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브릭스 개막일 뒤통수 맞은 중국 “결연히 반대, 강력 규탄”

중국 샤먼에서 열린 신흥경제 5개국(BRICS) 정상회의 참석차 3일 방중한 블라디미르 푸틴 러시아 대통령(왼쪽)이 시진핑 중국 국가주석을 만나 악수하고 있다. 외신들은 북한이 6차 핵실험을 실시한 이날 두 정상이 만나서 세계평화와 발전을 위해 공동 노력을 하자는 데 뜻을 모았다고 보도했다. [EPA=연합뉴스]

중국 샤먼에서 열린 신흥경제 5개국(BRICS) 정상회의 참석차 3일 방중한 블라디미르 푸틴 러시아 대통령(왼쪽)이 시진핑 중국 국가주석을 만나 악수하고 있다. 외신들은 북한이 6차 핵실험을 실시한 이날 두 정상이 만나서 세계평화와 발전을 위해 공동 노력을 하자는 데 뜻을 모았다고 보도했다. [EPA=연합뉴스]

중국은 신흥경제 5개국(BRICS) 정상회의 개막일에 실시된 북한의 6차 핵실험 도발을 강력히 규탄했다. 3일 오후 중국 외교부는 성명을 통해 “북한은 국제사회의 보편적인 반대를 고려하지 않고 또다시 핵실험을 진행했다”며 “중국 정부는 이에 결연히 반대하고 강력히 규탄한다”고 밝혔다.
 
이어 “북한은 국제사회의 한반도 비핵화 문제에 대한 단호한 의지를 직시하고 유엔 안전보장이사회 관련 결의를 성실히 준수해야 한다”며 “상황을 악화시키는 행위와 자신의 이익에 부합하지 않는 잘못된 행동을 중지하고 대화를 통해 문제 해결의 길로 돌아올 것을 강력히 촉구한다”고 강조했다. 또 “중국은 국제사회와 함께 전면적이고 완전하게 안보리 대북 결의를 집행할 것이며 한반도 비핵화 목표를 흔들리지 않고 추진할 것”이라고 덧붙였다.
 
전문가들은 이날 중국 외교부 성명이 북한의 6차 핵실험에 대한 강력한 비난과 항의를 담고 있지만 대화를 통한 북한 핵 문제 해결이라는 중국의 기본 방침에선 벗어나지 않는다고 분석했다. 중국 정부가 “결연한 반대와 강력한 규탄”이라는 용어를 사용했지만 “중국은 한반도 평화·안정을 확고히 수호할 것”이라는 대목은 여전히 군사력보다는 대화와 협상을 통한 해법을 강조하고 있음을 보여준다는 것이다. 또 “북한”이 아닌 “한반도의 비핵화”라는 용어를 그대로 사용한 것도 중국의 대북정책 기조에 큰 변화가 없음을 보여주는 대목이다.
 
 
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하지만 북한이 국제사회의 강력한 경고에도 불구, 6차 핵실험을 강행한 만큼 국제사회의 대북 압박은 한층 강화될 전망이다. 따라서 미·일 등이 요구하고 있는 대북 원유 공급 제한 카드에 중국 정부가 어떻게 반응할지 주목된다.
 
현재로선 원유 공급이 끊기거나 크게 제한될 경우 북한의 경제체제 자체가 붕괴할 우려가 있는 만큼 중국의 입장에선 원유 관련 제재에 신중을 기할 수밖에 없는 상황이다. 하지만 시진핑(習近平) 국가주석으로선 ‘마이 웨이(my way)’를 고집하는 김정은 정권으로 인해 점점 커지는 부담을 어떻게 해소하느냐가 과제다. 특히 미국 도널드 트럼프 정부를 맞상대해야 하는 시 주석의 입지는 점점 좁아지고 있다.
 
따라서 시 주석이 이번 BRICS 정상회의에 참석한 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과 함께 북한 문제에 대해 어떻게 공조하느냐가 중·러의 향후 북핵 해법에 영향을 미칠 것으로 보인다.
 
중국도 이날 북한의 핵실험 소식을 발 빠르게 전했다. 중국지진국은 홈페이지와 웨이보(微博·중국판 트위터)를 통해 규모 6.3, 심도 0m의 북한 내 지진 소식 전하면서 인공지진임을 의미하는 의폭(疑爆)이라는 표지를 붙였다. 북한의 6차 핵실험 가능성을 분명히 한 것이다. 이어 규모 4.6의 추가 지진이 발생했다고도 전했다.
 
지진국의 웨이보에는 북한과 인접한 옌볜(延邊)·지린(吉林)·창춘(長春)·선양(瀋陽) 등지에서 8초가량 심한 진동이 감지됐다는 주민들의 댓글이 실시간으로 올라오기도 했다.
 
특히 북한 풍계리 핵실험장으로부터 174㎞ 떨어진 옌볜 조선족자치주 주민들은 갑작스러운 진동에 놀라 급히 대피했다. 옌지(延吉)시에 거주하는 동포 최모씨는 “나는 느끼지 못했지만 주변이 소란스러워 집 밖으로 나오니 주민들이 진동에 놀라 모두 피신해 있었다”고 말했다.
 
옌볜과학기술대에서는 의무 군사 훈련을 받던 신입생들이 식사 중 심한 흔들림에 놀라 건물 밖으로 긴급히 뛰쳐나왔다. 교직원 기숙사에 머물던 익명을 원한 교수는 “책상 위에 놓아둔 컵 2개가 서로 부딪칠 정도로 진동이 강했다”며 “순간 북한 핵실험을 의심했다”고 말했다.
 
이날 중국 관영 매체는 신중하게 반응했다. 중국중앙방송(CC-TV)과 당 기관지 인민일보 등은 북한 핵실험을 모바일 푸시(속보) 서비스로 전했지만 생방송과 홈페이지에는 관련 보도를 하지 않았다.
 
베이징=신경진 특파원 shin.kyungjin@joongang.co.kr
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