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북한 대사 나서 막았지만 … 한국, 부검 관철 외교 총력전

김정남 독살
김정남이 의문의 독살을 당한 말레이시아에서 북한과 말레이시아·한국 간 외교전이 치열하다. 15일 양측은 시신을 둘러싸고 강하게 맞섰다. 북한 측은 부검 전 김정남 시신의 인도를 강력히 요구했지만 말레이시아 당국은 부검을 강행했다. 부검 결과는 아직 공개되지 않았다. 부검 뒤 시신 인도 여부를 놓고도 양측은 신경전을 벌이고 있다. 이날 밤까지 말레이시아 정부는 북한 측에 시신을 인도하겠다는 의사를 밝히지 않았다. 이번 사건의 가장 명백한 증거 중 하나가 시신이기 때문에 진실 규명을 위해 시신 인도시기를 늦출 가능성도 제기된다.
15일 오후 김정남 시신 부검이 진행된 쿠알라룸푸르 병원을 나서는 강철 주말레이시아 북한대사(가운데). 이날 강 대사는 병원에 약 6시간 동안 머물며 말레이시아 경찰 측에 시신 인도를 요구했다. [AP=뉴시스]

15일 오후 김정남 시신 부검이 진행된 쿠알라룸푸르 병원을 나서는 강철 주말레이시아 북한대사(가운데). 이날 강 대사는 병원에 약 6시간 동안 머물며 말레이시아 경찰 측에 시신 인도를 요구했다. [AP=뉴시스]

말레이시아 주재 북한대사관은 이날 오전부터 시신 확보를 위해 총력전을 펼쳤다. 강철 대사를 비롯한 대사관 직원들은 쿠알라룸푸르 병원(HKL)을 찾았다. 사안의 중대성 때문인지 강 대사는 저녁 늦게까지 병원에 머물며 시신 인도를 요구했다. 그는 피살자가 김철이란 이름의 북한 여권 소유자로 확인된 만큼 자국민의 시신을 가져가겠다고 주장했다고 한다.

그러나 말레이시아 당국은 이를 받아들이지 않았다. 이날 오후 현지 한국대사관 관계자는 “시신이 오전 9시30분쯤 부검실에 들어갔는데 밤늦게야 부검이 끝난 것으로 볼 때 부검을 둘러싼 양측의 협상이 쉽지 않았던 것 같다. 말레이시아가 수사권을 갖고 있지만 어쨌든 피살자가 북한 국민이어서 외교적으로도 복잡한 사건”이라고 말했다.
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한국 외교부도 김정남 시신과 관련, 말레이시아 당국과 긴급 조율에 나섰다. 외교부 관계자는 “시신의 우리 측 인도를 추진하고 있느냐”는 기자들 질문에 “거기에는 노코멘트(No comment)”라고 답했다. 그러면서 “통상적으로 사망자의 국적이 확인되면 해당국에 시신을 인도하는 게 맞지만 이번 사안은 통상적인 상황이 아니다”고만 했다.

정보기관 출신의 전문가들은 북한이 조속한 시신 인수를 원하는 가장 큰 이유로 사인 은폐를 들었다. 염돈재(전 국가정보원 1차장) 성균관대 초빙교수는 “테러 흔적을 없애기 위해 시신을 사수하려는 것”이라고 설명했다. 정황대로 독살일 경우 부검을 하면 어떤 독극물이 어떻게 사용됐는지 쉽게 판명할 수 있다. 통상 암살에 쓰이는 독극물은 한정돼 있다. 사람을 죽일 수 있을 정도의 고농도 독극물은 민간에서 개발하기 어렵다는 게 전문가들의 의견이다. 따라서 언제, 어디서 제조됐는지 이른바 ‘독극물 DNA’를 역추적하면 누구의 소행인지 밝힐 수 있다.

이 때문에 말레이시아 당국이 시신 인도를 거부할 것을 알면서도 북한 측이 서둘러 시신 인도를 요청했을 가능성도 있다. 염 교수는 “북측이 시신 인도 요청에 적극적이지 않을 경우 범행을 자인하는 꼴이 될 수 있다”며 “특히 최고지도자의 가족이 죽었기 때문에 시신 인도를 서둘러 요청하는 모양새를 갖춰 범행을 감추려는 의도가 숨어 있을 수 있다”고 설명했다.

한국은 말레이시아 당국의 철저한 조사가 필요하다는 입장을 전달한 것으로 알려졌다. 익명을 원한 전직 정보 당국 관계자는 “이번 사건의 진실이 밝혀지면 북한 내부 상황에 대해 보다 명확히 판단할 수 있을 것”이라며 “북한의 군사적 위협이 갈수록 커지는 가운데 대북전략에도 도움이 될 수 있다”고 말했다. 또 “사건 발생 3~4시간 만에 관련 정보를 건네받은 것은 말레이시아대사를 지낸 이병호 국정원장 인맥이 작동한 것으로 알고 있다”고 덧붙였다.

일각에선 향후 시신 처리를 둘러싼 공방 가능성도 제기했다. 이번 사건은 여러 국가가 연루된 국제테러이기 때문에 수사를 통해 명확한 결과가 나올 때까지 시신 인도가 늦어질 수 있다. 이럴 경우 북한의 강력한 반발이 예상된다. 한 전직 정보기관장은 “시신 인도 문제를 놓고 국정원과 미 중앙정보국(CIA)이 말레이시아 정보 당국과 긴밀히 공조하고 있을 것”이라며 “앞으로도 북한 뜻대로 진행되긴 어려울 것”이라고 말했다.

쿠알라룸푸르=신경진 특파원 서울=차세현·김상진 기자 kine3@joongang.co.kr
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