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사람을 제물로…1600년 만에 밝혀진 신라인의 풍습

5세기 전후 무렵이다. 삼국시대 신라인은 왕성(王城) 서쪽 성벽을 쌓았다. 바닥 기초층을 단단히 다지고 그 위로 흙을 켜켜이 쌓았다. 중간에 독특한 희생의식도 치렀다. 성벽 바닥면에 두 사람을 나란히 올려놓았다. 얼굴 주변에 수피(樹皮·나무껍질)를 두르고, 몸 주변에 갈대 비슷한 풀을 덮었다. 공사의 안전을 빌고, 성이 단단히 완성되기를 기원했다. 땅속의 사악한 기운도 막아주기를 바랐다. 그리고 두 사람 위로 흙을 9m 높이로 쌓아 올렸다.        
성벽 공사 중에 사람을 제물로 사용한 삼국시대 신라인의 풍습을 보여주는 유골이 경주 월성유적지에서 처음 발굴됐다. [사진 문화재청]

성벽 공사 중에 사람을 제물로 사용한 삼국시대 신라인의 풍습을 보여주는 유골이 경주 월성유적지에서 처음 발굴됐다. [사진 문화재청]

16일 오전 경주 월성(月城·사적 16호) 유적지. 천년 고도 경주의 중심지로, 신라의 왕궁이 있던 자리다. 이종훈 국립경주문화재연구소장이 월성 서편지구 성벽 서문지(西門地) 아래 1.5m 깊이로 파 내려간 구덩이를 가리켰다. 지난해 말 국내 처음으로 확인된 인신공양(人身供養) 발굴 현장이다. 성벽을 쌓는 과정에서 사람을 제물로 사용한 제의(祭儀) 흔적이 최초로 확인됐다.
 
이종훈 소장은 “설화로만 전해온 신라인의 인신공양 풍속이 고고학적으로 처음 입증됐다”며 “지금까지 미스터리로 남은 신라인의 인신제의가 1600년 만에 밝혀진 셈”이라고 말했다.
 
월성 성벽은 흙으로 만든 토성(土城)이다. 성질이 다른 흙을 번갈아 쌓는 기술로 축조했다. 인골은 성벽을 본격적으로 쌓기 직전인 기초층에서 출토됐다. 한 구는 하늘을 향해 똑바로 누워 있고, 또 다른 한 구는 반대편 인골을 바라보게끔 얼굴과 한쪽 팔이 약간 돌려진 상태로 발견됐다. 머리부터 발끝까지 온전한 형태다. 외상(外傷) 흔적도 없었다. 크기는 각각 166㎝, 159㎝다.
 
인골은 5세기 전후의 것으로 판단된다. 머리 주변에 남은 나무껍질을 방사선탄소연대 측정한 결과다. 또 인골 발치에는 당시 제작된 작은 항아리 3개와 컵 모양 토기가 놓여 있었다. 성벽 또한 5세기에 축조해 6세기에 최종 보수한 사실이 확인했다 경주문화재연구소 박윤정 학예실장은 “별도의 매장시설이 없어 사람을 제물로 바친 것으로 추정된다”며 “인골이 나온 지층이 습한 편이라 보존상태가 양호하다”고 말했다.
이인숙 경주문화재연구소 학예사가 16일 경주 월성 유적지에서 국내 처음으로 확인된 인신공양 유골에 대해 설명하고 있다. 유골은 현재 보존 처리 중이다. [사진 문화재청} 

이인숙 경주문화재연구소 학예사가 16일 경주 월성 유적지에서 국내 처음으로 확인된 인신공양 유골에 대해 설명하고 있다. 유골은 현재 보존 처리 중이다. [사진 문화재청}

성벽 공사 중에 사람을 제물로 사용한 삼국시대 신라인의 풍습을 보여주는 유골이 경주 월성유적지에서 처음 발굴됐다. [사진 문화재청]

성벽 공사 중에 사람을 제물로 사용한 삼국시대 신라인의 풍습을 보여주는 유골이 경주 월성유적지에서 처음 발굴됐다. [사진 문화재청]

인골의 성별은 아직 단정할 수 없다. 김재현 동아대(고고미술사) 교수는 “키가 큰 인골은 골반이나 후두돌기 모양을 볼 때 남성인 게 분명하지만 다른 한 구는 보다 정밀한 조사가 필요하다”고 말했다. 연구소 측은 앞으로 이번 인골에 대한 체질인류학·DNA 분석을 진행할 예정이다. 신라인의 식생활, 질병 및 건강 상태, 유전적 특성 등을 밝혀낼 계획이다. 경주문화재연구소 이인숙 학예사는 “인골의 골반에서 채취한 콜라겐을 분석하면 보다 다양한 사실을 알게 될 것”이라며 “인골이 매우 가지런한 형태도 발견돼 산 사람을 묻었을 가능성은 크지 않다”고 설명했다.
 
대규모 토목공사에 사람을 제물로 사용한 습속은 고대 중국 상(商)나라(BC 1600~1000)에서 성행했다. 우리나라에서는 인주(人柱) 설화로 전해졌다. 사람을 기둥으로 세우거나 주춧돌 아래 세우면 제방이나 건물이 무너지지 않는다는 내용이다. 조선시대 편찬한 『고려사』 충혜왕 4년(1343)에 ‘왕이 민간의 어린아이를 잡아다가 새로 짓는 궁궐의 주춧돌 아래에 묻는다’는 말이 돌았다는 기록이 남아 있다.
 
신라에서 사람을 제물로 썼다는 문헌기록은 현재 없다. 다만 이번 발굴로 그 개연성이 커졌다. 2000년 국립경주국립박물 유물터에서 거꾸로 처박힌 어린아이의 유골이 나와 인신공양설이 제기됐고, 신라를 대표하는 성덕대왕 신종(국보 제29호·에밀레종)에도 아이를 넣어 주조했다는 얘기가 전해진다. 이종훈 소장은 “후세 사람들이 역사를 기술할 때 신라인의 풍속을 누락했을 가능성도 있다”고 말했다.
 
이란계 토우(土偶)도 발굴
월성은 신라의 왕경(王京)이다. 『삼국사기』에 따르면 신라 5대 파사왕 22년(서기 101)년에 완성돼 신라가 멸망한 935년까지 도성(都城) 역할을 했다. 유네스코 세계문화유산으로 지정된 경주역사유적지구 정비 차원에서 2014년부터 내부 정밀조사가 진행 중이다.  
 
이번에 소그드인(이란계)으로 추정되는 터번을 쓴 토우(土偶·흙인형)도 새로 공개됐다. 신라와 페르시아의 문화교류를 보여주는 유물이다. 그간 월성 해자(垓子·적의 침입을 막기 위해 성 밖을 파서 만든 못)에 여러 형태의 토우가 출토됐지만 이란계 인물 토우가 나온 건 처음이다. 6세기 것으로 경주 다른 고분에서 나온 유사 토우보다 제작 시기가 가장 이르다.
경주 월성유적지에서 발견된 이란계 터번을 쓴 토우. [사진 문화재청]

경주 월성유적지에서 발견된 이란계 터번을 쓴 토우. [사진 문화재청]

월성 해자에선 목간(木簡·종이 발명 이전에 기록용으로 사용됐던 나무조각) 7점도 추가 발굴됐다. 특히 제작연대가 확실한 목간이 처음 나와 주목된다. ‘병오년(丙午年·586년)’ 글자가 확인됐다. 6세기 신라의 활발한 문자활동을 보여준다. 관직을 의미하는 ‘일벌(一伐)’, 노동을 뜻하는 ‘공(功)’ 등이 적힌 목간 등도 나와 왕경 정비사업에 지방민이 동원됐다는 사실도 증명됐다. 이밖에 돼지·소·말 등 동물뼈, 각종 식물 씨앗, 빗·국자·목기 등의 생활도구 등이 다수 출토됐다.  
 
삼국시대 신라인의 기록문화를 보여주는 다양한 목간. 경주 월성 유적지 해자에서 새로 발견됐다. [사진 문화재청]

삼국시대 신라인의 기록문화를 보여주는 다양한 목간. 경주 월성 유적지 해자에서 새로 발견됐다. [사진 문화재청]

경주=박정호 문화전문기자 jhlogos@joongang.co.kr
 
 
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