preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[알쓸신세] 1인자의 네 발 달린 친구, 백악관 퍼스트펫

[알고보면 쓸모있는 신기한 세계뉴스] 두번째 이야기는 백악관의 요직 중 요직인 '퍼스트 펫'입니다. 
 
아시다시피 도널드 트럼프 대통령이 보통의 미국 대통령은 아닙니다. 기행과 막말을 차치하고도 공식 이력과 기록에서도 그는 남다른데요. 일단 그는 공직은 물론 군 경력도 전무한 워싱턴의 완벽한 아웃사이더입니다. 만 70세에 역대 미국 대통령 중 최고령으로 취임했고요. 전체 득표율에서 뒤지고도 당선된 단 두 명의 대통령 중 한 명이기도 합니다. 

 
(미국만의 독특한 선거인단 제도는 더 많은 표를 얻고도 선거에 패배하는 모순된 결과를 만듭니다. 2000년 대선에서 조지 W 부시 전 대통령도 트럼프 대통령처럼 앨 고어 당시 민주당 후보보다 적은 표를 받고도 승리했죠.)  
 
그리고 또 한 가지가 더 있는데요, 트럼프 대통령은 150여 년 만에 등장한 반려동물을 키우지 않는 미국 대통령이라는 사실입니다. 
백악관 퍼스트 펫, 150년 만에 공석  
150년 만에 등장한 개를 키우지 않는 미국 대통령, 도털드 트럼프, [AP=연합뉴스]

150년 만에 등장한 개를 키우지 않는 미국 대통령, 도털드 트럼프, [AP=연합뉴스]

지난 17일 영국의 경제지 이코노미스트엔 이런 제목의 기사가 나왔습니다. ‘공석으로 남은 백악관 핵심 보직: 퍼스트 펫’.
미국에 있는 대통령 반려동물 박물관(presidential pet museum)’의 자료를 인용한 보도였습니다.  
 
박물관 홈페이지는 역대 대통령이 백악관에서 키웠던 동물들을 자세한 기록으로 남겨두고 있는데요. 역대 미국 대통령 44명 중 41명이 백악관에서 반려동물을 키웠습니다. 공화·민주 당적에 관계 없이 동물을 사랑했지만, 굳이 따지자면 공화당 출신 대통령들이 좀 더 동물애호가였다고 할 수 있겠네요. 민주당 출신 대통령은 1인당 평균 6마리, 공화당 출신 대통령은 평균 9마리를 키웠다니까요.
 
그리고 단 3명, 동물을 키우지 않는 대통령에 트럼프가 포함됩니다. 나머지 2명은 제임스 포크(재임 기간 1845~1849년)와 앤드류 존슨(1865~1869년)이고요.
.

.

 
역대 대통령 44명 중 32명 개 키워...호랑이·불곰도 
2013년 8월 백악관 정원에서 반려견 써니와 놀아주고 있는 버락 오바마 전 대통령. 써니의 견종은 포르투갈 워터독이다. [대통령반려동물박물관]

2013년 8월 백악관 정원에서 반려견 써니와 놀아주고 있는 버락 오바마 전 대통령. 써니의 견종은 포르투갈 워터독이다. [대통령반려동물박물관]

빌 클린턴 전 대통령과 반려견 버디. 래브라도 리트리버종이다. [대통령반려동물박물관]

빌 클린턴 전 대통령과 반려견 버디. 래브라도 리트리버종이다. [대통령반려동물박물관]

조지 W 부시 대통령의 반려묘 '인디아'. 2007년 할로윈 때 촬영한 사진이다. [대통령반려동물박물관]

조지 W 부시 대통령의 반려묘 '인디아'. 2007년 할로윈 때 촬영한 사진이다. [대통령반려동물박물관]

반려동물 천국인 미국의 대통령답게 이들이 키웠던 동물은 다양합니다. 물론 최고의 인기 반려동물은 개입니다. 32명의 전직 대통령이 한 마리 이상의 개를 키웠습니다. 고양이·말·새도 손꼽히는 단골 반려동물이구요.  
 
이색적인 동물을 키운 대통령도 여럿입니다. 토머슨 제퍼슨(1801~1809년)은 불곰을 2마리 키웠고, 존 퀸시 애덤스(1825~1829년)는 백악관 화장실에서 애완용 악어를 키웠습니다. 마틴 밴 뷰런(1837~1841)은 오만 왕국에서 선물 받은 새끼 호랑이 2마리를 키웠고요. 하지만 결국 이 호랑이들은 의회의 강력한 요구에 따라 동물원으로 보내졌죠. 윌리엄 하워드 태프트(1909~1913년)는 백악관에서 소를 키운 마지막 대통령입니다. ‘폴린 웨인’이라는 이름의 젖소를 키우면서 매일 신선한 우유를 짜서 마셨다고 하네요.  
 
백악관을 동물원으로…루즈벨트 대통령
백악관 반려동물 역사의 획을 그은 이는 시어도어 루즈벨트(1901~1909)입니다. 야외활동을 즐기는 환경보호주의자로 유명했던 그가 재임할 때 백악관은 동물원이라 해도 무방할 정도였습니다. 총 50마리의 동물을 키웠는데, 일단 개 6마리, 말 11마리, 닭·앵무새 등 새 6마리, 고양이 2마리를 ‘평범한’ 반려동물로 키웠습니다. 
 
돼지·사자·하이에나·코요테·도마뱀·라쿤 등도 그가 키운 반려동물 목록에 포함됐고요. 루즈벨트는 이 많은 동물을 관상용으로만 키운 게 아니었습니다. 기니피그 5마리엔 각각 ‘듀이 제독’ ‘존슨박사’ ‘밥 에반스’ ‘돈 주교’ ‘오그래디 신부’라는 이름을 붙여주고 애정을 쏟았습니다. 지지자에게 선물받은 아기 곰엔 ‘조나단 에드워드’라는 이름을 붙여줬습니다
.

.

반려동물로 키웠던 라쿤 '레베카'를 안고 있는 캘빈 쿨리지 전 대통령의 부인 그레이스. 쿨리지 전 대통려은 '레베카'의 백악관 입성을 기자회견 중 발표했다. [대통령반려동물박물관]

반려동물로 키웠던 라쿤 '레베카'를 안고 있는 캘빈 쿨리지 전 대통령의 부인 그레이스. 쿨리지 전 대통려은 '레베카'의 백악관 입성을 기자회견 중 발표했다. [대통령반려동물박물관]

다람쥐 '페페'와 윌리엄 하딩 전 대통령(왼쪽). 벤자민 해리슨 전 대통령이 반려동물로 키운 주머니쥐. [대통령반려동물박물관]

다람쥐 '페페'와 윌리엄 하딩 전 대통령(왼쪽). 벤자민 해리슨 전 대통령이 반려동물로 키운 주머니쥐. [대통령반려동물박물관]

이처럼 역대 대통령들이 동물을 키웠던 건 마음의 의지가 필요했기 때문일 터입니다. 최고 결정권자의 고독과 외로움을 달래줄 수 있는 유일하고 더할 나위 없는 친구가 동물인 거죠. 어떤 이야기를 들려줘도 언론에 새 나갈 일도 없고요.  
 
실제 해리 트루먼은 이런 이야기를 하곤 했습니다.  
“워싱턴에서 친구를 원한다면 개를 키워라”
그래서 ‘러시아 내통설’로 위기에 몰린 트럼프 대통령에게 보내는 이코노미스트의 조언도 다음과 같답니다.  
“트럼프 대통령이 네 발 달린 친구를 찾을 때인 것 같다.”
 
 
 
'견생역전' 퍼스트 독 '문토리'
‘한국에 새로운 퍼스트펫이 생겼다!’
미국 백악관 반려동물 박물관은 문재인 대통령의 새 반려견 토리의 이야기도 전했습니다. 
박물관 측은 “2년 전 개 농장에서 구출된 믹스견 토리는 검은 개에 대한 편견 탓에 입양되지 못했다”며 “앞으로는 또 다른 퍼스트 펫인 풍산개 마루, 고양이 찡찡이와 함께 청와대 생활을 할 것”이라고 소개했죠.
유기견에서 ‘퍼스트 도그’로 견생역전을 이룬 토리의 이야기는 해외에서도 큰 관심을 끌고 있습니다. BBC는 입양 소식을 전하며 아시아의 개고기 산업에 시사하는 바가 크다고 보도했고, 로이터통신도 문 대통령이 유기동물 입양 활성화라는 공약을 지켰다고 전했습니다.
문재인 대통령과 토리. [중앙포토]

문재인 대통령과 토리. [중앙포토]

그런데 최근 토리는 논란의 대상이 됐습니다. 지난 5일 임종석 비서실장이 페이스북에 올린 사진이 불씨가 됐죠. 토리가 청와대 마당에서 묶인 채 있는 사진이었습니다. 임 실장이 공개한 토리의 모습은 “폭염에 실외에서 묶어 키우냐” “대통령 무릎 베고 살 줄 알았는데…” 같은 지적과 아쉬움을 낳았습니다.  
갑론을박이 이어지자 토리를 입양 보낸 동물단체는 청와대의 확인을 거쳐 “산책하기 위해 나왔을 때 찍힌 사진”이라고 밝혔습니다. 이튿날엔 문 대통령이 직접 “토리는 아주 예쁘고 사랑스런 개”라며 소식을 전했고요.  
반려동물 인구 1000만 시대. 앞으로도 토리의 일상은 많은 이들의 관심을 받을 것 같습니다. 모쪼록 퍼스트 펫의 청와대 생활이 반려동물 문화에도 좋은 영향을 미치기를 기대해 봅니다. 
관련기사
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr  그래픽=신아영 인턴
 
.

.

※'알쓸신세'는 중앙일보 국제부 기자들이 몰라도 되지만 알면 더 재미있는 다양한 세계뉴스를 가져다 요리해 내놓는 코너입니다. 기사에 대한 의견이나 주제 제안은 언제든 환영합니다.   
 

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
북핵위기 심화 및 동북아 안보환경 변화 등 미래 변화에 능동적으로 대처하기 위해 2017년 7월 1일 개소했습니다.
연구소는 대학과 정부출연 연구 기관 등과 연계해 학술행사를 개최하며, 정기적으로 자문회의를 열고 다양한 시각과 차별화된 이슈를 제시합니다.

군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.