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[건강한 가족] 둥근 끝, 완만한 나사선 … 잇몸 뼈에 착 달라붙어 튼튼

 튼튼한 치아는 구강 건강의 기초다. 잇몸 병이나 충치가 심해져 치아가 하나둘 빠지면 제대로 씹어 먹지 못해 영양 섭취가 부실해진다. 발음도 부정확해지고 얼굴의 좌우 균형이 뒤틀린다. 없어진 치아를 대체하는 것이 임플란트다. 저작 능력을 자연치의 80% 수준까지 회복해 틀니보다 안정적으로 치아를 사용할 수 있다. 임플란트는 처음 선택이 중요하다. 어떤 임플란트를 시술받느냐에 따라 임플란트 성공률, 장기 안전성, 임플란트 주위염 발생률에 차이를 보인다. 임플란트를 시술·선택할 때 주의할 점을 인포그래픽으로 살펴봤다.

 
한국은 임플란트 강국이다. 임플란트의 10년 장기 성공률이 평균 90%를 넘는다. 임플란트 수술의 성공 여부는 임플란트가 얼마나 빨리 잇몸 뼈에 안정적으로 융합하느냐에 달려 있다. 바로 임플란트의 고정력이다. 임플란트를 단단하게 지탱해주는 잇몸 뼈가 부실해지면 이를 유지하지 못하고 임플란트가 힘없이 떨어져 나간다.
 
 임플란트 수술은 ▶제품 디자인 ▶표면 처리 기술 ▶재질에 따라 성공률이 달라진다. 환자의 잇몸 건강 상태나 시술자의 숙련도가 비슷하다는 가정에서다. 최근에는 임플란트의 강도를 개선한 제품도 있다. 스트라우만이 출시한 ‘록솔리드 SLActive’ 임플란트가 대표적이다.
 
 잇몸 뼈와 직접 맞닿는 임플란트 표면은 잇몸 뼈에 더 많은 부위가 닿도록 끝이 둥글고 나사선 각도가 완만할수록 좋다. 임플란트 표면은 잇몸 뼈와 잘 엉겨 붙도록 거칠게 마무리하고, 혈액과 단백질을 끌어당기는 친수성 물질로 마무리하는 것도 관건이다. 임플란트가 잇몸 뼈에 잘 고정되도록 도와 치료 기간이 줄어드는 효과도 얻을 수 있다. 그래야 잇몸 뼈 손상이 심해 임플란트 치료가 어려운 당뇨병, 방사선 치료 환자도 시술이 가능하다.
 
 티타늄·지르코늄 합금 재질 역시 임플란트를 오래 사용할 수 있도록 하는 요소 중 하나다. 아무리 튼튼한 임플란트라도 장기간 사용하면 임플란트 나사가 부러질 수 있다. 티타늄·지르코늄 합금 재질로 만든 임플란트는 기존 티타늄 재질 임플란트보다 강도가 50% 정도 높다. 그만큼 안정적으로 오래 사용할 수 있다.
 
 임플란트 수술 후 유지·관리도 효과적이다. 임플란트를 심으면 기존 치아와 조직 구조가 완전히 달라진다. 임플란트 주변에 염증이 생기면 자연치 조직보다 빠른 속도로 퍼진다. 임플란트를 심은 후 9년이 지났을 때 임플란트 주위염의 발생률이 45%에 달한다는 연구결과도 있다. 이 중 14.5%는 처음 임플란트를 심었을 때보다 잇몸 뼈가 30%가량 사라진 중증 임플란트 주위염을 앓는 것으로 나타났다. 임플란트 주위염이 심해지면 임플란트를 지지하지 못해 결국 제거해야 한다. 최근에는 초기 생착률이 높은 임플란트의 주위염 발생률이 낮다는 연구결과(Journal of Dental Research·2016)도 있다. 임플란트를 제대로 활용하기 위해서는 지속적인 잇몸 관리가 중요하다.
 
 
임플란트의 역사
 
임플란트는 빠진 치아를 대체하도록 인공적으로 만든 치아다. 유치·영구치처럼 자연스럽게 사용할 수 있어 ‘제3의 치아’로 불린다. 임플란트의 역사는 의외로 길다. 고대 이집트에서는 동물의 치아나 조개 껍데기, 상아 등을 이용했다는 기록도 있다. 현대적 의미의 임플란트는 1965년 사용하기 시작했다. 틀니를 착용하는 대신 잇몸 뼈에 잘 붙고 내구성이 강한 티타늄으로 인공치아를 만들어 이식한다. 국내에는 1984년 처음 임플란트가 도입됐다. 2014년부터는 스웨덴에 이어 전 세계에서 두 번째로 건강보험이 적용돼 보다 저렴하게 임플란트 수술을 받을 수 있게 됐다. 
 
 
글=권선미 기자 kwon.sunmi@joongang.co.kr, 그래픽=김가영 디자이너
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