preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[속보] 갈등 치닫는 北-美, "비밀 접촉은 이어왔다"

북한과 미국 사이 연일 '군사적 대응'을 골자로 한 경고가 오가며 한반도 긴장이 극에 달하는 가운데 양측이 지속적으로 접촉을 이어오고 있다는 보도가 나왔다. 북한은 잇따라 대륙간탄도미사일(ICBM) 급 미사일을 쏘아 올리고, 미국령 괌에 대한 미사일 공격 위협을 하는가 하면, 미국은 대통령이 나서 "군사적 해결 준비가 끝났다. (미사일의) 조준과 장전도 마쳤다"며 경고의 수위를 높이고 있지만, 양측이 '비밀 외교'를 벌이고 있다는 것이다.
 
AP통신이 11일(현지시간) 최근 북한과 미국 간 갈등이 고조되는 동안에도 조셉 윤 미 국무부 대북정책특별대표(부차관보)와 박성일 주 유엔 북한대표부 차석대사가 접촉을 이어가고 있다고 보도했다. [중앙포토]

AP통신이 11일(현지시간) 최근 북한과 미국 간 갈등이 고조되는 동안에도 조셉 윤 미 국무부 대북정책특별대표(부차관보)와 박성일 주 유엔 북한대표부 차석대사가 접촉을 이어가고 있다고 보도했다. [중앙포토]

AP통신은 11일(현지시간) "북한을 향한 엄포를 내놓고 있는 트럼프 정부가 그 이면에선 북한과 수개월간 비밀 채널(Black channel)을 통한 외교에 나서고 있다"고 보도했다. 북미간 공개 접촉은 지난 6월, 미국인 대학생 오토 웜비어의 송환 당시 이뤄진 것이 전부다. 양측이 웜비어 사건 이후 접촉을 지속해왔는지, 미국인 억류자 외에 다른 문제들에 대해서도 논의를 나눴는지는 알려진 바가 없었다.
 
복수의 정부 관계자와 소식통은 AP통신과의 인터뷰에서 미국 측 조셉 윤 미 국무부 대북정책특별대표(부차관보)와 북한측 박성일 주 유엔 북한대표부 차석대사가 접촉을 이어가고 있다고 전했다. 양측의 긴장수위가 높아지는 국면에서도 접촉이 지속됐다는 것이다. 이들은 최근 북한의 잇따른 도발에도 불구하고 이 접촉이 "트럼프 대통령과 김정은이 북한의 핵무기와 같은 보다 중요한 협상을 하는 데에 있어 여전히 중요한 기반"이라고 설명했다.
 
[사진 블룸버그 홈페이지]

[사진 블룸버그 홈페이지]

정부 관계자들은 윤 부차관보를 "뉴욕 채널"이라고 칭하며, 북측 당국자와 접촉이 가능한 유일한 미국 외교관이라고 전했다. 양측은 이 접촉을 통해 워싱턴과 평양간 '메시지 교환'을 하는 것이 주 임무라고 전했다.
 
AP통신은 렉스 틸러슨 미 국무장관의 발언에서도 이같은 비밀 접촉이 진행중인 것을 일부 시사하는 부분이 있었다고 분석했다. 틸러슨 장관은 앞서 필리핀 마닐라에서 열린 아세안 안보포럼(ARF)에서 "우리는 그들(북한)에 대해 다양한 소통 수단이 열려있다"며 "그들이 이야기하길 원한다면 얼마든지 그 이야기를 들을 수 있는 소통 수단 말이다"라고 밝힌 바 있다.
 
박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
북핵위기 심화 및 동북아 안보환경 변화 등 미래 변화에 능동적으로 대처하기 위해 2017년 7월 1일 개소했습니다.
연구소는 대학과 정부출연 연구 기관 등과 연계해 학술행사를 개최하며, 정기적으로 자문회의를 열고 다양한 시각과 차별화된 이슈를 제시합니다.

군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.