preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

'군함도' 이정현, "작품 고르는 눈이 점점 까다로워진다"

[매거진M] 그 섬은 기이하게 군함(軍艦)을 닮았다. 전쟁을 위한 병기와 연료, 비명을 가득 품은 거대한 기계를. 류승완 감독의 신작 ‘군함도’(7월 26일 개봉)는 일제의 강점기 시절, 일본 하시마(端島)에 탄광 노동자로 강제 징집돼 지옥 같은 삶을 살았던 이름 없는 조선인들을 기린 영화다.
 
1945년, 하시마로 징용된 조선인 악사 이강옥(황정민)과 경성의 주먹 최칠성(소지섭), 모진 과거를 숨긴 말년(이정현) 그리고 비밀 임무를 받고 하시마에 위장 잠입한 광복군 장교 박무영(송중기)의 사연을 따라간다. 흙과 쇠, 땀과 피가 뒤섞인 지옥 섬에서, 네 인물과 조선인 노동자들은 사람답게 살고 죽기 위해 하나의 운명에 자신을 맡긴다.  
 
비가 퍼붓던 6월의 어느 날, ‘군함도’의 네 배우가 magazine M 커버 촬영을 위해 카메라 앞에 섰다. 지난해 촬영장에서 보낸 6개월 대장정의 여운을 잊지 않은 이들은, 이 거대하고 가슴 아픈 이야기에 대한 단단한 책임감을 지고 있는 것처럼 보였다.  
 
 
연기에 대한 열정을 한국에서 풀 수 없을 때가 있었다. 30대가 되면서 다시 기회를 얻었고, 지금은 전보다 훨씬 여유로워졌다. 지금은 내가 정말 하고 싶은 작품만 선택한다. 연기와 내 생활 사이의 균형을 찾았다고 할까.
 
 
“나한테는 왜 이렇게 어려운 역만 주는지 모르겠다(웃음).” 이정현(37)의 이 말을 귀여운 투정이라고만 볼 수는 없다. 멀게는 데뷔작 ‘꽃잎’(1996, 장선우 감독)의 5·18 광주민주화운동이 할퀸 소녀 역에서부터, 가깝게는 ‘성실한 나라의 앨리스’(2015, 안국진 감독)에서 자본주의 시대의 그늘을 잔혹한 복수로 깨부수려는 수남 역까지, 그는 유독 극한의 감정을 강렬한 방식으로 표현하는 역을 주로 맡아 왔다.
 
‘군함도’의 말년도 그 연장선에 있는 인물이다. 일제 강점기인 1940년대, 조선인을 강제 징용해 석탄을 캐던 일본 하시마. 영문도 모른 채 그곳으로 끌려가는 한 무리의 조선인 중에서도 말년은 누구보다 정확하게 앞으로 닥칠 운명에 대해 알고 있다. 그가 성난 고슴도치처럼 가시를 세우고 있는 건, 가혹한 운명에 맞서기 위해서다.
 
영화 '군함도'

영화 '군함도'

그게 다가 아니다. 그는 그 끔찍한 상황에서조차 그저 돈 벌러 하시마에 왔다고 생각하는 소녀들을 감싼다. 이정현의 말대로 말년은 “그 소녀들의 엄마 혹은 맏언니 같은” 인물이다. “그 점에 끌렸다. 위안부 피해자라고 해서 그저 슬퍼하고 있는 게 아니라, 그 누구보다 강한 인물로 그려진다.” 그렇다. 이 영화에서 가장 강하고, 극한 상황에서 진정으로 남을 돌보는 인물은 바로 말년이다. 그런 말년을 연기하는 이가 바로 이정현이라니, 정말 잘 어울리는 조합 아닌가.
 
말 그대로 힘든 촬영이었다. 강제 징용된 조선인들을 연기하는 80여 명의 배우가 떼로 나오는 장면이 허다했다. 분장팀 대여섯 명이 그 많은 배우의 몸과 얼굴에 일일이 탄가루 분장을 하려면 한나절이 걸리기 때문에, 나중에는 배우들이 각자의 얼굴에 분장을 직접 했다.
 
가슴 아픈 역사에 희생당한 사람들의 이야기를 알리는 영화인 만큼, 배우들의 마음 역시 각별하고 조심스러웠다. 이정현 역시 위안부 피해자들에 대한 역사적 자료를 꼼꼼히 챙겨 보며 말년 역을 준비했다. 촬영 기간에는, 실존 인물들의 고통을 조금이라도 더 사실적으로 표현하기 위해 배우들 모두 체중을 감량했다. 당시 위안부 피해자들처럼 갈비뼈가 드러나 보이면 좋겠다는 생각에 이정현 역시 몸무게를 36.5㎏까지 줄였다.
 
하지만 그런 몸 고생은 말년의 마음고생에 비할 바 아니었다. 오히려 수십 명의 배우들이 한마음으로 똘똘 뭉쳐 의미 있는 영화를 만들어 가는 경험은, 단체 경기를 치르는 것처럼 흥분되는 일이었다. “나중에는 리허설 없이도 배우들끼리 손발이 척척 맞을 정도였다.” 이정현이 회상한다.
 
정말 힘든 건, 그 모든 시간을 말년의 마음으로 살아야 하는 일이었다. “한마디로, 죽지 못해 사는 거다. 온갖 절망을 거쳐 더 이상 아무 희망도 남지 않은. 살아 있으니까 살아가는 그 마음을 계속 안고 있는 것. 류승완 감독님이 계속 그 마음에 빠져 있기를 요구했고 또 끊임없이 확인했다. 나 또한 이 작품은 그런 노력이 필요하다고 생각했다. 그게 너무 힘들었다.”
 
그 고통의 정점이 찾아온 건, 후시 녹음할 때였다. “원래 말년은 경성 여자라는 설정이었다. 말년의 강인한 면모가 돋보이도록 사투리를 쓰면 어떻겠느냐고 내가 제안했다. 그걸 얼마나 후회했는지 모른다. 익숙지 않은 사투리에, 욕을 입에 밴 듯 뱉어야 하는데 그게 쉽지 않았다. 류승완 감독님이 워낙 완벽을 추구하는 분이라, 사투리 억양 하나, 욕 발음 하나라도 어긋나면 넘어가는 법이 없었다.
 
영화 '군함도'

영화 '군함도'

결국 첫 번째 녹음에 다 못 끝내고 다시 하기로 했다. ‘내가 후시 녹음을 두 번 하다니!’ 영화를 망치면 안 된다는 책임감에 얼마나 괴로웠는지 모른다. 그래서 다음 녹음까지 주어진 열흘 동안 말년의 마음으로 내내 사투리와 욕을 달고 살았다. 아버지가 보고 놀라실 만큼. 그러고 나서 두 번째만에 녹음을 마쳤는데, 최종 오케이 사인을 받자마자 녹음실을 뛰쳐나왔다. 그 힘든 마음을 껴안고 있었던 게 너무 괴로워서 나도 모르게 그럴 수밖에 없었다.”
 
본래 이정현은 마음의 평온을 추구하는 사람이다. “힘든 상황이 닥치면 그에 맞서거나 피하기보다 차분하게 해결하려는 편이다. 나이 들수록 그렇게 되는 것 같다(웃음). 내 마음이 편안한 게 제일 중요하니까. 연기도 마찬가지다. 출연작을 고를 때 정말 하고 싶은 작품인지, 즐기면서 할 수 있는 작품인지, 내가 그럴 준비가 됐는지 고민한다. 한데 상업영화 시나리오는 이야기가 한정적일 때가 많다. 그보다는 ‘성실한 나라의 앨리스’처럼 독특한 상상력이 돋보이는 독립영화에 더 끌린다. 작품 고르는 눈이 점점 더 까다로워지는 것 같다. 큰일이다(웃음). ‘범죄소년’(2012, 강이관 감독) ‘성실한 나라의 앨리스’에 이어 ‘군함도’까지, 그렇게 일한 결과가 나쁘지 않다. 그래서 앞으로도 그렇게 살아가려 한다. 그게 내가 배우로서 행복해지는 길 아닐까.”
 
장성란 기자 hairpin@joongang.co.kr
 
 
관련기사
AD

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
북핵위기 심화 및 동북아 안보환경 변화 등 미래 변화에 능동적으로 대처하기 위해 2017년 7월 1일 개소했습니다.
연구소는 대학과 정부출연 연구 기관 등과 연계해 학술행사를 개최하며, 정기적으로 자문회의를 열고 다양한 시각과 차별화된 이슈를 제시합니다.

군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재은 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재와 기사를 쓰고 있다.