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[퓨처앤잡-미래직업리포트] "인공지능 도입의 최대 피해자는 교육소외계층"

 데이비드 오터 미국 메사추세츠공대(MIT) 경제학과 교수는 미국 사회에서 사회 불평등이 어떻게 심화해왔는지를 장기간 추적한 학자다. 2014년 발표된 그의 논문 『미국 임금 불평등의 트렌드』는 사회적 반향을 일으켰다. 1980년 이후 미국 대졸 근로자의 임금은 20~56% 올랐지만(물가 변동분 제외), 고졸 근로자의 임금은 오히려 11% 떨어졌다는 내용이었다. 고등학교를 중퇴한 이들의 임금 하락 폭은 22%에 달했다.  
한국과 미국 모두 지난 20~30년 간 소득 불평등도가 갈수록 심해지고 있다. 국제 무역이 활성화되며 선진국의 제조업이 무너진 게 핵심 원인이지만, 앞으로는 로봇ㆍ인공지능으로 인한 자동화가 더 큰 원인이 될 수 있다는 게 많은 학자들의 주장이다. [중앙포토]

한국과 미국 모두 지난 20~30년 간 소득 불평등도가 갈수록 심해지고 있다. 국제 무역이 활성화되며 선진국의 제조업이 무너진 게 핵심 원인이지만, 앞으로는 로봇ㆍ인공지능으로 인한 자동화가 더 큰 원인이 될 수 있다는 게 많은 학자들의 주장이다. [중앙포토]

 
저소득층의 임금 하락을 가져온 핵심 원인을 오터 교수는 ‘글로벌화’에서 찾았다. 국제 무역이 증가하며 미국의 제조업이 무너졌고, 기술이 없는 단순 노무자들의 일자리가 사라졌다는 것이다.  
 
많은 이들은 로봇과 인공지능의 도입이 같은 맥락에서 사회의 불평등도를 더 심화시킬 거라 우려한다. 육체ㆍ지식 노동을 하던 근로자의 일을 기계가 모두 뺏어가는 게 아니냐는 걱정이다. 오터 교수는 중앙일보와의 화상 인터뷰에서 “교육 소외 계층이 이런 위협에 크게 노출될 것”이라고 동의하며 “모든 것은 정부의 능력에서 갈릴 것”이라고 강조했다. 다음은 일문일답.
 
인공지능 기술로 특히 위협받을 직업군을 꼽을 수 있을까.  
“일각에선 변호사나 의사 같은 고학력 전문직 일자리도 인공지능이 대체할 거란 전망이 나오는데 너무 이른 걱정이다. 진짜 문제는 교육 소외 계층이다. 교육을 제대로 받지 못한 사람들은 점차 기회를 잃어간다.”
 
데이비드 오터 MIT 경제학과 교수는 "자동화로 인해 가장 큰 타격을 입을 이들은 교육 소외 계층"이라고 말했다.

데이비드 오터 MIT 경제학과 교수는 "자동화로 인해 가장 큰 타격을 입을 이들은 교육 소외 계층"이라고 말했다.

인공지능 기술이 발달하면 고학력자나 저학력자나 비슷한 위협에 직면하게 되는 것 아닐까.  
“그렇지 않다. 로봇이나 인공지능의 능력이 상당히 부풀려진 경향이 있다. 여전히 로봇은 너무 비싸고 틀에 박힌 업무만 수행한다. 인공지능이 인간 대신 어려운 결정을 내려줄 순 없다. 인간만의 능력과 창의성이 극단적으로 중요한 세상이 될 것이다.”
 
기계가 사람 대신 그림도 그리고 작곡도 해내는데, 사람만이 할 수 있는 일이란 게 남아있을까.  
“너무 많다. 대부분의 일은 혼자 하는 게 아니라 여럿이 함께 하는 일이다. 가르치는 일, 누군가를 보살피는 일, 무언가를 창조하는 일이 다 그렇다. 우리가 걱정해야 할 건 자동화로 쉽게 해결되지 않는 문제를 어떻게 해결하느냐다. 상호 작용 능력에 대한 희소 가치가 더 커질 거다.”
 
"사우디아라비아와 노르웨이를 비교해보라." 데이비드 오토 MIT 경제학과 교수는 "경제 성장보다 더 중요한 건 정부의 역할"이라고 강조했다. 국가 경제의 규모는 비슷한 두 나라이지만, 독재 정부와 민주 정부의 차이로 국민의 삶은 명확히 다르다는 얘기다.

"사우디아라비아와 노르웨이를 비교해보라." 데이비드 오토 MIT 경제학과 교수는 "경제 성장보다 더 중요한 건 정부의 역할"이라고 강조했다. 국가 경제의 규모는 비슷한 두 나라이지만, 독재 정부와 민주 정부의 차이로 국민의 삶은 명확히 다르다는 얘기다.

 
자동화로 일자리를 잃은 사람들은 어떻게 지원해야 할까.  
“사회 안전망을 구축하려면 경제가 성장해야 한다. 물론 경제가 성장한다고 나라 운영이 다 제대로 되는 건 아니다. 사우디아라비아와 노르웨이는 규모가 비슷하지만 양국 국민의 삶은 크게 다르다. 한 곳은 독재로 인해 국민이 분노와 좌절을 느끼고 있다. 또다른 곳은 건강한 민주주의 덕에 노동자들이 국정 운영에 활발히 참여하고 있다. 두 나라의 차이는 부나 기술이 아닌 정부의 능력에서 갈렸다.” 
 
로봇과 인공지능의 시대에 특히 잘 대비하고 있는 국가는 어디라고 보나.
“많은 아시아 국가들은 이미 충분히 잘하고 있다. 한국ㆍ싱가포르ㆍ중국은 모두 인공지능과 로봇을 두려워하지 않고 침착하게 잘 대비하고 있다. 특히 중국은 인공지능을 국가 발전의 엄청난 기회로 여기고 있다.”
 
많은 한국인들은 인공지능 시대에 대해 불안감을 느낀다.
“발상의 전환이 필요하다. 한국과 미국 모두 낮은 출산율 때문에 고민하고 있다. 로봇과 인공지능은 저출산으로 떨어지는 생산성 문제를 어느 정도 해결해 줄 거다. 다만 기계의 도입으로 인한 부작용을 어떻게 나서서 막을지를 온 사회가 지금부터 고민해야 한다.”
로봇과 인공지능의 시대, 인간은 어떻게 일하고 어떤 꿈을 꾸게 될까요. 중앙일보 퓨처앤잡 페이지(http://news.joins.com/futurejob)에서 더 많은 이야기를 만나보세요.

로봇과 인공지능의 시대, 인간은 어떻게 일하고 어떤 꿈을 꾸게 될까요. 중앙일보 퓨처앤잡 페이지(http://news.joins.com/futurejob)에서 더 많은 이야기를 만나보세요.

 
하선영 기자 dynamic@joongang.co.kr
 
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