 달러 대북 지원 추진

정부가 북한의 아동이나 임산부 등 모자 보건사업을 위해 유엔 산하 국제기구를 통해 800만 달러를 지원할 방침이다. 통일부 당국자는 14일 “유니세프와 세계식량계획(WFP) 등 유엔 산하 국제기구로부터 북한 지원 참여를 요청받았다”며 “검토 결과 800만 달러(약 90억원)를 지원키로 했고, 21일 남북교류협력추진위원회를 열어 최종 결정할 예정”이라고 말했다. 이 안이 통과되면 문재인 정부 들어 첫 대북 지원이 이뤄지게 된다. 국제기구를 통한 대북 지원은 2015년 12월 유엔인구기금 사업에 80만 달러를 지원한 이후 21개월 만에 재개되는 것이다.
 
정부는 WFP의 아동·임산부 대상 영양강화 사업에 450만 달러, 유니세프의 아동·임산부 대상 백신 및 필수의약품, 영양실조 치료제 사업에 350만 달러를 지원할 예정이다. 하지만 정부의 이 같은 방침에 비판의 목소리가 적지 않다. 이날 청와대와 통일부, 외교부 관계자들이 각각 나서 배경 설명을 하며 진화에 나섰다.
 
① 인도적 지원에 북한 반응할까=청와대 핵심 관계자는 이날 “국제기구의 요청으로 핵실험 이전에 정부가 지원키로 이미 결정했다”라며 “고심을 많이 한 끝에 핵문제와 같은 정치·군사적 분야와 인도적 문제는 별개의 사안으로 다루는 게 맞다는 결론을 냈다”고 말했다. 이번 결정이 단순 인도적 차원을 넘어 남북관계 개선을 통해 경제통합과 비핵화의 선순환 구조를 만들겠다는 문재인 정부의 국정 방향을 이행하는 차원으로 해석되는 부분이다.
 
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문정인 대통령 통일외교안보 특보도 국회 강연에서 “북한 핵 동결을 전제로 한·미 연합군사훈련을 중단하는 ‘쌍 잠정 중단’도 고려해야 한다”며 “북한이 비핵화를 해야만 대화가 가능하다는 주장은 어려운 얘기다. 현실적으로 접근할 필요가 있다”고 강조했다. 남북관계 복원을 위한 다양한 정책이 필요하다는 뜻이다. 하지만 남성욱 고려대 행정전문대학원장은 “한국이 국제사회에 공여해 지원하는 것에 대해 북한이 반길지 의문”이라고 말했다.
 
② 왜 하필 지금인가=통일부 당국자는 “유엔은 북한 인구 2490만 명 중 1800만 명가량을 식량 부족이나 영양 결핍 등을 겪는 취약인구로 규정했다”며 “1300만 명은 긴급 지원 대상”이라고 밝혔다. 특히 5세 미만 아동 사망률은 한국의 8배가 넘는다고 한다. 이 당국자는 지원 결정 시기와 관련해선 “수개월 전부터 국제사회의 지원에 대한 요청이 있었다”며 “핵실험(3일) 이전에 지원하기로 가닥을 잡았다”고 전했다.
 
하지만 아무리 북한 사정이 급하더라도 유엔 안보리 제재 결의가 채택된 지 이틀밖에 되지 않은 것을 감안하면 시기를 조절했어야 한다는 지적이 나온다. 김영수 서강대 정치외교학과 교수는 “정치적 상황과 관계없이 인도적 지원을 명분으로 한 점을 반대할 수는 없지만 지원에는 타이밍이 있다”며 “북한이 안 받겠다는데 준다는 게 어색하다”고 지적했다.
 
③ 국제사회와도 보조 안 맞아=통일부 당국자는 “어떤 일이 벌어질지 모르는 상황에서 한국이 운전자 역할을 하려면 다소 무리한 결정이 필요하다”며 “엄중한 상황에서 채택된 새 안보리(2375호) 결의도 인도적 지원을 막고 있지는 않다”고 말했다. 외교부 당국자는 또 “미국과 일본 등에 이번 건에 대해 사전에 설명했다”고 했다.
 
그러나 당장 스가 요시히데(菅義偉) 일본 관방장관은 “북한에 대한 압력을 훼손하는 행동”이라고 비판했다. 그는 “지난 3일 핵실험 등 북한이 도발 행동을 계속하는 지금은 대화 국면이 아니라 국제사회가 북한에 대해 최대한 압력을 가할 때”라며 “북한에 대한 압력을 훼손하기 쉬운 행동은 피할 필요가 있다”고 밝혔다. 사실상 한국 정부의 결정에 반대한다는 뜻이다.
 
정용수·박유미 기자 nkys@joongang.co.kr
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