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통일부, 북한 취약계층 위해 국제단체 통해 90억원 지원 방침…문재인 정부 들어 처음

 정부가 북한의 아동이나 임산부 등 모자 보건사업을 위해 유엔 산하 국제기구를 통해 800만 달러를 지원할 방침이다. 통일부 당국자는 14일 “유니세프와 세계식량계획(WFP) 등 유엔 산하의 국제기구로부터 북한 지원을 위한 참여를 요청받았다”며 “검토 결과 800만 달러(약 90억 원)를 지원키로 했고, 21일 남북교류협력추진위원회를 열어 최종 결정할 예정”이라고 말했다. 남북교류협력위원회는 남북교류와 관련한 예산 지출 등을 승인하는 정부 협의체다. 통상 통일부가 선정한 안건에 큰 문제가 없을 경우 원안대로 통과하는 경우가 많아 문재인 정부 들어 첫 대북지원이 이뤄질 전망이다.  
 
통일부 [중앙포토]

통일부 [중앙포토]

 국제기구를 통한 대북지원은 2015년 12월 유엔인구기금(UNFPA)의 ‘사회경제인구 및 건강조사 사업’에 80만 달러를 지원한 이후 21개월 만에 재개되는 것이다. 국제기구를 통한 대북지원은 지난해 1월 북한의 4차 핵실험 이후 중단됐다.
 당국자는 “WFP의 아동ㆍ임산부 대상 영양강화 사업에 450만 달러(약 50억 원), 유니세프의 아동ㆍ임산부 대상 백신 및 필수의약품, 영양실조 치료제 사업에 350만 달러(약 30억 원) 가량”이라며 “구체적인 내역과 추진 시기 등은 여러 여건을 종합적으로 고려해 결정할 것”이라고 설명했다. 다른 당국자는 “정부는 북한의 연이은 미사일 발사와 6차 핵실험으로 조성된 정치적 상황과 인도적 지원 사업을 별개로 추진한다는 방침”이라고 말했다. 그러나 북한이 6차 핵실험을 강행한 상황에서 대북 지원이 이뤄질 경우 제재 효과가 반감된다는 반대의 목소리도 나온다. 정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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