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[여행의 기술] 선택 폭 넓은 항공권 비교 사이트 … 구하기 힘든 노선은 외국계 사이트로

“항공권 말이야. 하나투어가 싸니? 인터파크투어가 싸니? 그냥 항공사 사이트에서 살까?” 수시로 받는 이런 질문에 요즘은 이렇게 답한다. “가격 비교 사이트에서 검색해 보라”고. 휴대전화로 수백만원짜리 항공권과 여행상품을 구매하는 게 일상화한 시대, 1000원이라도 더 싼 상품을 찾아 수많은 사이트를 떠돌 필요가 없게 됐다. 한자리에서 모든 걸 해결할 수 있는 가격 비교 사이트가 등장하면서다.
 
2016년 온라인쇼핑 거래액 약 64조원 중 ‘여행 및 예약 서비스’ 부문의 비율이 16.6%(약 11조원)로 가장 컸다. 흥미로운 건 모바일 예약이 급증했다는 것. 11조원 중 약 5조원이 모바일 거래로, 2015년보다 36% 늘었다. 모바일 예약이 급증하면서 함께 성장한 게 가격 비교 서비스다. 최형표 스카이스캐너 한국 총괄매니저는 “스카이스캐너 방문자 비율은 PC와 모바일이 4대 6으로 이미 모바일 사용량이 웹을 넘어섰다”며 “특히 한국은 스카이스캐너의 35개 서비스 국가 중 모바일 이용률이 가장 높다”고 설명했다.
 
현재 ‘항공권 가격 비교’ 서비스를 주도하는 건 외국계 사이트다. 2016년 중국 온라인여행사 씨트립이 인수한 스카이스캐너, 세계 최대의 온라인 여행그룹 프라이스라인의 자회사인 카약이 대표적이다. 이들은 항공사뿐 아니라 하나투어·인터파크투어 등 국내 여행사와도 제휴를 맺고 있다. 사이트에서 인천~뉴욕 왕복 항공권을 검색하면 900여 개의 요금이 나온다.
 
국내에서도 항공권 가격 비교 서비스를 제공하는 업체가 속속 등장하고 있다. 네이버는 검색 기능만 있지만 트래블하우·G마켓·티켓몬스터 등은 결제 서비스까지 제공한다. 제휴사 사이트로 이동한 뒤 회원 가입을 해야 하는 과정이 없어 편하다. 제휴 항공사 수는 적어도 국내 여행사가 많이 입점해 있는 것도 장점이다. 안경열 트래블하우 대표는 “미국 전문 여행사인 토성항공, 싱가포르 전문 썬랜드여행사 등 규모는 작아도 가격 경쟁력이 있는 여행사도 입점했다”며 “한국인에게 인기 있는 노선에서 더 저렴한 경우가 많다”고 설명했다.
 
스카이스캐너·카약 같은 외국계 사이트는 한국 여행사에서 구하기 힘든 해외 출발 항공편에 강하다. 이를테면 파리(프랑스)~바르셀로나(스페인) 노선을 검색하면 이지젯·라이언에어 같은 유럽 저비용항공사의 최저가 항공권을 찾아볼 수 있다. 검색했던 노선에서 더 저렴한 항공권이 나오면 e메일로 알려 주는 가격 알리미 서비스도 있다.
 
가격 비교 사이트가 늘 좋은 건 아니다. 무작정 최저가 항공권을 예약했다가 일정 변경이나 환불이 안 될 수 있다. 특히 외국계 사이트를 통해 예약할 때는 약관과 환불 조건 등을 꼼꼼히 확인해야 한다. 포털 사이트나 여행 커뮤니티에는 관련 피해 사례를 어렵지 않게 찾아볼 수 있다.
 
또 인터파크투어와 제주항공 등은 자체 사이트에서 모바일 전용 운임이나 추가 할인 혜택 등을 제공하는데 이 같은 프로모션 요금은 가격 비교 사이트에서는 찾아볼 수 없다.
 
최승표 기자 spchoi@joongang.co.kr
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