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투잡 뛴 네덜란드 국왕, 여객기 조종 20년 부업

제복 차림으로 네덜란드 KLM 여객기 앞에 선 빌럼 알렉산더르 네덜란드 국왕. [AFP=연합뉴스]

제복 차림으로 네덜란드 KLM 여객기 앞에 선 빌럼 알렉산더르 네덜란드 국왕. [AFP=연합뉴스]

빌럼 알렉산더르(50) 네덜란드 국왕이 20년간 ‘부업’으로 국적항공사 KLM 여객기를 조종해 온 사실이 알려졌다.
 
17일(현지시간) 공개된 네덜란드 텔레그라프 인터뷰에서 국왕은 “최근까지 한 달에 두 번 정도 KLM의 부기장으로 여객기를 운항했다”고 밝혔다. 항공조종사 자격증을 가진 그가 취미로 비행기를 운항했다는 사실이 알려졌지만, 승객을 태운 여객기를 조종했다는 사실은 처음 공개됐다. 부기장은 기장과 달리 이름을 공개할 필요가 없다.
 
그는 비행기 조종을 국왕의 의무로부터 벗어나 무언가에 집중하게 만들어주는 ‘취미’라고 묘사했다. 그는 “비행기와 승객, 승무원들에 대한 책임이 있다”며 “땅에서 가졌던 걱정을 하늘까지 가져가서는 안 되고 완전히 집중해야 한다”고 말했다. 그는 “이런 점이 비행의 매력”이라고 했다.
 
그는 최근에도 마르틴 푸트만 기장과 함께 노르웨이행 여객기를 운항했다. 종종 국왕과 함께 비행기를 조종한다는 푸트만 기장은 “KLM 유니폼을 입으면 내가 부기장인 국왕에게 지시한다 ”고 말했다.
 
신문에 따르면 국왕은 지금까지 네덜란드에서 생산된 포커70 기종을 운항했다. 그러나 이 기종이 퇴장하면서 보잉-737 조종을 위한 훈련을 받고 있다. 알렉산더르 국왕은 “9·11 테러 전까지 조종석 문이 열려있었기 때문에 승객들이 찾아와 알아보는 일이 있었다”며 “그러나 이후엔 승객들이 거의 알아보지 못했다”고 말했다. 그는 “KLM 유니폼에 모자를 쓰고 암스테르담 스키폴 공항을 다녀도 나를 알아보는 사람은 거의 없었다”고 덧붙였다. 
 
홍주희 기자 honghong@joongang.co.kr
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