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'김이수 부결'에 靑 분노…"헌정을 정략적 악용한 가장 나쁜 사례"

청와대는 김이수 헌법재판소장 임명 부결 사태에 대해 “상상도 못 했던 일로 헌정질서를 정치적이고 정략적으로 악용한 가장 나쁜 사례로 기록될 것”이라는 입장을 냈다.
문재인 대통령이 11일 청와대 수석보좌관회의를 주재하고 있다. [사진 청와대]

문재인 대통령이 11일 청와대 수석보좌관회의를 주재하고 있다. [사진 청와대]

윤영찬 청와대 국민소통수석은 11일 부결 결정이 난지 1시간여 만에 이뤄진 브리핑에서 “상상도 못 했다. 헌법재판소장 임명동의안이 국회를 통과하지 못한 건 헌정사상 처음”이라며 이같이 밝혔다. 윤 수석은 “(야당이) 다른 안건과 김 후보자의 임명동의안을 연계하려는 정략적 시도는 계속됐지만, 그럼에도 부결까지 시키리라고는 상상도 못했다”며 “국회에서 벌어진 일은 무책임의 극치, 반대를 위한 반대로 기록될 것”이라고 말했다. 그는 이어 “김 후보자에게는 부결에 이를만한 흠결이 발견되지 않았다. 헌법 재판소장 공백 사태의 책임이 누구에게 있는지 국민께서 가장 잘 아실 것”이라고 강조했다.
청와대 고위 관계자는 ‘분노’라는 말까지 사용했다. 그는 “다수당의 힘에 의해 어떠한 정당성도 갖지 않고, 그것도 110일째 끌어오던 표결을 하면서 부결로 결론냈다”며 “굉장히 실망과 분노를 하지 않을 수 없다”고 말했다.
이러한 반응은 문재인 대통령의 심중과 무관치 않다. 문 대통령은 청와대 수석·보좌관 회의 중 부결 소식을 접했다. 청와대 고위 관계자는 “문 대통령이 현재까지 특별한 말은 없었지만, 굉장히 굳은 표정이었다”고 전했다.
야당에서 주장하는 ‘코드인사’ 논란에 대해서도 “어떤 인사를 임명할지에 대한 임명권과 인사권은 대통령에게 있고, (야당이 문제 삼는) 그분들이 코드인사 대상이라고 생각하지도 않는다”고 잘라 말했다. 후임 인선에 대해서는 “전혀 생각한 바 없다”고 답했다. 야당 설득에 실패한 정무라인 등에 대한 문책에 대해서도 “그런 일은 없을 것”이라며 책임을 온전히 야당으로 돌렸다.
김이수 헌법재판소장 임명동의안이 11일 국회 본회의에서 부결됬다. 임명동의안이 부결된 뒤 여야 4당 원내수석부대표들이 단상으로 나와 정세균 국회의장과 민주당의 정회 요구에 대해 의견을 나누고 있다. 박종근 기자

김이수 헌법재판소장 임명동의안이 11일 국회 본회의에서 부결됬다. 임명동의안이 부결된 뒤 여야 4당 원내수석부대표들이 단상으로 나와 정세균 국회의장과 민주당의 정회 요구에 대해 의견을 나누고 있다. 박종근 기자

이날 청와대 정무라인은 국회로 총출동해 국민의당을 설득하는데 주력했다. 부결 직후 국회에서 만난 한병도 민정비서관은 “충격이다. 국민의당에서 반대표가 많이 나왔다”며 허탈해했다.
표결 직후 안철수 국민의당 대표와 만나 국회 상황에 협조를 구하려던 전병헌 정무수석은 약속 자체를 취소했다. 전 수석은 “국회가 캐스팅보트를 과시하는 정략의 공연장이 돼선 안 된다”며 “야당은 말로만 협치를 얘기하지 말고 행동으로 협치를 실천해달라”고 말했다.
그러나 협치 가능성은 더욱 줄어들게 됐다. 당장 문 대통령이 제안한 ‘여ㆍ야ㆍ정 상설협의체’ 구성부터 지연될 가능성이 있다. 청와대 고위 관계자는 “오늘만큼은 (국회로 가는) 마포대교를 건너고 싶지 않은 심정”이라며 “여야 지도부 대화를 추진하겠지만 완급은 조절될 수밖에 없을 것”이라고 말했다. 18일 미국 순방 전 회동 가능성에 대해서도 “속단할 수 없다”고 답했다.
국민의당에서 20표 이상의 찬성표를 낙관했던 더불어민주당도 당혹감에 빠졌다. ‘표 계산’을 마치고 정세균 국회의장의 직권상정까지 요청한 터였는데 결과적으론 잘못한 격이어서다.
자유한국당 정우택 원내대표와 의원들이 11일 오후 국회 본회의장에서 열린 김이수 헌법재판소장 임명동의안이 부결되자 기뻐하고 있다.

자유한국당 정우택 원내대표와 의원들이 11일 오후 국회 본회의장에서 열린 김이수 헌법재판소장 임명동의안이 부결되자 기뻐하고 있다.

당 차원에선 표면적으론 국민의당 등 야3당을 향한 성토를 쏟아내지만 ‘안이했다’는 자책뿐만 아니라 적어도 야당 한 곳의 전폭적 지지를 끌어내지 못할 경우 국회 의결이 불가능한 현실에 대한 자각도 엇갈렸다.
당장 원내사령탑인 우원식 원내대표의 거취가 논란이 되게 됐다. 그는 부결직후 소집된 원내대표단 비상대책회의에서 ‘원내대표 사퇴’ 의사를 밝히기도 했다. 그러나 중진들의 만류로 일단 거취 표명은 보류했다. 그러나 “여소야대라는 국회의 한계가 있지만, 집권여당으로서 무한책임을 느껴야 한다는 자성도 적지 않았다”(강훈식 원내대변인)는 분위기였다.
더불어민주당 우원식 원내대표가 11일 오후 국회 본회의장에서 열린 김이수 헌법재판소장 임명동의안이 부결되자 아쉬운 표정으로 걸어오고 있다. 임현동 기자

더불어민주당 우원식 원내대표가 11일 오후 국회 본회의장에서 열린 김이수 헌법재판소장 임명동의안이 부결되자 아쉬운 표정으로 걸어오고 있다. 임현동 기자

당장 12일 오전 11시 비공개 의원총회에서 지도부 책임론이 제기될 가능성이 있다. 당 관계자는 “기권1표, 무효 2표는 사실상의 반대표다. 원내지도부는 표 단속을 못한 책임을 져야할 것”이라고 말했다. 다른 관계자도 “추경에 이어 헌재소장 인준까지 표계산을 잘못하는 건 이해가 안 된다”고 말했다.

강태화ㆍ채윤경 기자 thkang@joongang.co.kr
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북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.