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[취재일기]공익제보자를 기생충으로 매도한 공기업노조

“사측은 내부 ‘기생충’이 더 이상 공사에서 활동할 수 없게 조치하라.”

이달 초 인천관광공사 사내 게시판에 붙은 대자보 내용 중 일부다. 공사의 내부 문제를 외부에 제보한 직원(‘공익제보자’)을 '기생충'에 비유하며 찾아서 조치하라고 회사를 압박한 대자보다. 문제는 이 대자보를 사측이 아니라 노조 측이 붙였다는 점이다. 사측으로부터 조합원을 보호해야 할 노조가 오히려 조합원을 '왕따'시킨 셈이다.
노조 측의 공익제보자 압박은 여기서 멈추지 않았다. 노조 대자보에는 “사장과 정권이 바뀌더라도 이런 사람이 공사에서 다시 인정받거나 직을 받는 일은 없어야 한다”고 썼다. 공익제보자의 승진·보직까지 거론하면 으름장을 놓은 것이다.
 

공사 노조는 왜 내부 제보자를 극단적으로 기생충에 비유하며 이처럼 거칠게 몰아붙였을까.
공사 안팎에서는 황준기 전 사장의 사퇴와 관련 짓는 해석이 파다하게 퍼져 있다고 한다.
제보자는 지난해 4월 "황 전 사장이 취임(2015년9월) 이후 측근을 공사 처장급(2급) 간부로 채용하면서 인사 규정을 고쳐 특혜를 줬다"고 외부에 제보했다. 또 지난해 해양박람회를 추진하면서 용역업체 대표가 3억원을 유용했는데도 이를 무마했다고 폭로했다. 제보를 받은 시민단체는 감사원에 공익감사를 청구했다. 감사원은 지난 6월 말 “황 전 사장에 대해 ‘경고’ 이상의 징계를 내리도록 조치하라”고 인천시에 통보했다. 제보자의 폭로 내용이 사실이었던 셈이다.
 
황 전 사장은 지난달 말 사퇴했다. 하지만 황 전 사장이 채용한 측근들은 여전히 공사에 남아 업무를 지시하고 있다고 한다.

때문에 인천 지역 시민단체들은 황 전 사장의 측근과 추종세력들이 노조와 결탁해 내부제보자를 압박하는 대자보를 붙인 것으로 보고 있다.   

 
인천평화복지연대 이광호 사무처장은 “사측도 아닌 노조에서 있을 수 없는 일이 일어났다. 공익제보자를 법적으로 보호하도록 하고 있지만 사회분위기는 아직도 정착이 안된 것 같다"고 지적했다.
 
그동안 공익제보자들은 정부·기업·군대·학교 등 조직 내부의 적폐나 부정부패 등을 용기 있게 외부에 증언해 사회를 맑고 투명하게 만드는데 역할을 해왔다.
하지만 상당수 공익제보자들은 충분히 보호받지 못할 뿐 아니라 불이익을 받는 경우가 많다.
 
인천관광공사의 사례는 사측이 아니라 노조가 공익제보자를 탄압하는 주체가 됐다는 측면에서 더 충격적이다. 공사를 감독하는 인천시가 공익제보자 보호에 적극 나서야 할 때다.
임명수 내셔널부 기자  
 
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