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타우러스, 시속 1000㎞로 목표물 접근 … 3㎞ 상공서 적 지하벙커 수직으로 꿰뚫어

“5, 4, 3, 2, 1. 스플래시(splash·명중), 굿 히트(good hit), 굿 히트.”(F-15K 전투기 조종사 이현우 중령)
 
12일 오후 서해 군산 앞바다에 있는 직도사격장으로 날아간 국방색 물체가 컨테이너 위에 설치된 십자가 모양의 목표물을 명중시키자 큰 먼지가 일었다. 지난해 12월 22일 공군이 실전 배치한 독일산 장거리 공대지(空對地) 미사일인 타우러스(TAURUS)의 실사격 장면이다. 공군은 지난 3일 북한의 6차 핵실험 이후 북한 지역의 주요 목표물 정밀타격 능력을 점검하기 위해 이날 한 발에 20억원가량인 타우러스 미사일 실사격훈련을 했다.
 
사격을 앞두고 대구 기지를 이륙한 F-15K 전투기의 조종사 이 중령은 이내 기수를 서해로 틀어 충남 안면도 상공에 도착했다. 곧 이 중령이 “웨폰 어웨이(weapon away)”라고 외쳤다. 타우러스 미사일을 정상적으로 발사했다는 뜻이다.
[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

 
사거리 500㎞ 이상의 타우러스 미사일은 일반 전투상황 때 급박하게 발사하는 미사일과 달리 이륙 전 어디를 타격할지 목표물을 입력한 뒤 발사하는 방식이다. 이날도 그랬다. 이날 1500m 상공에서 발사된 타우러스는 하강해 고도 500m로 날다 방향을 틀며 ‘L’자 궤적을 그렸다. 이어 자체 항법 선회(旋回) 비행으로 400㎞를 날면서 목표물이 설치된 직도 상공에 도달했다. 이후 3000m까지 급상승했다가 거의 수직으로 낙하했다. 평균 시속 1000㎞였다.
 
타우러스 미사일은 전방에 장착된 카메라가 찍은 영상을 보면서 최종 단계에서 목표지점을 조종할 수 있는 기능도 있다. 500㎞ 떨어진 지점의 창문을 때릴지, 출입문을 때릴지 결정해야 할 정도의 정밀타격도 그래서 가능하다. 군 관계자는 “실전에선 북한의 핵시설이나 미사일 기지, 움직이는 이동식발사대(TEL)를 실시간으로 보면서 공격이 가능하다”며 “실사격훈련도 북한에 대한 한국군의 공격 능력 과시 차원에서 진행했다”고 말했다.
 
군 당국은 북한의 핵과 미사일 위협이 고조되자 타우러스와 유사한 기능의 미국산 재즘(JASSM) 미사일 도입을 시도했다. 그러나 미국 측에서 기술 유출 등을 이유로 수출을 거부하자 지난해 독일과 스페인이 공동 개발한 타우러스를 들여 왔다. 신종우 한국국방안보포럼 사무국장은 “최근 핵은 워낙 파괴력이 크기 때문에 발사 전에 타격을 하는 게 가장 효율적”이라며 “타우러스는 북한군의 공격 징후가 명확할 때 선제타격하는 개념인 킬체인(kill chain)의 핵심 역할을 하게 될 것”이라고 말했다. 독일의 악마 메피스토(MEPHISTO)라는 별칭의 특수폭탄을 장착해 3m 두께의 철근 콘크리트를 관통한 뒤 폭발하는 능력을 갖춰 벙커 등 지하시설이 많은 북한 지역을 공격하는 데 안성맞춤이라는 평가다.
 
타우러스는 특히 스텔스 기술이 적용돼 북한의 레이더망에 탐지되지 않고 비행할 수도 있다. 높은 고도로 나는 탄도미사일과 달리 지상(해상) 30~40m의 높이를 시속 900㎞ 안팎의 속도로 지형에 따라 자유자재로 비행해 목표물로 다가갈 수도 있기 때문이다. 
 
정용수·이철재 기자 nkys@joongang.co.kr
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