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캠프 ‘입의 전쟁’ 정책 한번 말할 때 네거티브 아홉번

선거 기간이 짧은 이번 ‘쇼트트랙 대선’의 가장 큰 특징이 네거티브다.
 
더불어민주당·자유한국당·국민의당·바른정당 등 원내교섭단체의 대선후보가 모두 확정된 지난 5일 이후 21일 오후 1시 현재까지 4당은 597건의 공식 브리핑과 논평을 발표했다. 하루 평균 35건. 각 당이 매일 10건 가까이 경쟁 후보를 겨냥해 공격하는 ‘입의 전쟁’이 벌어지고 있다.
 
이 중 396건(66.3%)이 상대에 대한 비방과 의혹 제기 등이었다. 이 가운데는 캠프와 당내 인사들의 일탈 관련 내용이 148건(37.4%), 가족에 관한 의혹 제기가 72건(18.2%)을 차지했다. 말실수 등을 놓고 물고 늘어지는 ‘말꼬리 잡기’식 논평도 81건(20.5%)이었다. ‘아니면 말고’식의 반칙성 의혹 제기까지 서슴지 않는다.
 
반면 정책을 놓고 벌이는 논쟁은 45건(7.5%)에 불과했다. 그나마도 “(사드를 놓고) 오락가락하는 (국민의당) 당론은 소가 웃을 일”(한국당)이라는 비난에 가까운 내용이었다.
 
민주당 문재인 후보 캠프는 모두 133건의 논평과 브리핑을 했다. 이 중 안철수 국민의당 후보를 향한 건 82건(61.7%)이었다. 홍준표 한국당 후보에 대한 공격(12건·9%)의 6배가 넘었다.
 
안 후보 캠프는 민주당보다 많은 184건의 논평과 브리핑으로 맞섰다. 이 중 125건(67.9%)이 문 후보를 겨냥했다. 홍 후보는 2건(1%)에 불과했고, 유승민 바른정당 후보에 대한 논평은 단 한 건도 없었다.
 
홍 후보 캠프는 194건으로 브리핑·논평 개수에서 1위였다. 화력을 문 후보(79건·40.7%)와 안 후보(53건·26.9%)에게 분산했다.
 
유 후보 캠프는 86건이었다. 공격은 문 후보(29건·33.7%), 안 후보(15건·17.4%), 홍 후보(15건·17.4%)에게 골고루 나뉘었다.
 
21일에는 송민순 전 외교통상부 장관이 공개한 ‘쪽지’(2007년 유엔 북한인권결의안 표결 직전 북한이 입장을 보내온 문서)를 놓고 각 당이 네거티브전을 전개했다. 김유정 국민의당 대변인은 “문 후보가 또 거짓말을 한다”고 비난했고, 정준길 한국당 대변인은 “(문 후보의) 허위사실 유포에 대해 고발하겠다”고 했다. 지상욱 바른정당 후보 대변인은 “정직하지 않은 대통령은 북핵보다 위험하다”고 주장했다. 민주당은 “또 색깔론을 편다”(추미애 대표) “비열한 북풍 공작”(홍익표 대변인)이라고 받아쳤다. 가상준 단국대 정치학과 교수는 “각 캠프가 인신공격에 가까운 네거티브에만 전념하는 바람에 정책 대결이 실종됐다”고 지적했다. 
 
강태화·박유미 기자 thkang@joongang.co.kr
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