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임현수 목사 “북한서 겨울에 1m깊이 구덩이 파…손발동상”

[사진 CNN]

[사진 CNN]

북한에 억류됐다가 31개월 만에 풀려난 한국계 캐나다인 임현수 목사는 13일(현지시간) “북한에서 겨울에도 너비 1m, 깊이 1m의 구덩이를 파야 했다”며 억류 생활을 일부 소개했다. 임 목사는 지난 9일 북한 당국의 병보석으로 풀려났으며, 전날 캐나다에 도착한 것으로 전해졌다.

 
 그는 이날 캐나다 온타리오주 미시소거에 있는 큰빛교회 일요예배에 참석, 석방 이후 처음으로 공개 장소에 모습들 드러냈다. 그는 2015년 1월 북한 취약계층 지원을 위해 북한 나선시를 방문, 이튿날 평양에 들어갔다가 북한 당국에 의해 체포돼 같은 해 12월 국가전복 혐의로 무기노동교화형을 선고받고 억류 생활을 해왔었다.
 
 이날 예배에서 임 목사는 “땅은 꽁꽁 얼어 있었고, 진흙땅이 너무 단단해 구덩이 하나를 파는 데 이틀이 걸렸다”면서 “상체는 땀으로 흠뻑 졌었지만 손가락과 발가락은 동상에 걸렸다”고 전했다. 그는 겨울에 석탄 저장 시설 안에서 꽁꽁 언 석탄을 쪼개는 작업도 했다고 설명했다.
 
 임 목사는 봄과 찌는 더위의 여름에도 야외에서 하루 8시간 일했다면서 첫 1년간의 혹사에 몸이 상해 2개월간 병원에 입원한 적이 있으며 이를 제외하고도 건강이 악화돼 3번을 더 병원에 갔었다고 말했다.
 
 그는 북한 검찰에 의해 처음에는 사형이 구형됐지만, 재판에서 무기노동교화형을 선고받았다면서 “그것은 신의 은총이었고, 나에게 큰 평화를 주었다”고 회고했다.
 
 임 목사는 이어 “그 순간부터 견디기 어려운 외로움의 시기가 있었다”면서 “억류 첫날부터 석방될 때까지 혼자 고독하게 2757끼를 혼자서 먹었고, 언제 어떻게 역경이 끝날지 알기 어려웠다”고 밝혔다.
 
 임 목사는 억류 기간 북한에 관한 100권의 책을 읽었다면서 “70년 역사의 북한을 깊이 이해하기 시작했다”고 밝혔다.  
 
 김민상 기자 kim.minsang@joongang.co.kr
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