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위안부 모집 과정, '유괴'로 보고 조사한 옛 日경찰 문서 공개

'시국 이용 부녀자 유괴 피의사건' 문서 [김문길 한일문화연구소장 제공=연합뉴스]

'시국 이용 부녀자 유괴 피의사건' 문서 [김문길 한일문화연구소장 제공=연합뉴스]

일본군 위안부 모집 과정을 당시 일본 경찰이 '유괴' 사건으로 인지했다는 내용이 담긴 문서가 공개됐다. 13일 김문길 한일문화연구소 소장이 공개한 일본 와카야마현(和歌山) 경찰부장이 내무성 경찰국장에게 보낸 '시국 이용 부녀 유괴 피의사건' 문서를 보면, 당시 경찰이 위안부 모집 과정을 어떻게 판단했는지 알 수 있다.

 
문서에 따르면 일본 경찰은 1938년 1월 6일 오후 4시 와카야마현후미사토(文里) 음식 상가에서 거동이 좋지 못한 남성 3명을 발견했다. 이에 후미사토 수상파출소 순사가 주의를 기울이자 남성 2명은 순사에게 "의심할 것 없다. 군부로부터 명령을 받아 황군위안소에 보낼 작부를 모집하고 있다. 3천 명을 요구받았는데 지금까지 70명을 육군 군함에 실어 나가사키 항에서 헌병들 보호 아래 상해로 보냈다"고 진술했다.
 
그러나 정보계 순사는 해당 남성들을 수사했다는 기록이 문서에 남아 있다. 문서에는 "아무것도 모르는 여성들에게 '돈을 많이 주고, 군을 위문하기만 하면 음식 등을 군에서 지급한다'는 방식으로 '유괴(誘拐)'한 혐의가 있다"고 기록하고 있다. 또, 해당 남성 3명에 대해 '피의자(被疑者)라고 지칭하며 신분과 이름을 적었다. 당시 일본 경찰조차 일본 현지에서 이루어지고 있는 위안부 모집 과정을 유괴 사건으로 인지한 셈이다.
 
해당 문서는 내무성으로 보내졌고, 열흘 뒤 나가사키 경찰서 외사경찰과장이 와카야마 경찰서로 답신을 보낸다. 답신에는 "부녀자 유괴 사건은 황군 장병 위안부 모집에 관한 것"이라며 "상해에 있는 영사관에서 앞서 나가사키 수상경찰서도에 이런 내용을 통보하기도 했다"고 기록돼 있다. 또, "본국에서뿐만 아니라 조선에서도 비슷한 방식으로 모집하고 있으니 증명서를 가지고 있는 사람에 대해서는 편의를 봐주라"는 내용도 덧붙이고 있다.
 
해당 문서에 대해 김 소장은 "군부와 영사관이 개입한 사실을 알기 전에는 일본 경찰도 위안부 모집과정을 보고 '범죄'로 판단했다는 것을 알 수 있다"며 "자국에서조차 위안부를 동원하려고 '유괴'라는 극단적인 방법을 동원했는데 조선에서는 어떻게 동원했을지 상상만 해도 끔찍하다"고 말했다.
 
김 소장은 "일본이 위안부 동원의 강제성을 뒷받침할 증가가 없다고 매번 발뺌하는 것은 후안무치한 언행이 아닐 수 없다"며 "일본 정부는 과거의 잘못을 솔직하게 인정하고 피해자들에게 사죄해야 한다"고 촉구했다.
 
오원석 기자 oh.wonseok@joongang.co.kr
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