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[서소문사진관]두 바퀴로 헤쳐나가는 야성의 질주

2017 청송 크로스컨트리 챔피언십 산악 바이크 대회가 4월 23일 오전 경북 청송군 중대산 일대에서 열렸다. 출발신호를 알리는 깃발이 내려지자 ‘블록(일명 깍두기) 타이어’를 장착한 엔듀로 바이크들이 지면을 박차고 앞으로 튀어나가고 있다. 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’ 경북 청송 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’
 4월 23일 경북 청송군 중대산(해발 680m)에 수백 대의 산악바이크가 모였다. 국내 최대 규모의 산악바이크 경기대회인 ‘2017 크로스컨트리 챔피언십 산악바이크 대회’였다. 출발선에 선 100여 대의 ‘엔듀로 바이크(Enduro bike, 장거리 산악경주용 바이크)’는 그 자체로 장관이었다.
국내 최대 규모로 열린 이번 대회에 320여 명의 선수가 전국에서 모여들었다.

국내 최대 규모로 열린 이번 대회에 320여 명의 선수가전국에서 모여들었다.

오프로드 전용 헬멧은 경기 도중 원활한 호흡을 위해 턱 부분이 길게 튀어나와 있다.

오프로드 전용 헬멧은경기 도중원활한 호흡을 위해 턱 부분이 길게 튀어나와 있다.

출발신호가 떨어지자 마자 선수들이 굉음을 울리며 달려나가고 있다. .

출발신호가 떨어지자 마자 선수들이굉음을 울리며 달려나가고 있다. .

 핸들을 움켜쥔 선수들은 출발 신호를 기다리며 연신 마른 침을 삼켰다. 시동은 꺼져 있다. 신호가 떨어져야 시동을 걸 수 있기 때문이다. 출발을 알리는 깃발이 내려지자 일순 선수들은 마치 감전이라도 된 양팔을 움찔했다. 오른손으로 스타트 버튼을 눌러 시동을 건 뒤 액셀레이터를 힘껏 감는다. 순간 바이크들이 일제히 굉음을 울리며 튕겨 나간다. 그 사이사이로 시동이 안 걸려 당황하는 선수들의 표정도 눈에 들어온다. 전국에서 운집한 관람객들은 환호성을 질렀다.
엔듀로 바이크는 신세계다. 한번 매력에 빠지면 헤어나기 힘든 중독성이 있다. 자연과 함께 하기 때문이다.

엔듀로바이크는 신세계다. 한번 매력에 빠지면 헤어나기 힘든 중독성이 있다. 자연과 함께 하기 때문이다.

 크로스컨트리(Cross country, 이하 XC) 경주는 원래 근대5종 경기의 한 종목으로 탄생했다. 경기장 트랙을 한 바퀴 돈 뒤 오프로드인 숲과 들판, 급경사를 오르내리는 장거리 경주다. 모든 코스를 정해진 시간 안에 주파해야 한다.
앞뒤뿐 아니라 전후좌우로 끊임없이 움직이며 몸의 중심을 잡아야 넘어지지 않는다. 그런 만큼 체력소모가 심하다.

앞뒤뿐 아니라전후좌우로끊임없이 움직이며 몸의 중심을잡아야 넘어지지 않는다. 그런 만큼 체력소모가 심하다.

 엔듀로 바이크는 경사가 급한 언덕을 빠르게 오르내리기 쉽도록 경량으로 제작된 게 특징이다. 원래 엔듀로 바이크는 험준한 산악지형에서 인명을 구조하거나 신속히 이동하는 데 쓰였다
숨어있던 도랑에 많은 선수가 넘어졌다. 천연덕스럽게 바이크를 일으켜 세워 다시 시동을 건 선수들이 순식간에 하얀 흙먼지 속으로 사라졌다.

숨어있던 도랑에 많은 선수가 넘어졌다. 천연덕스럽게 바이크를 일으켜 세워 다시 시동을 건 선수들이 순식간에 하얀 흙먼지 속으로 사라졌다.

 최근 들어 국내에서도 엔듀로 바이크를 이용한 XC 경기가 인기를 끌고 있다. 이번 대회에는 국내 50팀, 320여 대의 산악 오토바이가 출전했다. 배기량 50~450cc의 각양각색 바이크가 한자리에 모인 셈이다. 이 대회는 숙련도에 따라 나뉜 팀별로 험한 산악 코스를 2바퀴 또는 3바퀴 돌며, 가장 먼저 들어오는 선수가 우승자가 된다.
미끄럽고 가파른 급경사에서는 중심을 잃고 넘어지기 일쑤다. 그렇지만 머리부터 발끝까지 헬멧과 보호대, 부츠 등으로 완전히 무장해 웬만한 충격에는 크게 다치지 않는다. 바이크 역시 피해를 최소화하기 위해 설계됐다.

미끄럽고 가파른급경사에서는중심을 잃고 넘어지기 일쑤다. 그렇지만 머리부터 발끝까지 헬멧과 보호대, 부츠 등으로 완전히 무장해 웬만한 충격에는 크게 다치지 않는다. 바이크 역시 피해를 최소화하기 위해 설계됐다.

 ‘엔듀로 바이크의 성지’로 불리는 중대산 코스는 국내에서도 험악하기로 유명하다. 걷기도 힘든 길을 두 바퀴의 바이크로 헤쳐나가야 한다. 다양한 높낮이의 언덕, 곳곳에 널린 물 웅덩이는 고도의 운전기술을 필요로 한다. 제 아무리 숙련된 프로라고 해도 중심을 잃고 넘어지기 일쑤다. 말 그대로 인간의 한계를 시험하는 야성미 넘치는 익스트림 스포츠다. 한 바퀴의 거리만 20㎞에 이른다. 그러나 전문가들은 “보이는 것만큼 위험하지는 않다”고 말한다. 바이크 제조사 KTM 윤정현 실장은 “온몸에 보호대를 착용하고 전용 헬멧을 쓰기 때문에 크게 다칠 위험은 없다”고 주장했다.
일반 공도를 달릴 수 없는 엔듀로 바이크는 트럭이나 전용 트레일러에 실려 운반된다. 

일반 공도를 달릴 수 없는 엔듀로 바이크는 트럭이나 전용 트레일러에 실려 운반된다.

초등학교 1학년 신현우(8) 군은 50㏄짜리 바이크를 타고 출전했다.

초등학교 1학년 신현우(8) 군은 50㏄짜리 바이크를 타고 출전했다.

 프로와 아마추어 선수들이 함께 달리는 이번 대회 최고기록은 3바퀴 코스에 도전한 정재헌 선수(와일드피크팀 소속)가 기록한 1시간58분45초(60㎞ 구간)다. 최고령 참가자는 경남 양산에서 온 65세의 의사 정구충 씨다. 시니어 부문에 출전한 15년 경력의 정씨는 “시트에 올라타면 자유를 느낀다”며 바이크 경주에 대한 애정을 과시했다. 최연소 참가자는 초등학교 1학년생 신현우(8) 군. 아버지를 따라 2년 전 입문한 신군은 이번 대회에 50㏄짜리 바이크를 타고 주니어 부문에 출전해 관중들의 귀여움을 독차지했다. 
사진·글 김현동 기자
 
 
 
 
 
 
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