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[사설] 김이수 낙마는 ‘협치 실종’과 ‘코드 인사’ 경고로 받아들여야

김이수 헌법재판소장 후보자에 대한 임명동의안이 어제 국회에서 부결됐다. 헌재 소장 임명동의안이 국회를 통과하지 못한 건 헌정(憲政) 사상 초유의 일이다. 문재인 정부 출범 이후 국회 인사 표결이 부결되기도 처음이다. 윤영찬 국민소통수석은 부결 직후 “오늘 국회에서 벌어진 일은 무책임의 극치, 반대를 위한 반대로 기록될 것”이라며 “국민의 기대를 저버린, 국민의 기대를 철저하게 배반한 것”이라고 했다. 김 후보자는 5월 19일 문 대통령이 직접 지명한 인물이기에 청와대의 충격과 낭패감은 짐작이 가고도 남는다. 그러나 ‘김이수 부결 사태’는 그가 단순히 통합진보당 해산 반대 의견을 내는 등 정치적 편향성 문제를 넘어 보다 다층적인 의미를 함축한다. 코드 인사를 통한 사법부 통제 시도에 대한 우려와 반발의 성격이 짙다고 할 수 있다.
 
이번 사건은 어느 정도 예견된 일이다. 문 대통령은 취임 직후 청와대 민정수석에 조국 서울대 교수를 임명하며 사법부 개혁의 신호탄을 알렸다. 청와대 법무비서관에는 법원 내 진보 성향 모임인 ‘우리법연구회’ 후신 격인 ‘국제인권법연구회’ 간사를 지낸 김형연 당시 현직의 인천지법 부장판사를 임명했다. 이어 사법부 구성의 다양성 등을 명분으로 특정 성향 판사와 변호사, 시민단체 출신 인사들을 사법기관 핵심부에 포진시키려 했다. 견제 없는 질주는 사고를 내기 마련이다. 헌법재판관 후보에 올랐다가 ‘정치 편향성’에다 의심쩍은 ‘주식 대박’ 의혹까지 겹쳐 사퇴한 민변 출신의 이유정 변호사가 단적인 사례다. 요즘 사법부의 분위기는 현직 판사가 ‘재판은 정치’라며 정파적 성향을 거리낌 없이 내뱉을 정도로 ‘사법의 정치화’가 심화되고 있다.
 
이런 가운데 김 후보자의 낙마는 문 대통령의 사법부 개혁에 제동을 걸 수도 있다. 당장 김명수 대법원장 후보자에 대한 국회 동의부터 영향을 받을 전망이다. 우리법연구회와 국제인권법연구회 회장을 지낸 김 후보자도 진보 편향성을 지적받으며 ‘코드 인사’라는 비판을 받아 왔기 때문이다. 한국당과 바른정당은 그의 임명을 반대했고, 국민의당도 “이념적 측면에서 편향된 분”이라며 부정적 입장을 보이고 있다. 김 후보자가 오늘 인사청문회에서 정치적 중립성과 균형성을 보여주지 못한다면 제2의 김이수 사태가 벌어질까 걱정된다.
 
‘김이수 사태’는 문재인 정부와 더불어민주당이 내건 ‘소통’과 ‘협치’도 시험대에 올려놓았다. 현 정부와 여당은 틈만 나면 박근혜 정부의 불통과 독주를 비판하며 자신들은 소통과 협치로 나라를 이끌겠다고 줄곧 말해 왔다. 하지만 김이수 후보자를 지명하는 과정부터 그런 다짐과는 반대로 갔다. 고공행진 중인 대통령 지지율을 등에 업고 정치적으로 밀어붙이면 쉽게 통과될 수 있다고 과신했을 가능성이 크다. 또 캐스팅 보트를 쥔 국민의당에 호남 지역구 의원들이 절반을 넘으니 전남 출신인 김 후보자를 쉽게 내치지 못할 것이란 계산도 작용했을 수 있다. 이런 착각들이 야권은 물론 국민의 반발을 불러 초유의 헌재소장 후보 낙마 사태가 터졌을 공산이 크다.
 
이번 부결 사태는 정치적 격변도 예고하고 있다. 문 대통령 취임 이후 70~80%를 넘나드는 국정 지지율을 방패 삼아 4개월째 이어져 온 민주당 정권의 독주에 처음으로 제동이 걸렸기 때문이다. 현 정권은 지난 1일부터 100일 일정으로 열린 정기국회에서 일자리·탈원전·문재인 케어·언론개혁 등 100대 국정과제와 내년 예산을 통과시켜야 할 책무를 안고 있다. 의석이 120석뿐인 여당이 야권의 협조를 얻지 못하면 100대 국정과제는 물론 외교안보와 민생경제 등 현안까지 줄줄이 발목을 잡힐 수 있다.
 
이번 사태를 계기로 문재인 정부와 민주당은 야권에 대한 인식과 자세부터 바꿀 필요가 있다. 자신들이 하면 선(善), 상대방이 하면 악(惡)이란 이분법을 버리고 야권을 진정한 국정의 파트너로 존중하는 협치 외에는 길이 없다. 청와대는 “(야권이) 헌정 질서를 악용한 가장 나쁜 선례”라고 비난하기 앞서 스스로를 돌아봐야 할 것이다. 말로는 소통과 협치를 내세우면서 행동은 불통과 독주를 일삼았기에 부결을 자초한 것 아닌지 성찰해야 한다. 잘못된 기존 노선을 계속 고집한다면 야권과 끝없는 갈등 속에 얼마나 많은 ‘김이수 사태’가 되풀이될지 걱정스럽다.
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.