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대체복무제에 국회·헌재·대법원 모두 주춤…찬반은 평행선

이슈 추적-기로에 선 병역거부  ③10년 헛돈 세 바퀴
 
군사 훈련을 거부한다는 이유로 ‘여호와의 증인’ 신도들이 국내에서 형사처벌을 받기 시작한 지 약 70년이 흘렀다. 연구자들은 1939년 전쟁 반대 사상을 유포한다는 이유로 체포된 조선인 ‘여호와의 증인’ 38명 중 5명이 옥사하고 33명이 해방 후 석방된 '등대사 사건'을 첫 사례로 기록하고 있다. 2001년 한 주간지의 보도로 ‘양심적 병역거부’ 문제가 본격적으로 공론화된 지도 16년이 지났다.  
 
대한민국에서 여전히 ‘여호와 증인’ 남성은 21세가 되면 입영을 거부하고 기소돼 1년6개월의 실형을 선고 받는다. 그 수는 매년 500~600명이다. 2000년대 중반 이후 국제사회는 이들에 대한 처벌을 '박해'라고 보고 정치적 난민으로 인정하는 현실이지만 국내에선 “이해할 수 없다”는 반응이 여전히 다수다. 문제의 열쇠를 쥔 국회·대법원·헌법재판소는 서로의 얼굴만 쳐다보고 있다.
 
오랜 교착 상태에 최근 파열음을 내고 있는 것은 일군의 판사들이다. 2015년 이후 "종교는 병역거부의 정당한 사유가 될 수 없다"는 대법원에 반기를 드는 판사들이 늘고 있다. 그리고 이들의 대표격 인물이 대법원장 후보자로 등장했다. 이들의 도전으로 우리 사회는 다시 '대체복무제를 도입할 것인가' 아니면 '현행법과 기존 해석의 권위를 재확인할 것인가'라는 선택 앞에 서게 됐다. 최근 사법적 논란의 겉과 속, 병역거부자들의 이야기 그리고 찬반 논쟁 속에서 실마리를 찾아본다.
 
특별취재팀=임장혁·문현경·여성국 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr
 
<글 싣는 순서>  
① 흔들리는 저울
② 정춘국의 '주님'과 박상욱의 '평화'
③ 10년 헛돈 세 바퀴
 
지난 11일 김진우 변호사는 양심적 병역거부로 현재 수감중인 사람 360명과 재판이 진행중인 544명 등 904명의 대체복무제 도입 청원이 담긴 청원서를 청와대에 전달했다. 김상선 기자

지난 11일 김진우 변호사는 양심적 병역거부로 현재 수감중인 사람 360명과 재판이 진행중인 544명 등 904명의 대체복무제 도입 청원이 담긴 청원서를 청와대에 전달했다. 김상선 기자


 
양심적 병역거부 처벌 논란은 곧 대체복무제 도입에 대한 찬반의 문제로 연결된다. 대체복무제 도입은 논란을 궁극적으로 해소할 수 있는 유일한 방법이기 때문이다. 결국 국회가 병역법을 개정해야 하는 문제지만 헌재나 대법원은 위헌 결정이나 전원합의체의 무죄 판단으로 입법을 사실상 강제할 수 있다. 반대로 헌재가 다시 합헌 결정을 내리거나 대법원 전원합의체가 다시 유죄 확정 판결을 내린다면 하급심의 혼란은 한동안 잦아들 수도 있다. 그러나 세 기관은 10년 넘게 새로운 판단에 주저하고 있다.  
 
◇노무현 정부는 O, 이명박 정부는 X, 문재인 정부는 ? 


대체복무제 도입에 가장 근접했던 건 10년 전이었다. 2007년 9월18일 국방부는 “국민적 합의를 전제로 ‘사회복무제도 내 하나의 분야’로 대체복무를 허용한다”는 내용의 ‘병역이행 관련 소수자의 사회복무제 편입 추진 방안’을 발표했다. 2009년 1월부터 양심적 병역거부자들에게 집총훈련 없이 현역 복무기간의 2배의 기간 동안 합숙하며 치매노인 보호시설, 도서지역 복지시설 근무 등을 할 수 있게 하겠다는 내용이었다. 
 
당시 국방부 인사기획관 권두환 예비역 준장은 “대체복무제는 국방부의 오랜 정책과제였다. 당시 국내외적 상황이 무르익었다는 국방부 차원의 정책 판단이 있었다”며 “소록도 등 환경이 열악한 장애인ㆍ노인 복지 시설 여러 곳을 실사하며 대체복무요원을 이 시설들에 투입한다면 군복무자들과의 형평성에도 문제가 없을 것이라고 봤다”고 말했다.  
 
그러나 2008년 12월 이명박 정부의 국방부는 “대체복무에 대한 국민적 합의가 이루어지지 않아 시기상조”라고 발표했다. 2007년 11월 병무청이 맡긴 용역 연구 결과 “대체복무제 반대”라는 답이 68.1%에 달했다는 게 입장 번복의 근거였다. 그 이후로도 법안은 계속 나왔지만 처리되지 못했다. 20대 국회에는 더불어민주당 박주민 의원이 발의한 병역법 개정안 등 3건의 대체복무제 도입안이 나와 있다. 법안들은 ▶현역의 1.5배~2배 기간 동안 ▶합숙하며 ▶보건의료·사회복지·재난구호 등의 분야의 고난도 업무를 맡긴다는 내용이다. 
 
대체복무제는 문재인 대통령의 대선 공약이었고 국가인권위는 지난 7월21일 국방부 장관에게 다시 도입을 권고했다. 지난달 11일에는 양심적 병역거부자 904명이 청와대에 청원서를 냈다. 그러나 국회가 여기에 반응하리라고 기대하기는 쉽지 않다. 김민전 경희대 후마니타스칼리지 교수는 “안보 불안 때문이 아니더라도 병역은 우리 사회의 가장 예민한 이슈”라며 “대체복무제가 병역기피의 수단이 되는 것 아니냐는 여론에 맞서 정치권이 총대를 메지는 않을 것”이라고 전망했다. 대체복무제는 문재인 정부가 지난 7월 발표한 ‘100대 국정과제’에 들지 못했다.  
 
◇"병역기피 허용으로 보이진 않을까" …헌재도 머뭇 

대체복무제 도입으로 가는 둘째 열쇠는 헌법재판소가 쥐고 있다. 헌재는 2004년 “남북한의 평화공존관계 정착되지도, 양심적 병역거부자에 대한 이해와 관용이 자리잡아 사회통합이 저해되지 않을 정도의 사회적 공감대가 형성되지도 않았다”며 병역법 88조 1항에 대해 합헌 결정을 내렸다. 2011년 합헌 결정의 이유도 비슷했다. 
 
지금 헌재에는 이 조항의 위헌성을 다시 판단해달라는 요청이 모두 28건 접수돼 있다. 그중 법원이 1차적으로 위헌성이 의심된다고 판단한 위헌법률심판제청 사건이 6건이다. 2012년 8월 접수된 위헌법률심판 사건의 당사자 A씨는 기소 당시 21세였지만 재판이 중단돼 군대에도 감옥에도 가지 못한 채 26세가 됐다. 2015년 7월 공개변론을 연 헌재는 아직 답이 없다.    
 
2004년 “입법자는 헌법 제19조의 양심의 자유에 의하여 공익이나 법질서를 저해하지 않는 범위 내에서 법적 의무를 대체하는 다른 가능성이나 법적 의무의 개별적인 면제와 같은 대안을 제시해 양심상의 갈등을 완화해야 할 의무가 있다”고 밝힌 헌재의 고민은 방법이 마땅치 않다는 데 있다.    
 
병역기피자를 처벌하는 일반적 근거인 이 조항에 대해 단순 위헌을 선언하면 모든 형태의 병역기피를 용인하는 셈이 된다. 헌재 내부 인사는 “절대로 선택할 수 없는 길”이라고 했다. ‘~라고 해석하는 한 위헌’이라고 밝히는 한정 위헌도 가능한 방법이지만 대법원이 ‘한정’ 결정의 효력을 부인하고 있어 문제다. 한정 위헌 결정이 나와도 검찰의 기소와 법원의 유죄 판결은 계속될 수 있다. 헌법불합치 결정도 헌재가 생각해 볼 수 있는 방안이다. 위헌성을 인정하되 ‘~까지 이 법을 그대로 적용한다’고 밝혀 기한 내에 국회가 입법하도록 강제하는 방식이다. 그러나 장영수 고려대 법학전문대학원 교수는 “헌법불합치 결정을 해도 시한 내에 국회가 법 개정을 하지 않는 경우가 다반사”라며 “헌재가 주는 1~2년의 시간을 국회는 너무 짧다고 느낄 것”이라고 말했다.  
  
◇주목받는 대법원…"판례 변경은 사실상 입법" 경계도
김명수 대법원장 후보자. [연합뉴스]

김명수 대법원장 후보자. [연합뉴스]

 
최근 움직임이 주목되는 것은 대법원이다. 문 대통령이 법원 내 진보성향 법관 모임인 우리법연구회와 국제인권법연구회(이하 인권법연구회)의 회장을 모두 지낸 김명수 전 춘천지법원장을 대법원장 후보자로 지명했기 때문이다. 2004년 서울남부지법에서 첫 위헌법률심판을 제청했던 박시환 전 대법관과 첫 무죄 판결을 한 이정렬 전 판사는 우리법연구회 출신이고, 최근 무죄 판결 하는 건 대부분 인권법연구회 소속 판사들이다. 
 
대법원장은 전원합의체의 재판장이 된다. 만약 전원합의체가 판례를 변경해 무죄를 선고하면 국회는 대체복무제 도입에 나설 수 밖에 없다. 전수안 전 대법관은 2014년 12월 인권법연구회가 주관한 토론회 기조발제에서 “헌법재판소의 위헌 결정을 하지 않는다면 대법원이 먼저 무죄 판결을 선고하는 것이 대체복무제 즉시 도입을 촉발하는 가장 효과적 방법”이라고 말했다.  
 
그러나 대법원의 판례 변경이 쉽지 않다는 전망도 있다. 김승대 부산대 법학전문대학원 교수는 “대법원이 사실상 입법에 준하는 결론을 내기는 어려울 것”이라고 말했다. 김 후보자는 대체복무제 자체에는 찬성 입장이지만 전원합의체를 통한 문제 해결에는 소극적인 태도를 보였다. 지난 12일 국회 인사청문회에서 그는 "(양심적 병역거부를) 병역법상 (병역면탈의) '정당한 사유'로 해석하는 게 좋은지 의문"이라며 "입법적으로 해결하는 것이 원칙"이라고 말했다. 그는 본인이 맡았던 8건의 양심적 병역거부 사건에서 모두 유죄를 선고했다. 수도권의 한 부장판사는 “섣불리 전원합의체에 붙였다가 다시 유죄로 결론나면 5~6년 간 재론하기 어려워진다”고 말했다.  
 
◇여론 향방은 어디로 …전문가 "큰 흐름은 대체복무 허용" 
그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr

 
 
그동안 정부ㆍ헌재ㆍ대법원이 모두 내걸었던 대체복무제 도입의 전제 조건은 ‘국민적 합의’였다.
 
‘국민적 합의’에 관해 가장 최근에 나온 신뢰도 높은 조사는 지난 1월 국가인권위원회(이하 인권위)가 발표한 ‘국민인권의식조사’다. 인권위의 위탁을 받은 성균관대 산학협력단이 지난해 5월~12월 만15세 이상 국민 1504명을 상대로 벌인 조사에서 “양심적 병역거부를 허용해야 한다”는 의견은 46.1%로 2005년(10.2%)에 비해 4배가량으로 늘었다. 조사책임자였던 구정우 성균관대 사회학과 교수는 “여론의 큰 흐름이 대체복무제 도입 찬성으로 잡힌 것”이라고 말했다. 구 교수는  "2005년, 2011년, 2016년의 3차례 조사로 중장기적인 여론 변화가 드러났다. 북한 핵실험, 천안함 사건 등이 있었지만 여론의 큰 흐름이 뒤바뀌지는 않았다. 최근 북핵 위기의 영향으로 태도를 바꾸는 사람은 많지는 않을 것이다”고 덧붙였다. 
 
지난해 한국앰네스티의 조사에서는 응답자의 72%가 양심적 병역거부를 “이해할 수 없다”고 답했지만 동시에 70%는 “대체복무제 도입에 찬성한다”는 의견을 보였다. 양심적 병역거부에는 반대하지만 대체복무제 도입은 수용할 수 있다는 포용적 관점이 자리잡고 있음을 보여준 결과로 해석된다. 
  
대체복무제 도입 방식에 대한 의견을 묻는 질문이 포함된 최근 여론조사는 2014년 병무청이 리서치앤리서치에 맡겼던「입영 및 집총거부자 국민여론조사」였다. 19세 이상 성인 남녀 2000명을 대상으로 한 이 조사에서 핵심 쟁점인 복무 기간에 대해 응답자의 35%는 "현역병의 1.5배"가 적당하다고 답했고, "2배"라는 답은 21.3%, "2.5배 이상"이라는 응답은 10.8%였다. 반면 "현역병과 동일해야 한다"고 답한 사람은 30.9%에 그쳤다. 
 “삼정의 문란” VS “국제적 수치” …평행선 달리는 대체복무 찬반 
2007년 노무현 정부의 국방부가 "2009년 도입"을 공언했던 대체복무제는 이명박 정부에서 백지화됐다. 17·18·19대 국회에서 '법안 제출→임기 만료 폐기'가 반복됐다. 20대 국회에 다시 3가지 법안이 제출돼 있다. 그러나 사법부에서 붙은 불은 아직 입법부로 옮겨 붙지 않고 있다. 

 
◇[반대] "병역기피는 삼정의 문란…군 사기 저하 불 보듯"    
지난 2013년 국방부 차관을 지낸 백승주 자유한국당 의원은 "대체복무제가 도입되면 징병제의 골격을 심하게 뒤흔들 수 있기 때문에 도입 가능성은 낮다"고 말했다. 강정현 기자

지난 2013년 국방부 차관을 지낸 백승주 자유한국당 의원은 "대체복무제가 도입되면 징병제의 골격을 심하게 뒤흔들 수 있기 때문에 도입 가능성은 낮다"고 말했다. 강정현 기자

-백승주 자유한국당 의원(전 국방부 차관, 국방연구원 안보전략연구센터장)
 
'양심적 병역거부자'들은 사실 '현행법상 병역기피자'다. 조선시대 흥선대원군 때도 '삼정의 문란'이 있었듯 어느 시대에나 병역기피자들은 어떤 형태로든 존재해왔고 용납된 적이 없다.  
 
집총 거부를 법으로 인정하면 정신 전력에 문제가 생긴다. 군은 사기가 중요한 조직이다. 부대에서 사고 하나만 나도 사기가 떨어지는데 훈련병이 집총을 거부하거나 입대를 안 해도 되는 사람들이 있다면 군대 분위기가 어떻게 되겠나. 너도 나도 '총 못들겠다'고 하게 되면 병력 체계의 근간이 흔들린다. 연간 500여 명인 집총거부자가 늘지 않는다는 보장이 없다.
 
이들을 위한 대체복무제는 '대적관(對敵觀)을 부정하는 대체복무제'라고 달리 불러야 한다. 현재 시행중인 대체복무제에서 산업기능요원이나 사회복무요원 등은 유사시 적에게 총은 쏠 수 있는 사람들이다. 0.0001%의 전쟁 가능성이 있는 한 집총 거부를 인정해선 안 된다.  
 
헌법 19조(양심의 자유)가 헌법 39조(병역의 의무)보다 앞에 있다고 해서 앞선 가치라고 볼 순 없다. 집총거부자에게 면죄부를 줘 병역 형평성을 훼손해선 안 된다. 국가가 위기에 처했을 때 맞서지 않아도 될 권리를 주는 것은 우리나라 안보 상황에 맞지 않다.  
 
◇[찬성] "형평성 있는 대체복무제 설계할 때…사법 외교도 고려해야"
대체복무제도를 위한 병역법 일부 개정 입법안을 발의한 박주민 더불어민주당 의원은 "양심적 병역거부는 특정 종교의 문제가 아닌 인권과 소수자의 문제다"고 말했다. 우상조 기자

대체복무제도를 위한 병역법 일부 개정 입법안을 발의한 박주민 더불어민주당 의원은 "양심적 병역거부는 특정 종교의 문제가 아닌 인권과 소수자의 문제다"고 말했다. 우상조 기자

-박주민 더불어민주당 의원(대체복무 도입 병역법 개정안 발의)
 
1심 무죄판결이 계속되고 항소심에서도 무죄가 나오기 시작했다는 것은 법관들도 현 상황이 말이 되지 않는다고 생각한다는 것을 의미한다. 이제는 대체복무제도를 도입할 때가 됐다. 국민들도 대체복무제가 대통령 공약이라는 것을 알고 투표하지 않았나.  
 
법안에 담긴 대체복무제를 공익근무와 비슷한 수준으로 오해하는 분들이 있는데 전혀 다르다. 복무기간은 현역병의 1.5배 수준이고 사스·메르스 등 전염병이 창궐하는 시기에 환자를 이송하는 등 난이도 높은 일을 하게 된다. 이런 복무를 단지 군대를 피할 목적으로 선택할 이들은 많지 않다. 4주 동안 집총 훈련만 받으면 산업기능요원 등으로 일할 수 있는데도 수감 생활을 택하는 양심적 병역거부자들이 많다. 병역 기피자나 특정 종교인에게 주는 특혜라는 말이 나오지 않도록 제도 설계에 만전을 기하겠다.    
 
국제사회에서 이 문제로 우리나라가 크게 비난을 받고 있다는 점도 고려해야 한다. 국가차원의 외교 뿐 아니라 사법 외교, 각국 헌법재판소간의 교류에서도 우리 대표자가 할 말이 없다고 한다. 국제적인 헌법연구관 모임에 다녀온 한 지인은 '대체복무제가 없는 너희가 북한 인권 문제를 말하는 건 모순 아니냐'는 말까지 들었다고 한다.
 
◇[조건부 반대] "누구나 병역 기피 유혹…군복무자 예우와 보상 전제돼야"
군사고등법원장을 역임한 김흥석 변호사는 "인권만을 중시해 대체복무안을 도입할 것이 아니라 대체복무 반대론자들도 수긍할만한 현실적인 안이 마련돼야 한다"고 말했다. 김춘식 기자

군사고등법원장을 역임한 김흥석 변호사는 "인권만을 중시해 대체복무안을 도입할 것이 아니라 대체복무 반대론자들도 수긍할만한 현실적인 안이 마련돼야 한다"고 말했다. 김춘식 기자

-김흥석 법무법인 율촌 변호사 (전 군사고등법원장, 예비역 준장)
 
병역거부 무죄 판결은 법리적으로 무리다. 추상적인 ‘양심’을 이유로 무죄 판결을 내리면 법치주의 근간이 무너진다. 군 판사 시절 2000년대 초반까지 항명죄로 기소되는 이들에게 대부분 징역 3년형을 선고했다. 무죄를 선고하는 판사들의 고민을 존중하지만 현행법 해석상 이들이 다수가 될 수는 없다.
 
대체복무제 입법에 자체에는 찬성한다. 종교적 신념 외에 다른 문제가 없는 청년들에게 무조곤 투옥을 강요하는 것은 문제가 있다. 그러나 지금의 입법안으로는 부족하다. 군 고위직으로 있을 때 ‘군대에 안 가거나 편하게 갈 수 있는 방법이 있느냐’고 묻는 사람들이 많았다. 대체복무가 도입되면 지금보다 더 군대를 기피하는 분위기가 확산될 우려가 있다. 입대를 피하기 위한 각종 방법을 생각해 낼 것이다.
 
필요한 것은 군복무자들에 대한 정당한 평가와 인정, 예우와 보상이다. 대체복무의 강도는 아무리 높여도 현역에 비해 한계가 있다. 군복무자에게는 과거같은 가산점제는 아니더라도 고교 졸업 후 군복무시 대학 특례 입학이나 학자금 대출 우대 금리 적용 등 다양한 보상책을 강구할 필요가 있다. 대체복무자 선정 기준과 절차도 국민이 납득할 수 있도록 설계돼야 한다.  
 
◇[찬성] "진정한 양심과 꾸며낸 양심은 구분 가능…대체복무로 사회 안보 강화"
오두진 변호사는 "지난해 촛불집회 허용 범위가 넓어진 것은 법원이 국민들을 믿어주는 결정을 내린 것이다. 양심적 병역거부 문제도 이제는 그럴 수 있는 때가 아닌가 생각한다"고 말했다. 문현경 기자

오두진 변호사는 "지난해 촛불집회 허용 범위가 넓어진 것은 법원이 국민들을 믿어주는 결정을 내린 것이다. 양심적 병역거부 문제도 이제는 그럴 수 있는 때가 아닌가 생각한다"고 말했다. 문현경 기자

-오두진 변호사 (2015년 헌법재판소 공개 변론 참여)
 
지난 10년 동안 양심적 병역거부자들의 형사재판과 헌법소원을 대리하면서 분위기가 많이 달라졌음을 느낀다. 늘 '패소 전문'이다가 지난해에는 항소심에서 무죄도 받아냈다. 이전에는 판사들이 무죄를 내리려면 직을 걸어야 할 정도로 용기를 내야 했는데 요즘은 국제적 추세와 법리적 근거를 가지고 자신있게 무죄를 선고한다.  
 
'양심'은 심사하기 어렵다고들 한다. 하지만 꺼내 보일 수 없는 속 마음을 판단해야 하는 곤란은 어느 재판에서나 있다. 사기죄 재판에서 남을 속이고자 하는 '고의'를 증명하거나 뇌물죄 재판에서 돈을 줄 때 대가를 바랐는지 판단해야 하는 것과 마찬가지다. 1.5배의 복무 기간 정도면 양심과 신념의 강도를 시험할 수 있을 만한 충분한 기간이라고 본다.  
 
지난 2015년 아버지가 신장이식 수술을 받던 삼성서울병원에서 메르스 사태가 터져 병원 전체가 통제됐다. 공포 그 자체였다. 아버지와 같은 병실을 쓴 환자가 알고 보니 메르스가 발생한 응급실을 거쳐서 왔다고 해 가슴이 철렁했다. 그 일을 겪으며 군복무 뿐 아니라 전염병이나 재해로부터 사회를 지키는 것 또한 광의의 안보라는 것을 체감했다. 대체복무제를 잘 설계하면 이런 '사회 안보'를 강화할 수 있다.  
 
임장혁·문현경·여성국 기자 im.janghyuk@joongang.co.kr

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